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Biden prohíbe un ducto para crudo pesado desde Canadá y ya le piden que frene otros 2 más

Joe Biden canceló el oleoducto Keystone XL horas después de convertirse en Presidente, matando una vez más a un proyecto transfronterizo que lleva más de 1 década demorado. Los ambientalistas envalentonados por la decisión, presionan para que también se revoque una autorización crítica que permita la operación continua del oleoducto Dakota Access, de Energy Transfer LP; y tome medidas contra Enbridge Inc. y su plan para reemplazar y expandir su envejecido oleoducto Línea 3 desde Alberta a Superior, Wisconsin.

Keystone XL fue uno de los pocos proyectos de energía y minería contra los que Joe Biden tomó una posición explícita mientras estaba en la campaña.

Los ambientalistas, envalentonados por ,la decisión sobre Keystone, ya están presionando para que Biden revoque una autorización crítica que permita la operación continua del oleoducto Dakota Access, de Energy Transfer LP.

Presión ambientalista para que Joe Biden tome medidas contra Enbridge Inc. y su plan para reemplazar y expandir su envejecido oleoducto Línea 3 desde Alberta a Superior, Wisconsin.

En una de sus primeras acciones ambientales importantes, Biden revocó el permiso del oleoducto de TC Energy Corp., según una persona familiarizada con las órdenes que firmó Joe Biden.

La medida completa el círculo del destino de Keystone, repitiendo una decisión tomada en 2015 por el presidente Barack Obama para evitar que el oleoducto cruce la frontera. 

Trump rectificó eso en 2017, en su día N°4 completo en el cargo (también autorizó el ducto Dakota Access), ignorando las objeciones de los grupos ambientalistas.

TC Energy dijo que estaba "decepcionado" y que suspendería el trabajo en el proyecto, lo que provocó el despido de miles de trabajadores. 

La decisión anula “un proceso regulatorio integral sin precedentes que duró más de una década y concluyó repetidamente que el gasoducto transportaría la energía que tanto se necesita de una manera ambientalmente responsable”, dijo la compañía con sede en Calgary, Canadá.

Los ambientalistas cuentan conque el rechazo, que se repite desde hace más de una docena de años desde que se propuso por primera vez el oleoducto, se mantendrá. Argumentan que el proyecto proporcionaría una salida para el crudo de las arenas petrolíferas canadienses pesadas extraídas en Alberta, a través de procesos particularmente intensivos en energía que aumentan su huella de carbono: mucha contaminación.

Ambientalistas felices

"Poner fin al sucio y peligroso oleoducto de arenas bituminosas Keystone XL de inmediato y de una vez por todas sería un primer paso importante y un testimonio del liderazgo del diverso movimiento de base que durante mucho tiempo ha presionado para detenerlo y otros oleoductos dañinos", dijo Tiernan Sittenfeld, vicepresidente senior del grupo ambientalista League of Conservation Voters .

La Cámara de Comercio de Estados Unidos criticó la decisión.

"El gasoducto, el proyecto de infraestructura más estudiado en la historia de USA, ya está en construcción y ha superado innumerables obstáculos legales y ambientales", dijo Marty Durbin, presidente del Instituto de Energía Global de la cámara, en un comunicado. "Esta es una decisión motivada políticamente que no se basa en la ciencia".

Biden prometió la acción en la campaña, pero su paso formal aún provocó la indignación de los líderes de la industria petrolera, algunos intereses canadienses y sindicatos que apoyan el proyecto.

TC Energy ha trabajado para hacer que el proyecto sea más aceptable para una Administración demócrata, firmando acuerdos laborales con 4 importantes sindicatos de oleoductos en agosto 2020, acordando vender una participación accionaria en la línea a las comunidades indígenas a lo largo de la ruta y prometiendo alimentarla completamente con energía renovable. 

Esto explica el comunicado sindical furioso.

"En el Día 1, la Administración Biden ha optado por escuchar las voces de los activistas marginales en lugar de los miembros del sindicato y el consumidor estadounidense", dijo la United Association of Plumbers and Pipelines Union (Asociación Unida de Plomeros y Tuberías Sindicales) en una declaración enviada por correo electrónico basada en informes de noticias antes de la acción.

La construcción de Keystone XL ya comenzó el año pasado, el salto comenzó con una inversión de US$ 1.100 millones de la provincia de Alberta. Ya se han construido segmentos completos de la línea, incluido uno que cruza la frontera entre USA y Canadá.

Aún así, Keystone XL ha sido un pararrayos para la controversia y una prueba de fuego para el ambientalismo casi desde que se propuso por primera vez en 2005. 

El segmento de 1.797 millas (1.897 kilómetros) está diseñado para mover petróleo desde Alberta a través de Montana, Dakota del Sur y Nebraska, luego conectarse con una red existente que alimenta crudo a la Costa del Golfo. La línea transportaría hasta 830.000 barriles de petróleo por día.

Lo que viene

Hace años, los defensores del controvertido oleoducto de crudo argumentaron que una mayor cantidad del crudo pesado y más barato de Canadá ayudaría a los productores de combustible en la costa del Golfo de Estados Unidos a reducir los suministros de países como Venezuela o el Medio Oriente propenso a conflictos.

Pero las refinerías en Texas y Louisiana se han vuelto cada vez más flexibles, utilizando más petróleo ligero abundante de los campos de esquisto. Además, la ventaja del precio del crudo canadiense se ha reducido y las importaciones del país se han duplicado en una década a un flujo constante de más de 3,5 millones de barriles por día, sin Keystone XL.

“No es un problema para las refinerías”, dijo Robert Campbell, jefe de investigación de productos petrolíferos de Energy Aspects Ltd. “Pueden cambiar a la luz doméstica. El daño estaría en los productores de arenas petrolíferas ".

Sandy Fielden, director de investigación petrolera de Morningstar Inc. , dijo que eliminar a Keystone a corto plazo no afectará el suministro de petróleo canadiense debido a los planes para expandir otra línea y utilizar la infraestructura existente.

"Esos serán suficientes para satisfacer las necesidades locales al menos por ahora", escribió Fielden en un comunicado. "En todo caso, eliminar el sistema Keystone XL favorecería a los compradores estadounidenses, ya que provocaría una reserva de suministros en Canadá que, en última instancia, presionaría los precios a la baja y los haría más atractivos".

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, expresó su decepción por la decisión del gasoducto.

"Si bien damos la bienvenida al compromiso del Presidente de luchar contra el cambio climático, estamos decepcionados", dijo Trudeau en un comunicado. "Espero trabajar con el presidente Biden para reducir la contaminación, combatir el cambio climático, combatir el COVID-19, crear empleos de clase media y reconstruir mejor apoyando una recuperación económica sostenible para todos".

Keystone XL fue uno de los pocos proyectos de energía y minería contra los que Biden tomó una posición explícita mientras estaba en la campaña. Los ambientalistas, envalentonados por ,la decisión sobre Keystone, ya están presionando para que Biden revoque una autorización crítica que permita la operación continua del oleoducto Dakota Access, de Energy Transfer LP; y tome medidas contra Enbridge Inc. y su plan para reemplazar y expandir su envejecido oleoducto Línea 3 desde Alberta a Superior, Wisconsin.

"Es una noticia emocionante", dijo Dallas Goldtooth, un organizador del Red Ambiental Indígena. "¿Qué vas a hacer ahora con la Línea 3 y el oleoducto Dakota Access? Estamos felices, pero queremos ver qué viene después".