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Un riesgo es que los países emergentes reciban las vacunas de 2da. clase

James Paton en Bloomberg: "Las brechas globales en el acceso a las vacunas COVID-19 están generando preocupaciones de que la propagación continua del coronavirus generará versiones más peligrosas del patógeno, debilitando las armas médicas y paralizando aún más las economías. En una carrera por ponerse al día con las variantes emergentes del coronavirus, los países ricos ya se están beneficiando de potentes vacunas. Si bien USA, Gran Bretaña y la Unión Europea han administrado a los ciudadanos alrededor de 24 millones de dosis hasta ahora, más de la mitad de las inyecciones administradas a nivel mundial, un gran número de países aún no han comenzado sus campañas. Las disparidades en la inmunidad representan una amenaza tanto para los estados que tienen como para los que no tienen. Darle al coronavirus la oportunidad de avanzar y generar nuevos mutantes tendría importantes consecuencias económicas y de salud pública, lo que aumentaría el dolor a medida que el número de muertos supere los 2 millones."

Rajeev Venkayya, presidente del negocio de vacunas de Takeda Pharmaceutical Co.: "Ahora entendemos que también es muy, muy importante controlar la transmisión, no solo para proteger a las poblaciones más vulnerables, sino también para reducir el riesgo evolutivo asociado con este virus".

“La brecha no se trata solo del acceso a las vacunas”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores. "También se trata del acceso a vacunas eficaces".

El peligro es que los países emergentes reciban las vacunas menos eficientes, lo que provocaría impactos no sólo sanitarios sino también económicos y sociales.

“No podemos dejar partes del mundo sin acceso a las vacunas porque simplemente volverán a nosotros”, dijo Charlie Weller, director de vacunas de la fundación de investigación sanitaria Wellcome. "Eso pone en riesgo a todos en todo el mundo".

Los países confían en vacunas eficaces para salvar vidas y reactivar las empresas. La proyección del Banco Mundial de un crecimiento del 4% este año depende del despliegue generalizado de vacunas. Sin embargo, el aumento de casos de Covid-19 y un retraso en la entrega de las vacunas podrían limitar la expansión a solo el 1,6%.

Los países de altos ingresos se han asegurado el 85% de la vacuna de Pfizer Inc. y todas las de Moderna Inc., según la firma de investigación con sede en Londres Airfinity Ltd. Gran parte del mundo contará con la farmacéutica británica AstraZeneca PLC, cuya vacuna es más barata y más fácil de distribuir, junto con otros fabricantes como Sinovac Biotech Ltd. de China

Al menos 49 países de ingresos más altos están implementando vacunas, en comparación con una nación de ingresos más bajos que informó las primeras 25 dosis, según el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “No 25 millones. No 25.000. Solo 25 ”, dijo en una reunión. Un número creciente de países está intensificando sus propios acuerdos de suministro, además de participar en una colaboración global conocida como Covax.

Mutantes futuros

La urgencia aumenta a medida que la pandemia se extiende a un segundo año. Las nuevas variantes que surgieron en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil parecen propagarse significativamente más rápido que las versiones anteriores. Apenas el mes pasado, “se abrió una nueva dimensión de riesgo para el mundo”, dijo Rajeev Venkayya, presidente del negocio de vacunas de Takeda Pharmaceutical Co.

La reducción de muertes y enfermedades ha sido considerada como el principal impulsor de la entrega rápida de vacunas, dijo Venkayya, quien trabajó en la administración de George W. Bush para desarrollar un plan de influenza pandémica en Estados Unidos y la entrega de vacunas dirigida para la Fundación Gates.

"Ahora entendemos que también es muy, muy importante controlar la transmisión", dijo, "no solo para proteger a las poblaciones más vulnerables, sino también para reducir el riesgo evolutivo asociado con este virus".

Si bien no hay evidencia que sugiera que la cosecha actual de vacunas sea ineficaz contra esas variantes, los mutantes futuros pueden ser menos receptivos, dijo Weller de Wellcome.

Los fabricantes de medicamentos dicen que podrían modificar sus inyecciones para contrarrestar nuevas variantes en cuestión de semanas si fuera necesario. La probabilidad de que tales adaptaciones sean necesarias ha aumentado, dijo Venkayya.

“Cuanto más tiempo se permita que el virus continúe en diferentes partes del mundo donde no tenemos una vacuna”, dijo Anna Marriott, asesora de políticas de salud del grupo de lucha contra la pobreza Oxfam, “mayor será el peligro de nuevas variantes que podrían ser más agresivos, más virulentos o transmisibles ".

Se ha probado la capacidad de las inyecciones de COVID-19 para prevenir los síntomas, no la transmisión. Aún así, su desempeño en ensayos clínicos da una indicación de cuán efectivos podrían ser contra la propagación.

Brecha de efectividad

El lanzamiento de inyecciones de Pfizer-BioNTech SE y Moderna que alcanzaron niveles de eficacia de alrededor del 95% ha generado dudas sobre si todos tendrán acceso a niveles tan altos de protección.

“La brecha no se trata solo del acceso a las vacunas”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores. "También se trata del acceso a vacunas eficaces".

Una de las vacunas en las que confían los países de ingresos bajos y medianos, la de AstraZeneca y la Universidad de Oxford, generó preocupaciones en Australia de que podría no ser lo suficientemente eficaz para generar inmunidad colectiva. 

Sin embargo, las autoridades de salud dijeron que creen que será comparable a las inyecciones de Pfizer y Moderna para evitar que las personas se enfermen gravemente.

La vacuna desarrollada por los socios del Reino Unido, introducida en el país a principios de este mes, arrojó una tasa de eficacia promedio del 70%. Eso pareció subir al 80% con una brecha más larga entre las dosis, según los datos limitados disponibles, según los reguladores. 

Alargar ese período hasta 3 meses desde uno permite que más personas se protejan más rápido, mientras que los datos muestran que el nivel de anticuerpos también aumenta, dijo un portavoz de AstraZeneca.

"Un régimen optimizado que permite la vacunación de muchas más personas por adelantado, junto con una cadena de suministro sólida, significa que podemos tener un impacto real en la pandemia", dijo en un correo electrónico.

Se han lanzado 4 tasas de protección muy diferentes en la inyección de SinoVac, que van desde aproximadamente el 50% hasta más del 90%. El desarrollador chino dijo que el número más bajo observado en un ensayo en Brasil se debe a que los participantes son trabajadores médicos que enfrentan un alto riesgo de contraer Covid-19.

“A pesar de la diferencia en la tasa de eficacia, todos apuntan a la capacidad de protección de la vacuna, especialmente contra la enfermedad media y grave”, dijo SinoVac.

Si bien la imagen aún se está enfocando, es probable que las vacunas aprobadas sean igualmente efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, dijo Venkayya de Takeda. Donde podrían divergir es en los efectos secundarios, la duración de la protección y el impacto en la transmisión, un factor aún más crítico a la luz de las nuevas variantes, dijo.

Incluso los disparos con un nivel de eficacia más bajo podrían tener un impacto considerable. Los reguladores estadounidenses establecen un umbral del 50% para considerar eficaz a un candidato. Pero requerirían un mayor porcentaje de personas dispuestas a vacunarse para lograr la inmunidad colectiva, dijo Huang.

Si se distribuyen vacunas menos efectivas a los mercados emergentes, también podría tener importantes implicaciones económicas y "agudizar las diferencias en los resultados de la pandemia entre países", escribió Justin-Damien Guenette, economista senior del Banco Mundial, en un correo electrónico.

Muchos países dependen de Covax, que tiene como objetivo desplegar vacunas de manera equitativa en todos los rincones del planeta. 

Sin embargo, no todas las naciones de ingresos bajos y medianos están esperando un salvavidas. Varios han cuestionado si el programa recibirá las vacunas que necesita, dijo Tedros de la OMS. Gobiernos como Sudáfrica y Malasia también están buscando sus propios acuerdos de suministro a través de conversaciones directas con los fabricantes, y algunas regiones también recibirán la vacuna de Pfizer.

'Perdiendo la paciencia'

“Parece haber indicios de que los países están perdiendo la paciencia”, dijo Huang del Consejo de Relaciones Exteriores.

Covax ha asegurado el acceso a casi 2.000 millones de dosis, y las entregas deben comenzar en el 1er. trimestre, y se ha fijado el objetivo de vacunar hasta 20% de la población de los países para fin de año. Eso está muy por debajo de los niveles de 66% o más a los que se dirigen muchas naciones. Algunos pueden no recibir las vacunas hasta 2024, estiman los investigadores.

La movilización está aumentando. India, una nación de más de 1.300 millones de personas, inició una campaña de vacunación masiva el sábado 16/01, un esfuerzo que se espera encuentre desafíos a medida que se extienda a las áreas rurales.

Los defensores de las vacunas han pedido a los países ricos que compartan mientras presionan a las empresas para que aumenten la capacidad de fabricación. Si bien es temprano, las tendencias son preocupantes, dijo Venkayya.

"El éxito se define como hacer llegar las vacunas a las personas en todas partes", dijo, "y todavía no lo hemos logrado".