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3 compañías de los Emiratos Árabes ayudan al petróleo venezolano a evadir los bloqueos estadounidenses

A mitad de este 2020, Estados Unidos impuso sanciones a media docena de petroleros administrados por empresas navieras establecidas. Fue un gran aumento de los intentos estadounidenses de golpear y terminar con el comercio petrolero de Venezuela.

Compañías de los Emiratos Árabes Unidos están ayudando a Venezuela a exportar petróleo. Los detalles de la información acá.

En unas semanas, una empresa poco conocida con sede en los Emiratos Árabes Unidos se hizo cargo de la gestión de varios petroleros que habían estado enviando petróleo venezolano. Los barcos recibieron nuevos nombres. Y luego reanudaron el transporte de crudo venezolano.

El accionar de la compañía

La compañía, Muhit Maritime FZE, es una de las tres entidades con sede en los Emiratos Árabes Unidos identificadas que han enviado crudo y combustible venezolanos durante la segunda mitad de este 2020. Su función surge de un examen de los documentos de envío internos de la compañía petrolera estatal de Venezuela, así como de los datos de seguimiento de embarcaciones y envíos de terceros. Los petroleros administrados por las empresas han transportado millones de barriles de petróleo producidos por la estatal Petróleos de Venezuela SA, o PDVSA, desde junio, según los documentos internos y una base de datos de envíos disponible públicamente.

El rol de los Emiratos Árabes Unidos

La actividad muestra cómo los Emiratos Árabes Unidos, uno de los aliados más cercanos de Washington en el Medio Oriente, es un centro para las empresas que ayudan a Venezuela a eludir las sanciones estadounidenses. Washington espera derrocar al presidente socialista Nicolás Maduro cortando las exportaciones de crudo de la nación rica en petróleo.

Las tres empresas, Muhit Maritime, Issa Shipping FZE y Asia Charm Ltd, no respondieron a las cartas enviadas a sus direcciones enumeradas ni a los correos electrónicos enviados a sus direcciones de correo electrónico registradas. Reuters no pudo determinar los propietarios finales de los tres. Sus detalles de propiedad y administración no figuran en el registro corporativo de los EAU disponible públicamente.

Transportando petróleo venezolano

El papel de las tres compañías en el transporte de petróleo venezolano subraya cómo una serie de entidades poco conocidas ha llenado el vacío mientras Washington ha tratado de disuadir a los compradores establecidos y a las compañías navieras de facilitar las exportaciones de crudo del país sudamericano.

Empresas hasta ahora desconocidas surgieron este año como los principales compradores de crudo venezolano. La mayoría de esos compradores fueron registrados este año por una empresa comercial con sede en Moscú. Rusia es uno de los aliados más cercanos de Venezuela.

Ahora, está surgiendo un patrón similar con las empresas involucradas en el transporte de petróleo. Las tres entidades de los EAU identificadas por Reuters han construido sus flotas desde principios de 2019 con embarcaciones que desde entonces han realizado viajes principalmente relacionados con Venezuela, según los datos de seguimiento de embarcaciones de Refinitiv Eikon y Equasis, la base de datos de envío. Refinitiv, con sede en Nueva York, es propiedad parcial de la empresa matriz de Reuters, Thomson Reuters.

Los números del negocio

Los envíos de crudo y combustible venezolanos de las tres compañías representaron alrededor del 3,9% de las exportaciones totales de petróleo del país sudamericano en 2020 hasta el 18 de diciembre. Ese petróleo tenía un valor de alrededor de US$ 208,5 millones a precios de mercado para el crudo insignia del país, conocido como Merey. 

Las ventas de crudo brindan un apoyo muy necesario al gobierno de Maduro, aunque no se pudo determinar cuánto se agregó a las arcas estatales. PDVSA a menudo vende su crudo con grandes descuentos, y algunos de los ingresos se destinan a pagar deudas en lugar de generar efectivo.

"Estamos siguiendo de cerca este tipo de esfuerzos creativos de las empresas para evadir las sanciones", dijo un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos en respuesta a preguntas sobre las empresas registradas en los Emiratos Árabes Unidos. "Quienes están detrás de las empresas fantasma no serían prudentes si se consideraran protegidos de las sanciones".