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La CGT argentina puede inspirar a China ante la embestida de la UE

Con la irrupción de Amnistía Internacional y otros grupos militantes en la negociación entre China y la Unión Europea, el reclamo a Beijing transita enormes lagunas teóricas que pueden interrumpir el diálogo. De pronto, los europeos reclaman sindicatos libres, una bandera que en la Argentina muy sindicalizada enarbola la izquierda casi clasista. La Confederal General del Trabajo sigue articulando a los gremios sindicales obreros autorizados a negociar convenios colectivos. La CGT es 'la columna vertebral' del movimiento justicialista. Y no existen 2 sindicatos que en forma simultánea puedan negociar convenios colectivos en una misma rama de actividad. En el caso de la Argentina, lo ha aceptado la Organización Internacional del Trabajo, tan invocada por estas horas por los europeos que cuestionan el monopolio de la Federación de Sindicatos de China (ACFTU). Es evidente que el caso de la CGT argentina como alternativa al reclamo europeo puede ser un caso de estudio para los chinos, y esto no lo han contemplado, quizás por desconocimiento, Wendy Wu y Keegan Elmer, del South China Morning Post. 

Xinjiang o Sinkiang es un territorio autónomo en el noroeste de China que comprende una vasta región de desiertos y montañas. Alberga muchos grupos étnicos minoritarios, incluido el pueblo islámico uigur. Hay denuncias de que China ejecuta 'trabajo esclavo' en Xinjiang.

Al menos 3 campos de internamiento, con más de 20.000 prisioneros uigures cada uno, siguen funcionando en Xinjiang, según Radio Free Asia. Sería una grave violación a los derechos humanos y se vincula al reclamo de la Unión Europea porque se practicaría el trabajo esclavo. La noticia desmiente recientes declaraciones de las autoridades chinas según las cuales todos los centros de detención -instituciones educativas para Beijing- habían sido cerrados. Algo parecido estaría ocurriendo con trabajadores tibetanos.

Inauguración del Congreso Nacional de la Federación de Sindicatos de China (ACFTU), cuyos líderes responden al Partido Comunista de China. En el centro de la escena Xi Jinping, presidente de China y del PCCh.

Una reunión en la CGT argentina entre el líder de los trabajadores de la construcción, Gerardo Martínez, y quien era el vicepresidente y 1er. secretario de la Federación Nacional de Sindicatos de China -ACFTU-, Wang Yupu. Sería interesante que los del South China Morning Post interroguen a Martínez acerca de los sindicatos independientes.

China buscará la ratificación de importantes convenios de derechos humanos que comienzan en 2021 como un compromiso sobre una controversia sobre el trabajo forzoso que una vez estancó el acuerdo de inversión con la Unión Europea, según los documentos de la UE sobre sus negociaciones en curso.

Pero a los analistas les sigue preocupando que Beijing no pueda cumplir con las normas internacionales sobre trabajo forzoso, negociación colectiva y derecho a formar sindicatos libremente, cuestiones que Bruselas ha exigido que se incluyan como parte de su acuerdo de inversión.

China “acordó trabajar para la ratificación de los 4 convenios fundamentales de la Organización Internacional del Trabajo y, en particular, realizar esfuerzos continuos y sostenidos para ratificar los dos convenios fundamentales de la OIT sobre trabajo forzoso que aún no ha ratificado”, según un documento visto por Wendy Wu y Keegan Elmer, del South China Morning Post.

El documento elogió el compromiso de Beijing de ratificar los convenios de la OIT como un gran avance y un "resultado sin precedentes".

También se espera que los legisladores chinos ratifiquen el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos en marzo 2021, informó el Post. En 1998, Beijing firmó la convención, que incluye cláusulas que acuerdan que nadie realizará trabajo forzoso u obligatorio, pero no la ratificó.

Beijing ha negado la existencia de campos de trabajos forzados en Xinjiang, y dice que las acciones implementadas en la región son medidas educativas para combatir el terrorismo.

Pero mientras que China parece haber cedido ante los convenios de trabajo forzoso, Beijing puede haber rechazado los requisitos en torno a la formación de sindicatos independientes y el derecho a negociar colectivamente con los empleadores.

Vietnam sí

Un funcionario de la UE que habló bajo condición de anonimato le dijo al Post que no había logrado que Beijing se comprometiera con dos áreas principales: 

** los pactos de la OIT sobre la libertad de los sindicatos y el derecho a la negociación colectiva, que Vietnam sí aceptó; y 

** el establecimiento de un nuevo mecanismo para proteger a los inversores europeos en China.

La UE "seguirá siendo intransigente" y utilizará todos los instrumentos posibles para erradicar cualquier forma de trabajo forzoso, explicó el documento. Y “el vínculo entre inversión y trabajo es innegable y CAI [Acuerdo Integral de Inversión] tiene un papel que jugar”.

8 convenios

La OIT identificó 8 convenios fundamentales, que abarcan temas que se consideran principios y derechos básicos en el trabajo, incluida la libertad de asociación y el reconocimiento efectivo del derecho a la negociación colectiva, la eliminación de todas las formas de trabajo forzoso u obligatorio y la abolición de trabajo infantil y discriminación en el empleo.

Según la OIT, China no ha ratificado los convenios sobre trabajo forzoso, libertad de asociación y protección del derecho de sindicación, derecho de sindicación y negociación colectiva y la abolición del trabajo forzoso.

Reinhard Bütikofer, presidente de la delegación del Parlamento Europeo para las relaciones con China, pidió un cronograma definido para la ratificación del convenio básico de la OIT y dijo que los líderes de la UE deberían plantear cuestiones de derechos humanos en las conversaciones con el presidente chino, Xi Jinping.

Beijing se ha enfrentado a crecientes acusaciones de todo el mundo este año por presuntos trabajos forzados en Xinjiang. 

China ha negado firmemente las acusaciones, pero el problema ha afectado la imagen global de Beijing y las relaciones diplomáticas con los países occidentales. Este mes, el enviado de China a la UE dijo que las afirmaciones sobre el trabajo forzoso en Xinjiang eran "falsas y ridículas", según un comunicado de la misión china en Bruselas.

Las empresas europeas que operan en China han estado bajo una presión creciente para resistir cualquier uso de trabajo forzoso en su cadena de suministro.

Pero la UE también necesitará herramientas adicionales para abordar los problemas de derechos humanos, incluido el lanzamiento de una lista negra de empresas e individuos que se encuentren abusando o violando los derechos humanos, según el documento.

La frustración digital

Wang Yiwei, profesor de Estudios Europeos en la Universidad de Renmin en Beijing, dijo que detrás de la demanda de derechos humanos estaba la frustración de la UE por su progreso rezagado en tecnología digital, incluida la tecnología artificial y big data, que han ganado importancia durante la pandemia.

“La protección de los derechos laborales es muy importante para la competitividad de un país”, dijo Wang. "Hay una falta de confianza política, pero la UE también necesita cooperar con China".

Pero ratificar y promulgar los convenios de la OIT sobre negociación colectiva y libertad sindical no son expectativas realistas para China en el futuro cercano, según Geoffrey Crothall, director de Comunicaciones del grupo de derechos laborales China Labor Bulletin, con sede en Hong Kong.

“El sindicato de China es, ante todo, una organización partidaria, y no va a desaparecer pronto. El [Partido Comunista] simplemente no permitirá que exista ningún tipo de organización laboral alternativa”, dijo Crothall.

Una posibilidad

La Federación de Sindicatos de China (ACFTU), el sindicato oficial de China, es la única organización sindical legalmente reconocida en el país y se considera una "organización de masas" bajo la dirección del partido.

“Idealmente, la UE debería seguir presionando por la libertad sindical y la negociación colectiva, pero no deberíamos contener la respiración ante la ratificación”, dijo.

William Nee, analista de empresas y derechos humanos de Amnistía Internacional, dijo que la historia de China de atacar a los activistas que abogan por la reforma sindical y la negociación colectiva no augura nada bueno para la promulgación de los principios de la OIT.

“Dado que China ha arrestado a innumerables personas de grupos e individuos independientes de los derechos de los trabajadores, no hay absolutamente nada que sugiera que China planee cambiar fundamentalmente sus puntos de vista sobre las relaciones laborales para alinearse con las normas internacionales en el futuro cercano”, dijo.

China detuvo a decenas de activistas laborales en un represión a nivel nacional en diciembre de 2015, muchos de los cuales abogaron por una negociación colectiva más sólida y cambios en la ACFTU.

“Sigue existiendo una gran preocupación con respecto a China ... si su actual sistema político y legal permite la implementación efectiva de los convenios de la OIT”, dijo Surya Deva, profesor asociado de derecho en la City University of Hong Kong.

“Los sindicatos independientes son fundamentales para prevenir el trabajo forzoso, pero China está lejos de dar a sus trabajadores esa libertad. Del mismo modo, existe un espacio muy limitado para que los medios de comunicación y la sociedad civil denuncien los abusos. Por lo tanto, incluso si China ratifica la convención sobre el trabajo forzoso, es posible que las cosas no cambien sobre el terreno, al menos no habrá un sistema de verificación y supervisión independientes”, dijo.