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La revista de los jesuitas recuerda a Christopher Plummer

'America: The Jesuit Review of Faith & Culture' (América: La revista jesuita de fe y cultura) fue fundada por la Compañía de Jesús en 1909 como una revista semanal católica de fe y cultura. Su 1er. editor en jefe fue John J. Wynne, quien también concibió la idea de la Enciclopedia Católica. La versión online de la publicación rindió homenaje al actor Christopher Plummer por cierta película que él coprotagonizó. 

Christopher Plummer en 'La escarlata y el negro' (1983), thriller en el molde de películas como "El tercer hombre" y "Los treinta y nueve escalones". Frenética partitura musical de Ennio Morricone, una excelente película en su máxima expresión.

Christopher Plummer y Gregory Peck en "La escarlata y el negro".

Karl Wolff, en el centro, que Christopher Plummer interpretó como Herbert Kappler.

El comentario es de Joseph McAuley, editor asistente de AméricaMagazine.org/:

El gran actor Christopher Plummer murió hoy (05/02) a la edad de 91 años después de una caída en su casa en Weston, Connecticut. Él será recordado por su papel icónico, junto con Julie Andrews, en "The Sound of Music" (La novicia rebelde), interpretando a Georg von Trapp, el padre de la famosa familia musical. 

Irónicamente, el papel que lo hizo famoso fue un papel que detestaba: como actor de William Shakespeare con formación clásica, le resultó difícil seguir adelante con esa producción. Desde entonces, la ridiculizó en privado como "El sonido del moco". (Es interesante notar cómo ciertos roles que hicieron famosos a los actores suelen ser los que menos les gustaron). 

Sin embargo, cuando me enteré de su fallecimiento, inmediatamente pensé en otro papel que él desempeñó, uno que no era tan conocido, y uno que era uno de mis favoritos. Era la película hecha para televisión "The Scarlet and The Black" ('La escarlata y el negro', disponible en Amazon Prime), en la que interpretó al comandante nazi alemán responsable de controlar Roma durante la 2da. Guerra Mundial. 

Él combinó su ingenio con el de un sacerdote irlandés que estaba igualmente decidido a salvar no solo a la Ciudad Eterna y sus habitantes (incluido el Papa Pío XII), sino también a aquellos que estaban marcados para la persecución: personas de fe judía.

La historia

'La escarlata y el negro' se basó en el libro de 1967 'La pimpinela escarlata del Vaticano', escrito por JP Gallagher. Contaba la historia de un sacerdote irlandés del condado de Kerry, monseñor Hugh O'Flaherty, quien estuvo en el servicio diplomático del Vaticano durante la 2da. Guerra Mundial. 

En 1983, el libro se convirtió en una película para CBS con un elenco de estrellas, con Christopher Plummer como el alemán Herbert Kappler, Gregory Peck como monseñor O'Flaherty y Sir John Gielgud como el papa Pío XII. (¡Es interesante cómo Sir John Gielgud siempre llegó a interpretar al Papa en las películas!). 

Filmada en lugares de Roma y el Vaticano, la película lleva lentamente al espectador a las vidas de los dos protagonistas y cómo planean burlar al otro.

La película dejó una huella imborrable. Naturalmente, me gustó porque, como aficionado a la historia, me atrajo de inmediato. Además, tenía todos los elementos que desearías en una película de ese tipo: drama, ironía, emoción, intriga política, puñetazos y batallas psicológicas, así como también religión y, sin mencionar, algún que otro interés amoroso. 

Plummer tuvo un memorable papel. Peck era un actor distinguido y guapo, y tenía el físico necesario para desempeñar el papel del sacerdote irlandés. En una escena memorable, está a punto de morir apuñalado por un falso monje enviado por Kappler; O'Flaherty / Peck le da al tipo algunos buenos ganchos de derecha, evadiendo la muerte. 

Peck hizo que O'Flaherty pareciera un ídolo de la pantalla, lo que Peck era, y en realidad, O'Flaherty no lo era. Una foto de O'Flaherty reveló que se parecía más al padre Pete Barry, de Karl Malden, en 'On The Waterfront' ('Nido de Ratas'), un hombre grande con una nariz bulbosa. Pero Peck capturó su espíritu de lucha irlandés de todos modos. 

'The Scarlet and The Black' también fue un cuento moral, contado y mostrado, como solían decir, en "glorioso tecnicolor". Si no tenías cuidado, podrías perderte todo el sentido de la película, dada la ubicación, el color y el elenco de estrellas.

La masacre

Cuando se produjo la película, el oficial alemán a quien el personaje Kappler de Christopher Plummer era un ayudante, Karl Wolff, todavía estaba vivo, y hubo que usar otro nombre. 

Kappler / Wolff fue responsable de uno de los crímenes más notorios de la guerra en Italia, la Masacre de las fosas Ardeatinas, del 24 de marzo de 1944, en la que fueron asesinados 335 civiles y presos políticos. 

Kappler fue condenado a cadena perpetua por el crimen. Más tarde escaparía de regreso a su Alemania natal en 1977, sacado de contrabando de un hospital de la prisión en una maleta por su esposa. En ese momento pesaba poco más de 45 kilos. Murió un año después, a los 70 años. 

La redención

En la película, Kappler estaba obsesionado con eliminar a O'Flaherty porque seguía evadiendo las directivas de Kappler mientras salvaba tantas vidas como le era posible, dirigía una operación clandestina y un servicio de inteligencia, a la vez que atendía sus deberes oficiales en el Vaticano. 

Cuando termina la película, los Aliados ganan la guerra, Kappler es encarcelado y O'Flaherty reanuda sus deberes en el Vaticano. (Pio XII / Gielgud le dice a O'Flaherty / Peck: “En mi corazón, te honro”). Y antes de retirarse a su condado natal en Irlanda, O'Flaherty realiza un acto verdaderamente cristiano de redención y perdón.

En la penúltima escena de la película, Plummer / Kappler comienza a darse cuenta de que está a punto de perderlo todo: la guerra, sí, pero también su prestigio, su posición y posiblemente su familia. Lo embarga la ira, el odio y el arrepentimiento. Grita en la noche contra su enemigo percibido, el monseñor irlandés. Está pidiendo a gritos su redención, y la obtiene, pero no de la forma que él piensa. 

Después de su encarcelamiento, la única persona que lo visita es O'Flaherty. Al final, O'Flaherty se hace amigo de su enemigo y lo bautiza, proporcionando un final a la película que nadie podría haber previsto.

Con la muerte de Christopher Plummer hoy, lo recuerdo por este gran papel en una película muy católica y "católica", y por todos sus grandes papeles, incluso por el que detestaba. Se puede decir de Christopher Plummer que él aportó energía y entusiasmo a todo lo que hizo, y por eso, merece nuestros elogios por el uso de los grandes talentos que Dios le dio.