icon

Superproductor 2020 en YouTube, Jimmy descifró el algoritmo

Un día Jimmy Donaldson dejó la universidad para iniciar el camino de descifrar cómo conseguir un éxito en YouTube. Desde que lo consiguió devino en millonario productor, con un equipo de 50 personas que trabajan en cada filmación. Mejor conocido como MrBeast, es un youtuber conocido por sus acciones costosas y por su filantropía.​ Es considerado uno de los pioneros en un género de videos en YouTube enfocado en desafiar a cambio de dinero.​ Es cofundador de Team Trees, un sistema de recaudación de fondos para la Fundación Arbor Day, la organización sin fines de lucro más grande dedicada a la plantación de árboles, para la que lleva acumulados US$ 22 millones. Así lo contó Bloomberg:

Jimmy Donaldson es MrBeast. En la imagen cuando organizó el concurso por una isla para el ganador.


En el Trimestre 3 de 2016, Jimmy Donaldson, de 18 años, abandonó la universidad para intentar resolver el misterio: ¿cómo se vuelve viral un video en YouTube? 

Ya llevaba 6 años en YouTube aunque sin conseguir mucha audiencia. Pero estaba convencido de que podía descubrir los secretos del algoritmo de YouTube.

En los meses siguientes, Donaldson y un puñado de sus amigos tabajaron duro, con debates telefónicos cotidianos para analizar qué videos se volvían virales. 

Ellos se asignaron tareas relacionadas con YouTube y consultaban a los canales exitosos para obtener datos sobre sus publicaciones más exitosas. Era una obsesión que consumía cada jornada.

Entonces, un día, se le ocurrió una idea. Donaldson se sentó en una silla y, durante las siguientes 40 horas, murmuró un número tras otro, comenzando desde cero y continuando hasta 100.000. Al final de la agotadora maniobra, miró a la cámara y dijo: "¿Qué estoy haciendo con mi vida?". 

Fue una actuación fascinante, el tipo de cosas en las que todos los niños de la escuela primaria piensan pero nunca intentan. El video fue titulado "¡CONTÉ HASTA 100.000!" y fue un éxito viral. Desde su debut, el 08/01/2017, ha obtenido más de 21 millones de visitas.

El video fue el despegue. Durante los siguientes 4 años, el canal MrBeast, ha acumulado más de 48 millones de suscriptores. En los últimos 28 días, la gente ha pasado más de 34 millones de horas viendo sus videos. El 12/12/2020, MrBeast fue nombrado Creador del Año en los Streamy Awards, el Oscar de YouTube.

La receta

El éxito constante de los videos de MrBeast ha llamado la atención del 'establishment' de YouTube. En 2019, cada video que publicó eclipsó los 20 millones de visitas. Tal consistencia no tiene paralelo, incluso entre las mayores estrellas de YouTube. "Vive en un planeta diferente al resto del mundo de YouTube", dijo Casey Neistat, un cineasta convertido en YouTuber.

Donaldson, ahora de 22 años, mantiene un perfil bajo. Pero él se entusiasma al hablar de YouTube. “Una vez que se sabe cómo hacer que un video se vuelva viral, se trata de cómo hacer que se publiquen tantos videos como sea posible”, dijo. "Puedes ganar dinero ilimitado".

“Los videos requieren meses de preparación. Muchos de ellos toman de 4 a 5 días de filmación incesante. Hay una razón por la que otras personas no hacen lo que yo hago".

A diferencia de muchas estrellas de YouTube de la primera ola, que eran actores, guionistas, modelos y cantantes que esperaban algún día irrumpir en las industrias tradicionales, Donaldson solo quiere el estrellato en YouTube. 

A los 12 años creó sus 2 primeros canales de YouTube. 

** En uno, se filmó a sí mismo jugando al videojuego Call of Duty. 
** En el otro, jugaba a Minecraft. 

Nombró ambos canales usando un riff de Beast, resultado de su experiencia en Xbox. 

Con el tiempo, se volvió cada vez más curioso acerca de cómo lograrlo. En un momento, filmó una serie de videos estimando las ganancias de los mejores creadores, comenzando con PewDiePie, el rey de YouTube.

El primer cheque llegó cuando MrBeast superó los 10.000 suscriptores. No fue un golpe de suerte. Durante los primeros años, filmó todos los videos con su teléfono. No tenía micrófono y su computadora portátil fallaba con frecuencia. 

Después de la escuela secundaria, Donaldson fue a la universidad brevemente a pedido de su madre. Pero pronto se retiró sin decirle nada y se dedicó a su pasatiempo preferido: hacer videos de YouTube. “No tenía mucho dinero, así que quería hacer algo grande”, dijo.

El éxito del video de conteo le enseñó una lección importante. Si bien muchos de sus amigos estaban interesados ​​en obtener la mayor cantidad de vistas con el menor esfuerzo, él quería transmitir a la audiencia lo duro que estaba trabajando. 

Sus acrobacias se volvieron más extravagantes. Pasó 24 horas en una prisión, luego en un manicomio, luego en una isla desierta.

El éxito

Las visualizaciones de sus videos, que son la moneda principal de YouTube, comenzaron a aumentar. 

En sus primeros 6 años en el sitio, había generado 6 millones de visitas. Pero a la edad de 18 años, con toda su atención en YouTube, obtuvo 122 millones de visitas anuales. 

A los 19 años, atrajo a más de 460 millones. 

Ahora genera 4.000 millones de visitas al año. "Tu primer millón de suscriptores tomará años, pero el segundo millón llegará en unos meses", afirma.

Con el tiempo, dedujo más misterios de YouTube. Si filmas un clip demasiado largo, nadie mira o quiere ver otro. Si haces uno demasiado corto, la gente no se demorará. Usa una foto en miniatura o un título incorrecto y nadie hará clic. Donaldson hace videos que duran entre 10 y 20 minutos. Escoge un concepto que es fácil de comunicar en el título -"Adopté CADA perro en un refugio para perros"- y luego usa los primeros 30 segundos para explicar lo que está en juego.  

Sus videos a menudo combinan 3 géneros populares de YouTube. 

** Apela al desafío escandaloso: por ejemplo, permanecer dentro de un bloque de hielo por un día. 
** Promueve la aparición de un invitado famoso: Donaldson a menudo trabaja con otros YouTubers de renombre, incluido su favorito, el científico Mark Rober. 
** Intenta el video de reacción: MrBeast tiene una pandilla de amigos de la infancia que participan en sus acrobacias y desempeñan el papel de hombres exagerados.

Donaldson niega tener una fórmula verdadera. Su verdadero secreto, dijo, se remonta al video de él contando hasta 100.000. Los espectadores se sienten atraídos por las demostraciones de pura fuerza de voluntad.

Donaldson ahora genera decenas de millones de dólares en ventas de publicidad a partir de sus feeds de redes sociales, que incluyen su canal principal, un canal de juegos y páginas en otros sitios de redes sociales. Invierte casi cada dólar en su negocio. En los últimos años, su costo promedio de hacer un solo video ha subido de US$ 10.000 a US$ 300.000. “El dinero es un vehículo para hacer videos más grandes y hacer mejor contenido”, dijo.

Hasta la fecha, su video más caro costó US$ 1,2 millón. En él, prometió dar US$ 1 millón al concursante que pudiera mantener su mano en una pila de efectivo durante el mayor período de tiempo. Al final, se sintió mal por las 3 personas que no recibieron el millón de dólares, así que también les dio algo de dinero.

Filántropo

Muchas de sus acrobacias tienen un ángulo filantrópico. Él ha regalado dinero a personas sin hogar, a sus suscriptores, a usuarios del popular sitio de videos Twitch y a personas que conoció en la calle.

El 25/10/2019, Jimmy Donaldson y el exingeniero de la NASA y YouTuber, Mark Rober, organizaron un evento para una recaudación de fondos transmitida en YouTube llamado #TeamTrees. 

El objetivo era recaudar US$20 millones para la Fundación Arbor Day antes del 01/01/2020 y plantar árboles "a más tardar, en diciembre de 2022": 1 árbol por cada US$ 1 recaudado, a cargo de la Fundación Arbor Day. 

Participaron las estrellas de YouTube. 

Los árboles comenzaron a plantarse en octubre de 2019 en parques nacionales de USA.​ 

El 27/05/2020, el proyecto había recaudado más de US$ 22 millones.

PewDiePie

En un momento, quiso regalar una isla entera al ganador de una serie de desafíos. Entonces su equipo salió, compró una isla y hasta creó una playa que no tenía, le agregaron un muelle. 

"La mayoría de los usuarios de YouTube que ganan un par de grandes compran un Lamborghini", dijo Reed Duchscher, su gerente.

Donaldson emplea a unas 50 personas, la mayoría de las cuales se especializan en logística y producción. 

“Los videos requieren meses de preparación”, dijo Donaldson. "Muchos de ellos requieren de 4 a 5 días de filmación incesante. Hay razones por la que otras personas no hacen lo que yo hago". No ha podido cumplir su sueño de organizar un juego de basquetball en la estratosfera.  

MrBeast ha inspirado muchas imitaciones y ha creado una estética nueva, que un YouTuber denominó "junklord". En el camino, Donaldson se ha identificado con una generación de jóvenes de YouTube que aman la comedia, los videojuegos y los desafíos cada vez mayores.

En 2019, realizó una serie de acrobacias para ayudar a PewDiePie a mantener su corona como el canal de YouTube con más suscriptores. 

PewDiePie había creado una campaña en línea para competir con T-Series, un canal de medios de India que intenta destronarlo. 

Donaldson manipuló las líneas de fax de la oficina, compró anuncios en vallas publicitarias e incluso fue al Super Bowl para apoyar a PewDiePie. 

El lema "Subscribe 2 PewDiePie" fue utilizado por el culpable de un tiroteo masivo en Nueva Zelanda, una de varias asociaciones problemáticas en la historia reciente de PewDiePie.

Pero Donaldson sigue siendo un fiel admirador. 

Beast Burger

Duchscher, quien también ha trabajado con el destacado Dude Perfect, de YouTube,  está presionando a Donaldson para que invierta su dinero en áreas más allá de YouTube. El 19/12, Donaldson anunció una nueva empresa llamada "Beast Burger": más de 300 restaurantes y cocinas harán hamburguesas según sus instrucciones, un modelo conocido como 'cocinas fantasma'.

Durante el fin de semana, la aplicación MrBeast Burger ganó popularidad. A partir de la mañana del 21/12, era la aplicación gratuita más popular N°2 en la tienda iOS. 
Sus clientes pueden realizar pedidos en aplicaciones de entrega como Postmates o Grubhub. 

Se trabaja en una línea para consumidores de MrBeast, y Donaldson, un ávido jugador, ambiciona un equipo de deportes electrónicos. En 7 meses, su canal paralelo dedicado a los juegos ha acumulado más de 11 millones de suscriptores.

Sin embargo, él no puede deshacerse de su principal obsesión. “No puedo imaginar un mundo en el que no esté haciendo videos en YouTube”, le confesó a Lucas Shaw y Mark Bergen, de Bloomberg. "En un mundo perfecto, vivo y respiro trabajando de 12 a 15 horas al día hasta que muero".