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MediaTek es un nombre para no olvidar en la carrera más vertiginosa

¿Cuál es la carrera más intensa de la tecnología en estos tiempos? La de los semiconductores, culpa de Donald Trump, que alteró todo con sus restricciones para intentar perjudicar a China. Pero Trump no es todopoderoso: por un lado, hasta perdió los comicios y no fue reelegido; por otra parte, no pudo prever el avance de MediaTek.

MediaTek deberá estar eternamente agradecida a la torpeza del 'loser' Donald Trump: Sin sus caprichos, la estadounidense Qualcomm hubiera sido casi inalcanzable.

MediaTek, Inc. -fundada el 28/05/1997, en Hsinchu Science and Industrial Park, en la ciudad de Hsinchu, Taiwán, y que coriza en la Bolsa de la isla- es una compañía 'fabless' de semiconductores, que diseña y distribuye componentes para comunicaciones wireless, almacenamiento óptico, GPS, televisión de alta definición y DVD. 

'Fabless', concepto elaborado por Bernie Vonderschmitt (cofundador de Xilinx) y a Gordon A. Campbell (cofundador de Chips and Technologies), es una compañía sin fábrica propia en el negocio de los semiconductores. Se especializa en el diseño y la comercialización de chips pero para la fabricación contratan a grandes fundiciones como la taiwanesa TSMC o la estadounidense GlobalFoundries. Es decir que enfoca sus esfuerzos en la I+D de los productos sin invertir (no menos de US$ 1.000 millones es una planta nueva) en la creación y mantenimiento de una fábrica.

MediaTek fue la "pionera en la industria" en varias ocasiones.

Festejo chino

Ahora China celebra que MediaTek, según estadísticas del Trimestre 3 de 2020, superó al fabricante de chips estadounidense Qualcomm, convirtiéndose en el mayor proveedor de chipsets para teléfonos inteligentes del mundo. 

MediaTek logró una participación de mercado del 31%, resultado de la demanda de empresas de China e India, según un informe de Counterpoint. 

El director de investigación de Counterpoint, Dale Gai, dijo que el espectacular crecimiento de MediaTek fue por

** un sólido desempeño en sus precios para teléfonos inteligentes de gama media (US$ 100 a US$ 250), en especial en mercados emergentes como América Latina, Medio Oriente y África, 
** la prohibición estadounidense contra Huawei, y 
** la capacidad de abastecer a los principales fabricantes de equipos originales tales como Samsung, Xiaomi y Honor.

Ma Jihua, un analista veterano de la industria y analista del comportamiento de Huawei, le dijo al gubernamental Global Times que ha ocurrido una "reorganización" en el mercado mundial de semiconductores desde 2019, consecuencia de la prohibición de Donald Trump de vender chips estadounidenses a Huawei, y los compradores no están buscando productos basándose únicamente en la tecnología o la calidad del producto, sino que prevalece el interés en evitar la dependencia de una sola empresa.

Los productores chinos de teléfonos inteligentes como Oppo, Vivo y Xiaomi, aprendieron de las malas experiencias de Huawei, y decidieron diversificar sus proveedores, evitando depender de alguna empresa estadounidense, según el analista.

Derrota de Qualcomm

Entonces, la participación de los chips de MediaTek en Xiaomi ha aumentado más de 3 veces en 1 año. 

Y MediaTek también se fortaleció en el universo productivo de Huawei, según el informe Counterpoint. 

"Si consideramos a MediaTek un 'beneficiario' de la prohibición de Huawei de la administración Trump, Qualcomm puede ser la mayor 'víctima'", dijo Ma.

Pero no solo Qualcomm, sino que la persistencia del conflicto bilateral ha limitado la capacidad de concretar negocios en China de todas las empresas estadounidenses de semiconductores. 

Hasta Trump, la industria estadounidense de chips facturaba US$ 49.000 millones en China. Desde entonces, no deja de caer, y esto ha estimulado el crecimiento progresivo de los fabricantes de dispositivos chinos, según un informe de Boston Consulting Group.

Si bien el informe Counterpoint señaló que Qualcomm sigue siendo el mayor proveedor de conjuntos de chips 5G (el 39% de los teléfonos 5G del mundo) pero la demanda de teléfonos inteligentes 5G se duplicó en el 3er. trimestre de 2020, y otras marcas 'pescaron' en ese mercado.

El 17% de todos los teléfonos inteligentes vendidos tienen capacidad para 5G. Esta impresionante trayectoria de crecimiento continuará, aún más con el lanzamiento de la línea 5G de Apple. Qualcomm puede liderar la producción de chips 5G para gama alta pero el 5G para las masas será una batalla entre Qualcomm y MediaTek. 

Ma señaló que Honor, una unidad de teléfonos inteligentes de Huawei, puede diversificar su demanda de chips, que ya no se enfocan sólo en Qualcomm sino también en Samsung y MediaTek.

Qualcomm ha expresado ya su voluntad de cooperar con Honor en algunos sectores, pero con Trump en el poder fue imposible, aunque siguen negociando.