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Los hermanos Winklevoss preparan tarjeta de crédito apalancada en bitcoins

La empresa de intercambio de criptomonedas Gemini está adquiriendo Blockrize y anunciando un nuevo producto basado en el trabajo de Blockrize. A finales de este año, la compañía lanzará una tarjeta de crédito que funciona como una tarjeta de crédito normal, pero usted gana recompensas de bitcoins en función de sus compras. Gemini es de los hermanos Winklevoss, los inventores de Facebook, y a quienes tuvo que indemnizar Mark Zuckerberg.

Los multimillonarios de Bitcoin Cameron y Tyler Winklevoss dijeron que están considerando abrir en Bolsa, Gemini Trust Co., en medio del resurgimiento del interés en las criptomonedas.

"Lo estamos considerando y nos aseguramos de tener esa opción", dijo Cameron Winklevoss, cofundador y presidente de la firma de activos digitales con sede en Nueva York, en una entrevista. “Estamos observando el mercado y también estamos teniendo discusiones internas sobre si tiene sentido para nosotros en este momento. Estamos abiertos a ello ".

Los gemelos Winklevoss, inicialmente conocidos por demandar a Mark Zuckerberg por robar su idea de Facebook Inc., han sido partidarios y poseedores de Bitcoin desde hace mucho tiempo. Comenzaron Gemini, ahora una compañía fiduciaria de Nueva York regulada por el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York, en 2014, y el negocio incluye un servicio de intercambio y custodia. Los hermanos tienen alrededor de US$ 2.000 millones cada uno, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg.

Bitcoin se ha más que cuadriplicado en el último año, evocando recuerdos de la manía de 2017 que hizo de las criptomonedas un nombre familiar antes de que los precios colapsaran en 2018. 

La volatilidad sigue siendo una característica definitoria de la criptomoneda dominante, que aumentó a casi US$ 42.000 días atrás, antes de volver a caer a alrededor de US$ 37.000.

Pero durante todo 2020 ocurrió un incremento muy importante, de todos modos.

"El dinero en efectivo es basura", dijo el presidente ejecutivo de Gemini, Tyler Winklevoss, tal como todos los defensores de las criptomonedas, convencidos de que la inflación erosiona el poder adquisitivo del dólar. "Entonces, a medida que gasta su efectivo, obtiene Bitcoin, es una buena compensación".

Los hermanos Winklevoss han estado entre los pronosticadores más optimistas sobre el precio de Bitcoin, diciendo que alcanzará los US$ 500.000 en 10 años.

Cameron Winklevoss luego agregó: "Tenemos mucha exposición (a las cripto), por lo que no estamos buscando activamente aumentar nuestra posición".

La novedad

Los gemelos han sido partidarios y tenedores de Bitcoin desde hace mucho tiempo. Y en 2014 iniciaron Gemini, ahora una compañía fiduciaria de Nueva York regulada por el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York, negocio que incluye un servicio de intercambio y custodia. 

Para atraer nuevos clientes estadounidenses al intercambio, la compañía anunció el lanzamiento de la tarjeta de crédito Gemini, que funcionará como una tarjeta tradicional pero ofrecerá hasta un 3% de devolución en Bitcoin u otras criptomonedas en cada compra realizada. Las recompensas se depositarán automáticamente en las cuentas Gemini de los titulares de tarjetas.

No es la primera vez que una empresa anuncia una tarjeta de crédito con recompensas de bitcoin. BlockFi ya anunció su propia tarjeta en diciembre 2020. 

BlockFi promete recompensas del 1,5% en compras fiduciarias. Hay una tarifa anual de US$ 200, pero recupera US$ 250 si gasta al menos US$ 3.000 con la tarjeta en los primeros 3 meses.

Esta nueva categoría de tarjetas de crédito podría resultar interesante para las personas que quieran adquirir lentamente criptomonedas sin pasar por un intercambio. 

No obstante, algunos entusiastas de las criptomonedas no quieren usar una tarjeta de débito vinculada a una billetera de criptomonedas, ya que no quieren gastar sus activos criptográficos.

Los clientes de Gemini pueden inscribirse en la lista de espera. Blockrize ha estado trabajando en una tarjeta de crédito durante algún tiempo. Si bien ahora es parte de Gemini, las personas que se inscribieron anteriormente en la lista de espera de Blockrize todavía están en la lista de espera.

El proyecto

Gemini compró la startup Blockrize en el 3er. trimestre por una suma no revelada, preparando su negocio de la tarjeta de crédito. En total, la empresa tiene unos 350 empleados.

Los gemelos Winklevoss todavía están interesados ​​en ofrecer un fondo cotizado en bolsa de Bitcoin. Fueron los primeros en solicitar un ETF de este tipo en USA hace años, pero la SEC los rechazó en 2017 debido a la inmadurez del mercado de criptos y la falta de supervisión regulatoria.

"Todavía creemos en este producto, todavía estamos comprometidos con este producto", dijo Cameron Winklevoss. "No creo que tengamos más que agregar en este momento".

En diciembre, Gemini contrató a David Abner como director global de desarrollo comercial de Gemini. Abner dirigió anteriormente los esfuerzos de ETF en WisdomTree Europe, BNP Paribas y Bear Stearns.

Una oferta pública inicial, una cotización directa o incluso una fusión con una empresa de adquisición con fines especiales sería el último intento de los primeros defensores de Bitcoin, como los hermanos Winklevoss, de desbloquear su riqueza digital. 

Coinbase Global Inc., el mayor intercambio de criptomonedas de EE. UU., se presentó en diciembre ante la Comisión de Bolsa y Valores para abrir su capital en el mercado. 

Bakkt Holdings LLC , la plataforma de criptomonedas de propiedad mayoritaria de Intercontinental Exchange Inc., planea salir a Bolsa mediante una fusión con una firma de cheques en blanco.