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Nueva York prohíbe desalojar a inquilinos que informen de una merma por covid en sus ingresos

La Legislatura del estado de Nueva York, al abordar las dificultades causadas por la pandemia, realizó una sesión especial inusual entre Navidad y Año Nuevo para aprobar la prohibición de desalojos. Había ya una limitación vigente de desalojo en Nueva York pero expiraba el 31/12/2020 y decidieron prorrogarla. 

Inquilinos reclamando una suspensión en los desalojos en Nueva York.

El mensaje es concreto. En este caso en el estado de California.

La Legislatura de Nueva York prorroga la prohibición de desalojo con el argumento de que el estado enfrenta altos niveles de desempleo y una pandemia que se ha cobrado 37.000 vidas.

Durante meses, los inquilinos y sus grupos de defensa han temido el vencimiento de fin de año de las prohibiciones de desalojo que han mantenido a las personas en sus hogares a pesar de su incapacidad para pagar el alquiler. 

Según la nueva medida, los propietarios no podrán desalojar a la mayoría de los inquilinos durante al menos otros 60 días.

Un inquilino en peligro de ser expulsado de una casa podrá presentar un documento que informe sus dificultades financieras relacionadas con el coronavirus y así posponer un desalojo.

La legislación también dificultaría a los bancos la ejecución hipotecaria de los propietarios más pequeños que están luchando por pagar sus facturas. 

Pero los grupos de defensa de los propietarios dijeron que el proyecto de ley podría dejar a otros en una estacada.

La Legislatura está convocando una sesión especial inusual entre Navidad y Año Nuevo para aprobar la medida, actuando rápidamente porque la orden ejecutiva del gobernador que prohíbe muchos desalojos vence el 31/12.

La acción de emergencia del estado se produce después de que el presidente Donald Trump firmara el domingo 27/12 un paquete de ayuda de US$ 900.000 millones, que incluye US$ 1.300 millones en ayuda de alquiler para los neoyorquinos, 2 días después de que expiraran los beneficios por desempleo para millones de estadounidenses. 

Tanto la legislación estatal como la federal menciona la precaria situación financiera que enfrentan millones de estadounidenses, 9 meses después de la pandemia.

En el estado de Nueva York, los procedimientos de desalojo han continuado, pero a los propietarios se les ha prohibido retirar físicamente a los inquilinos de sus hogares. 

En octubre se reanudaron algunos desalojos, especialmente para aquellos inquilinos que no pudieron convencer a los jueces de que sus dificultades financieras estaban relacionadas con el coronavirus. 

Los inquilinos cuyos casos giraran en torno a disputas distintas a la falta de pago del alquiler también podrían ser desalojados.

A fines de noviembre, había 38 solicitudes de órdenes de desalojo en la ciudad de Nueva York, según un análisis reciente del Furman Center, de la Universidad de Nueva York. Cada uno de esos casos comenzó antes de la pandemia y la mayoría de las propiedades involucradas quedan en el centro de Brooklyn.

Desde octubre, Zellnor Myrie, un senador estatal que representa al centro de Brooklyn, ha recibido al menos 3 órdenes de desalojo emitidas en su distrito. La orden más reciente se emitió para un inquilino que no podía pagar el alquiler.

“Entonces, incluso con la constelación de moratorias, todavía ha habido propietarios que persiguen a los inquilinos”, dijo Myrie, uno de los patrocinadores de la legislación.

El contenido de la ley

Los abogados de inquilinos y los grupos de defensa dijeron que la ley estatal evitaría que los propietarios arrojen en pleno invierno a las calles a miles de inquilinos con problemas financieros, a medida que el número de casos de virus sigue aumentando.

“Va a salvar los hogares de muchas personas”, dijo Ellen Davidson, abogada de la Legal Aid Society. "Va a salvar vidas".

Pero los propietarios argumentan que el proyecto de ley se sobrepasa, permitiendo a los inquilinos evitar el desalojo simplemente declarando dificultades financieras en lugar de demostrarlo.

“Sin ningún requisito de prueba de que la pandemia Covid-19 afectó negativamente sus ingresos, y sin limitación de ingresos para calificar para la protección contra el desalojo, un inquilino cuyos ingresos familiares pasaran de US$ 500.000 a US$ 250.000 calificaría para la protección contra el desalojo al declarar que su los ingresos se han 'reducido significativamente'”, se quejó Joseph Strasburg, presidente de la Rent Stabilization Association, un grupo de propietarios.

La nueva ley estatal sí permitiría que prosigan los desalojos en los casos en que los jueces encuentren que los inquilinos han creado de manera persistente molestias para los vecinos, tales como poner música alta en la madrugada, o crear condiciones peligrosas.

Según la nueva legislación, un inquilino podría presentar una declaración por escrito al propietario indicando la pérdida de ingresos o el aumento de los costos debido a la pandemia, o que mudarse durante la pandemia representaría un "riesgo significativo para la salud". Al propietario no se le permitiría comenzar los procedimientos de desalojo hasta al menos el 01/05/2021.

La nueva ley no es en modo alguno una panacea. Los inquilinos seguirán adeudando a los propietarios cualquier alquiler atrasado que no hayan pagado, una vez que finalice la moratoria.

Los US$ 1.300 millones en alivio de alquiler autorizados por el gobierno federal deberían ayudar, dijo Davidson, pero no serán suficientes para cubrir el alquiler atrasado de todos los inquilinos.