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Neeva, DuckDuckGo, You.com y Mojeek desafían a Google

Un nuevo grupo de nuevas empresas de motores de búsqueda que se posicionan como rivales potenciales de Google espera que la creciente presión regulatoria finalmente revierta 2 décadas de dominio del gigante de las búsquedas. Financial Times cuenta que surgen desafiantes como Neeva, que apuestan por enfoques alternativos mientras Google enfrenta el escrutinio regulatorio.

“En muchos sentidos, es sorprendente, dado lo grande que es la industria de búsquedas, que esto no haya sucedido antes”, dijo Richard Socher, director ejecutivo de You.com, quien dejó el equipo de investigación de inteligencia artificial de Salesforce en julio.

Neeva, lanzado por 2 ex ejecutivos de Google; y You.com, fundado por el ex director científico de Salesforce.com, así como Mojeek, una empresa emergente con sede en el Reino Unido con ambiciones crecientes de construir su propio índice de miles de millones de páginas web, son los nuevos desafiantes de Google para el negocio de motores de búsqueda, explicó Tim Bradshaw en Financial Times.

Aunque sus probabilidades de éxito son a largo plazo, cada uno ve una oportunidad diferente para un nuevo enfoque de la lista familiar de enlaces y resultados de Google.

Ellos esperan que las investigaciones por monopolio que se inician en USA y la Unión Europea tengan consecuencias negativas para Google, al menos limite su participación en el mercado, brindándoles una oportunidad de competir.

“En muchos sentidos, es sorprendente, dado lo grande que es la industria de búsquedas, que esto no haya sucedido antes”, dijo Richard Socher, director ejecutivo de You.com, quien dejó el equipo de investigación de inteligencia artificial de Salesforce en julio.

La participación de Google en el mercado mundial de búsquedas se ha mantenido en más del 90% durante la mayor parte de la última década. En 2020 se mantiene cerca de sus máximos históricos de más del 92%, según Statcounter, que rastrea la actividad web, seguido por Bing con 2,9% y Yahoo con 1,5%.

Sin embargo, los competidores de Google desde hace mucho tiempo, como DuckDuckGo, están obteniendo ganancias, lentas pero constantes. 

Según Statcounter, la participación de mercado de DuckDuckGo ha crecido del 0,3% al 1,9% en América del Norte en los 5 años.

En diciembre, Apple agregó a Ecosia, una organización sin fines de lucro con sede en Berlín (Alemania), que invierte la mayor parte de sus ingresos en plantar árboles, como una de las opciones de búsqueda incorporadas disponibles para los usuarios de su navegador Safari, la primera incorporación nueva a su lista de alternativas de Google desde DuckDuckGo en 2014.

“Es el fruto de muchos años de trabajo”, dijo Christian Kroll, quien fundó Ecosia en 2009. “Básicamente, nos tomó mucho tiempo desarrollar el sistema de raíces y ahora la planta está creciendo”.

Probabilidades 

You.com está financiado por Marc Benioff, fundador y director ejecutivo de Salesforce; y Jim Breyer, un capitalista de riesgo y patrocinador de Facebook. 

You.com se presenta a sí mismo como un "motor de búsqueda confiable que resume la web". 

Socher apuesta a que los avances en inteligencia artificial se pueden aplicar a la búsqueda de formas más novedosas que las que Google ha intentado hasta ahora.

“Quiero ver más confianza, más hechos y, hasta cierto punto, más amabilidad en Internet”, dijo. "Esos 3 valores son las piedras angulares para que podamos crear un nuevo motor de búsqueda que sea más privado, más confiable y más conveniente de alguna manera".

You.com permanece en pruebas privadas por ahora y Socher no ha revelado cómo planifica ganar dinero, aunque no descarta mostrar anuncios.

La salida más radical es la de Neeva, que cobra una suscripción, prometiendo menos anuncios y mayor privacidad.

Bill Coughran, ex ejecutivo de Google y ahora inversor de Neeva en la firma de capital de riesgo Sequoia, ve la dependencia de su ex empleador en los anuncios como su mayor vulnerabilidad: “El mayor problema es que empiezas a ver más y más anuncios, y cada vez es más complejo para el usuario entender qué es publicidad y qué no”.

Neeva, que ha recaudado US$ 37,5 millones en financiación, también combina los resultados de los correos electrónicos de un usuario y otra información personal en línea con lo que espera sean resultados web de mayor calidad en nichos específicos, como la búsqueda de productos.

"Visualizamos un motor de búsqueda de manera muy diferente", dijo Sridhar Ramaswamy, ex director de publicidad de Google y cofundador de Neeva.

Las 2 nuevas empresas han surgido este año cuando Google enfrenta un aluvión de quejas regulatorias, incluidas dos demandas antimonopolio lideradas por el gobierno federal de USA y varios estados.

Críticos como Yelp alegan un comportamiento monopólico.

Sus posibles rivales esperan que eso pueda crear nuevas oportunidades, aunque solo sea al distraer a Google con casos legales o al limitar su capacidad para lanzar nuevos productos.

"Para nosotros, la defensa de la competencia creo que será útil", dijo Socher. "Depende de cómo se ejecute". Pero agregó: "No creo que la defensa de la competencia vaya a crear usuarios y clientes felices; en última instancia, hay que crear una experiencia increíble".

Varios posibles rivales de Google lo han intentado sin éxito durante los últimos 10 años. 

Cuil, fundada por 2 ex ingenieros de Google, recaudó US$ 33 millones y construyó su propio índice de más de 120.000 millones de páginas. Pero cerró en 2010 después de poco más de 2 años en funcionamiento, luego de que los usuarios se quejaran de la calidad de sus resultados.

“Ahora que los reguladores vigilan más de cerca a Google, espero que las prácticas desleales desaparezcan y eso ayude a la competencia”, dijo Kroll. "Si usted tiene un motor de búsqueda pequeño, es muy difícil acceder a la tecnología, obtener visibilidad, acceder a esos raros espacios en los navegadores".

Ganar esos espacios de búsqueda predeterminados a menudo tiene un precio, como compartir los ingresos publicitarios, aunque Kroll se negó a comentar sobre su nuevo acuerdo con Apple, que se produjo después de un año de discusiones.

Otro contendiente

La propia Apple parece estar construyendo su propia alternativa a Google, aumentando su actividad de rastreo web y manejando más consultas desde la pantalla de inicio del iPhone a través de sus propios sistemas de búsqueda.

La mayoría de los competidores de Google, incluidos Neeva, DuckDuckGo y Ecosia, obtienen licencias de su índice web de Bing, de Microsoft. 

Pero Mojeek quiere construir su propio índice para volverse independiente.

“Somos el único motor de búsqueda real que no lo rastrea”, dijo Colin Hayhurst, director ejecutivo de Mojeek.

Con 2,3 millones de libras esterlinas en financiación, la mayoría de un solo inversor, el equipo de 7 empleados de Mojeek ha reunido y clasificado un índice de 3.600 millones de páginas. Espera alcanzar los 6.000 millones para fines de 2021, aunque eso está muy lejos de los cientos de miles de millones de Google.

Hayhurst sugirió que otros motores de búsqueda que afirmaban ofrecer una mayor privacidad aún envían algunos datos a Bing. “La mayoría de los motores de búsqueda no son realmente motores, son chasis”, dijo. "Se podría decir que son peones en la guerra Google-Microsoft".

Hasta ahora, los intentos de los reguladores de abrir el mercado de búsquedas han tenido problemas. La subasta de "pantalla de elección" de Android, impuesta por la Comisión Europea en 2019 después de que multó a Google con US$ 5.000 millones por imponer restricciones ilegales a los fabricantes de teléfonos inteligentes, aún no ha tenido mucho impacto, según Michael Ostrovsky, profesor de la Universidad de Stanford.

Su artículo reciente sobre el proceso ejecutado por Google, que presenta a los nuevos usuarios de Android una selección de alternativas de búsqueda, encontró fallas en la forma en que se diseñó la subasta. Tiende a favorecer a las empresas oscuras que son más agresivas en la monetización de sus usuarios, descubrió, en lugar de nombres como DuckDuckGo o Ecosia que los usuarios reconocen y, por lo tanto, es más probable que elijan en lugar de Google.

“Está claro que la subasta tal como está diseñada actualmente no está logrando sus objetivos”, dijo. “Lo importante no es tanto una regulación específica, sino saber que los reguladores están ahí afuera y prestan atención”.