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Fox News seguirá siendo un canal de noticias de centroderecha

El director ejecutivo de Fox Corporation, Lachlan Murdoch, defendió la potencia financiera de la compañía, el canal Fox News, y dijo a los inversionistas que la red iría de “fuerza en fuerza” a pesar de un retroceso en las mediciones después del ciclo de elecciones presidenciales de USA (probablemente por el enojo de los fans de Donald Trump ya que Fox News reconoció la derrota desde el primer momento cuando el entonces Presidente intentaba negarla y montar una conspiración, que condujo al lastimoso 06/01 en el Capitolio, del que Fox News quedó totalmente despegado, un acierto desde la estrategia periodística).

De izq. a der.: Lachlan, Rupert y James Murdoch. Uno se fue, James, pero los otros mantienen el rumbo.

Suzanne Scott, responsable de las noticias de Fox News, con contrato renovado.

Donald Trump en Fox News: Durante 4 años fue el vínculo estrecho que le aseguró el éxito a ambos, hasta la pandemia.

"Esperamos que la audiencia de noticias se normalice y Fox News continúe dominando", dijo el director ejecutivo de Fox Corporation, Lachlan Murdoch, al anunciar que la jefa del canal de noticias, Suzanne Scott, permanecería al frente, extendiéndole el contrato de "varios años". 

Los observadores han preguntado cómo la familia Murdoch posicionaría a Fox News durante la presidencia del demócrata Joe Biden, luego de que algunos leales a Donald Trump criticaran a la red después de las elecciones de noviembre cuando reconoció el triunfo de Biden cuando Trump negaba -torpemente- los resultados. 

Entonces, ocurrió una división en las audiencias conservadoras, ya que algunos seguidores del ex Presidente acudieron en masa a emisoras de nicho más pequeñas como Newsmax, que en vez de periodismo hacen militancia política. 

Sin embargo, Murdoch indicó que Fox News no cambiaría, afirmando: "Nos mantendremos donde estamos y creemos que eso es exactamente lo correcto y lo mejor para el negocio".

"Creemos que el lugar en el que nos identifican, el centro-derecha, es exactamente el lugar al que debemos dirigirnos. No necesitamos ir más lejos a la derecha", dijo. "Y obviamente no vamos a girar a la izquierda".

Un juicio millonario

Fox News, junto con otras compañías de noticias estadounidenses, está atravesando una nueva era política.

Durante la caótica presidencia de Trump, Fox News mantuvo un ciclo de noticias cercano al Presidente, que era popular hasta la pandemia, impulsando índices de audiencia televisivos récord en los últimos años. 

Los comentarios de Murdoch se produjeron cuando Fox News está envuelto en una batalla por su cobertura de las infundadas afirmaciones de Trump de fraude electoral. 

Smartmatic, una empresa de máquinas de votación acusada por partidarios de Trump de haber ayudado a manipular las elecciones estadounidenses de 2020, demandó por difamación a Fox News, a varios de sus presentadores de alto perfil y a 2 de los abogados del exPresidente. 

Fox presentó a última hora del lunes 08/02 una moción para desestimar la demanda de US$ 2.700 millones, argumentando que la cobertura de la red estaba protegida por la 1ra. Enmienda (Libertad de Expresión).

"Cuando un Presidente en funciones y sus representantes entablan demandas contra los resultados de una elección, el público tiene derecho a conocer la esencia de sus afirmaciones y qué evidencia las respalda", dijo Fox en su moción. "Si esos sustitutos fabricaron pruebas. . . entonces una acción de difamación puede recaer en ellos, pero no en contra de los medios de comunicación que cubrieron sus acusaciones y les permitieron intentar fundamentarlas".

Familia tóxica

En enero, otro hijo de Rupert Murcho, James, hermano de Lachlan, criticó a los medios estadounidenses por la "política tóxica" que amenaza a la democracia estadounidense en una dura reprimenda a la industria de noticias del país. 

James, quien se marchó de News Corp., enfrentado a su padre, no mencionó directamente a Fox News ni a su padre ni a su hermano. 

Y nadie ha respondido a sus comentarios. 

Desde que Rupert Murdoch acordó vender sus estudios de cine y televisión a Disney en 2017, la compañía Fox restante se ha vuelto mucho más pequeña. El grupo de US$ 20.000 millones se inclina fuertemente hacia las noticias en vivo y los deportes, 2 géneros que han sido menos vulnerables a los avatares de la transmisión.

Fox informó un ingreso neto ajustado de US$ 93 millones, o US$ 0,16 por acción, sobre ingresos de US$ 4.090 millones en los 3 meses que terminaron en diciembre, superando las estimaciones de Wall Street.

Fox News impulsó los resultados, superando los mayores gastos en otras partes del negocio por el aumento de los costos de los derechos de la NFL (fútbol americano) y la cancelación de juegos deportivos debido a la pandemia. 

La división de cable de la compañía registró ganancias antes de intereses, depreciación y amortización de impuestos de US$ 571 millones, frente a los US$ 556 millones del año anterior, ya que las tarifas de abonados a Fox News crecieron en “2 dígitos”.

Trump

Joe Peyronnin fue presidente de Fox News (entre 1995 y 1996) , cuando el proyecto televisivo estaba en pañales. 

Peyronnin le da la razón al fallecido director ejecutivo de Fox News y jefe suyo, Roger Ailes —cuya carrera se derrumbó por un escándalo sexual—. 

A los 73 años, profesor de Periodismo de la Universidad de Nueva York, Peyronnin fue entrevistado por Antonia Laborde para el diario español El País, y aquí un fragmento que ayuda a entender el momento:

-¿Fox News atraviesa una crisis de identidad?

-Sí, creo que Fox News está atravesando una crisis de identidad. Han jugado con gran efectividad en los últimos cuatro años gracias a las bases de Trump. Ahora que las mismas bases se han dividido entre los seguidores de Trump y los republicanos tradicionales, el canal debe encontrar cuál es su terreno entre los conservadores. Por primera vez en su historia, Fox News tiene competencia alrededor de esta suerte de movimiento conservador. Newsmax y otras están intentando arrebatarle la audiencia y eso es un desafío, aunque Fox News todavía es el canal número uno de noticias.

-¿Qué cree que hará el canal para no perder su reinado de audiencia?

-Está intentando encontrar su camino para traer de vuelta la audiencia que está perdiendo. Están rotando gente, pusieron un nuevo presentador a las 19:00 [el programa de noticias The Story se convertirá en Fox News Primetime, una mesa de opinadores de derecha]. Y asumo que van a adoptar una postura anti Biden y criticar su Administración. Personas como [los comentaristas políticos] Tucker Carlson y Sean Hannity van a continuar haciendo lo que siempre hacen. Pero las audiencias están bajando en general porque Trump dominó el ciclo de noticias, era atractivo. Ahora volvió la relativa tranquilidad a la Casa Blanca.

-¿Son realmente una amenaza los canales pequeños como Newsmax y One America News?

-Llevará un tiempo bastante largo saber si esos canales pueden ser competidores serios de Fox News. Pero aunque les saquen algunos miles de espectadores, eso ya significa que los patrocinadores se van a ir a otro lugar, y eso les preocupa. Cuando Fox News apareció era el único canal conservador. Punto. Roger [Ailes] fue muy meticuloso a la hora de elegir qué historias se debían cubrir y qué se podía decir para apelar a la derecha y a los cristianos. Pero ahora Fox pasó de ser una alternativa conservadora al canal de Trump. Los comentaristas son cheerleaders de Trump. Él les manejaba la agenda, Hannity recibía consejos del Presidente todo el tiempo... y les dio resultado. Captaron al público muchas veces a través de mentiras en el horario de máxima audiencia. Ahora, cuatro años después, algunas de esas mentiras se han convertido en la realidad alternativa que la gente cree firmemente.