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La ola polar en Texas pone en jaque la energía verde

Los precios del gas y la energía se han disparado en el centro de USA, mientras que los reguladores de Texas ordenaron apagones continuos debido a que una explosión en el Ártico ha congelado las turbinas eólicas. El The Wall Street Journal afirma: "Aquí está la paradoja de la agenda climática de la izquierda: cuanto menos usamos combustibles fósiles, más los necesitamos."

Plataformas petroleras se un paisaje helado cerca de la Interestatal 20 en Odessa, Texas.

Houston, Texas, bajo la nieve.

Una mezcla de hielo y nieve se extendió por todo USa durante el fin de semana cuando las temperaturas cayeron por debajo de 0°C en la parte superior del Medio Oeste y en las cercanías de Houston. Ocurren olas de frío al igual que las olas de calor. Sin embargo, la red eléctrica se está volviendo menos confiable debido a la creciente dependencia de la energía eólica y solar, que no pueden proporcionar energía las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si bien Texas normalmente está inundado de gas y petróleo, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, que supervisa el mercado eléctrico mayorista del estado, instó a los residentes este fin de semana a ahorrar energía para evitar cortes de energía. Los reguladores racionaron el gas para usos comerciales e industriales a fin de garantizar el combustible para las centrales eléctricas y la calefacción doméstica.

La emergencia energética de Texas podría durar toda la semana ya que se pronostica que el clima seguirá siendo gélido. "Tengo entendido que las turbinas eólicas están congeladas", dijo el viernes el presidente de la Comisión de Servicios Públicos, DeAnn Walker. "Ya estamos trabajando para tratar de asegurarnos de que tenemos suficiente poder, pero se necesita mucha coordinación".

Editorial del WSJ

El Comité Editorial del The Wall Street Journal afirmó:

"(...) El carbón y la energía nuclear son las fuentes de energía más fiables. Pero la competencia de la energía eólica fuertemente subsidiada y el gas natural de bajo costo, combinada con una regulación de emisiones más estricta, ha causado que la participación del carbón en la electricidad de Texas se reduzca en más de la mitad en una década al 18%.

La participación del viento se ha triplicado a alrededor del 25% desde 2010 y representó el 42% de la energía la semana pasada antes de que comenzara el congelamiento. Aproximadamente la mitad de los tejanos dependen de las bombas eléctricas para calefacción, que los liberales quieren imponer en todas partes. Pero las bombas consumen mucha energía en climas gélidos. Entonces, mientras las turbinas eólicas se congelaban, la demanda de energía aumentaba.

Las plantas de energía a gas aumentaron, pero la congelación del Ártico aumentó la demanda de gas en todo el país. Los productores no pudieron aumentar fácilmente la oferta ya que un tercio de las plataformas en todo el país quedaron fuera de producción durante la pandemia en medio de una menor demanda de energía. Algunos pozos de gas y tuberías en Texas y Oklahoma también cerraron en condiciones de frío.

La enorme demanda nueva, junto con la oferta limitada, hizo que los precios spot del gas natural se dispararan a casi $ 600 por millón de unidades térmicas británicas en el centro de los EE. UU. Desde aproximadamente $ 3 hace un par de semanas. Los futuros precios de la energía al por mayor en Texas a principios de esta semana se dispararon a $ 9,000 por megavatio hora desde un promedio estacional de $ 25.

Los precios también subieron en el Medio Oeste, aunque de manera menos dramática porque hay más plantas de carbón y nucleares. Illinois y Michigan tienen más almacenamiento de gas que Texas, que exporta gran parte de su gas de esquisto a otros estados y, cada vez más, a todo el mundo en forma licuada. (...)".

Texas

Brian K. Sullivan y Naureen S. Malik afirmaron en Bloomberg:

"La crisis energética que paraliza las redes eléctricas en USA no mostró signos de disminuir el martes 16/02 por la mañana, ya que los apagones dejaron a casi 5 millones de clientes sin electricidad durante un clima frío sin precedentes.

Para evitar el colapso de sus redes, los proveedores de Dakota del Norte a Texas tienen que instituir cortes de energía continuos por segundo día consecutivo para limitar la demanda. Es probable que la grave escasez continúe durante todo el martes, y se prevé que la congelación se mantenga hasta el miércoles al menos.

Las autoridades informaron que dos personas murieron, probablemente de frío, según Associated Press. Los centros médicos se apresuran a administrar las vacunas antes de que se echen a perder. Los vuelos están en tierra. Más de un millón de barriles por día de petróleo y 10.000 millones de pies cúbicos (283.168.465 de m3) de producción de gas están cerrados y las refinerías masivas han detenido la producción de gasolina y diesel.

Southwest Power Pool, que controla una red que abarca 14 estados desde Dakota del Norte hasta Oklahoma, ordenó interrupciones rotativas por segundo día consecutivo.

Casi 4 millones de hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Texas. Otros 400.000 se encuentran en una franja de estados que se extendían desde Luisiana hasta Ohio y Virginia. Casi 250.000 estaban sin electricidad en Oregon. (...)".

Muy complicado

En México, más de 4.7 millones de hogares y negocios quedaron sin luz después de que la escasez de Texas provocó fallas en cascada. Pero alrededor del 65% de los afectados en México habían visto restaurada su energía al mediodía, según el operador de red Cenace. 

El presidente Joe Biden aprobó una declaración de emergencia para Texas, poniendo a disposición más recursos para ayudar.

"He estado siguiendo los mercados de energía y los problemas de la red durante un tiempo, y no puedo recordar un evento climático extremo que haya afectado a una franja tan grande de la nación de esta manera; la situación es crítica", dijo Neil Chatterjee, miembro de la Comisión Reguladora de Energía Federal de USA.

La ráfaga fría es solo el último de una cadena de eventos climáticos severos que han sacudido las redes eléctricas y han trastornado los mercados energéticos a nivel mundial, desde Japón hasta Francia en los últimos meses. 

Todos han subrayado cuán vulnerable se ha vuelto el mundo frente a un clima cada vez más impredecible provocado por el cambio climático y está planteando preguntas sobre el impulso global para electrificar todo, desde el transporte hasta la calefacción y la refrigeración.

Si bien se pronostica que las temperaturas aumentarán, el clima en el centro de USA pPermanecerá muy frío esta semana. 

El frente frío de esta semana tomó por sorpresa al mercado energético altamente descentralizado de Texas. La red de la región está diseñada para veranos calurosos, no inviernos helados, pero muchos hogares dependen de la electricidad para calentar su hogar. 

Las empresas de servicios públicos no han tenido que realizar apagones continuos desde 2011.

Los fenómenos meteorológicos extremos se producen con mayor frecuencia, un cambio que se atribuye al cambio climático. 

En respuesta, la electrificación de sectores como el transporte y la calefacción para utilizar energía verde se considera vital para eliminar las emisiones nocivas, pero es posible que la infraestructura de la red mundial no esté lista.

A medida que aumenta la demanda de electricidad y las redes dependen más de la energía eólica y solar,el suministro varía con el clima, las redes tendrán que aumentar el acceso a la generación de respaldo. 

En Texas, donde tanto la generación de viento como la de gas se vieron afectadas por la ola de frío, no había suficiente energía de reserva para mantener las luces encendidas.

Además del impacto en los hogares, el frío está causando estragos en la propia industria energética. La producción de petróleo de USA ha caído más de 1 millón de barriles por día, lo que ayudó a que los precios del crudo cotizaran por encima de los US$ 60 el barril por primera vez en más de un año.

El complejo de refinación de la región, que produce casi la mitad del combustible del país, está luchando por funcionar sin energía ni gas. Algunas de las refinerías de petróleo más grandes han cerrado por completo, amenazando con reducir los suministros de naftas y diesel en todo el país.

La producción de gas natural también se ha reducido justo cuando el frío provocó un aumento de la demanda. En el centro de Waha en Texas, el gas se vendió a US$ 500 por millón de BTU, más de 100 veces el precio en Henry Hub, el punto de referencia para los Estados Unidos en general.

Las centrales eléctricas con una capacidad combinada de más de 34 gigavatios se vieron obligadas a desconectarse, incluidos reactores nucleares, generadores de carbón y gas y parques eólicos. Aún no está claro por qué motivo. La madrugada del martes, la generación de energía en Texas aún no había experimentado una recuperación significativa.

Los generadores de energía eólica se encuentran entre las víctimas del clima frío, con las palas de las turbinas inoperativas debido al hielo, un fenómeno que reduce la eficiencia y, en última instancia, puede evitar que giren. Texas estimó que más de la mitad de su capacidad de energía eólica se había desconectado.