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La peor pandemia es la desinformación sobre la vacuna

El lanzamiento de las vacunas Covid-19 está presentando a los sitios de redes sociales desafíos nuevos y abrumadores. Los expertos en salud han estado advirtiendo sobre la necesidad de prepararse para la información errónea sobre las vacunas desde los primeros días de la pandemia. 

QAnon (abreviación de Q-Anónimo) es una de las principales teorías de la conspiración de la extrema derecha estadounidense,​ que detalla una supuesta trama secreta organizada por un supuesto "Estado profundo" contra Donald Trump y sus seguidores.​ La teoría comenzó con una publicación de octubre de 2017 por un anónimo en el foro 4chan que usaba el nombre Q, supuestamente un individuo estadounidense, pero probablemente más tarde eran un grupo de personas, que aseguraba tener acceso a información clasificada sobre la administración Trump. "Q" es una referencia a la autorización de acceso Q utilizada por el Departamento de Energía requerida para acceder a los datos restringidos de alto secreto y la información de seguridad nacional. 4chan fue un foro que se lo apropió la extrema derecha estadounidense.

Alexandra S. Levine en la web Politico.com/ escribió:

"Las afirmaciones falsas sobre los peligros de las vacunas contra el coronavirus corrían desenfrenadamente en las redes sociales incluso antes de que los estadounidenses comenzaran a recibir sus primeras inyecciones la semana pasada, y ahora el lanzamiento de meses a toda la población está dando a la mala información aún más espacio para infectarse.

Comenzó con rumores infundados de que las inoculaciones matarían o esterilizarían a los receptores, alterarían el ADN de las personas o no se mantendrían al día con las mutaciones del virus. 

Ahora se está expandiendo a teorías de conspiración más elaboradas en una Era que ya está plagada de desconfianza hacia el gobierno y otras instituciones. Las empresas de redes sociales están tratando de mantenerse al día, pero en muchos sentidos ya están atrasados, dada la monumental tarea de combatir la información errónea sobre una campaña de salud pública masiva y única en su tipo.

“El hecho de que sea nuevo, el hecho de que sea incierto, el hecho de que su médico y farmacéutico local no puedan decirle: 'He hecho esto durante 10 años' o 'Hemos aplicado la vacuna contra la gripe para siempre', se sumará al potencial de material engañoso y francamente malicioso en línea”, dijo el investigador de desinformación Paul Barrett, subdirector del Centro Stern de Empresas y Derechos Humanos de la NYU.

Es un desafío que podría ser aún más difícil de superar que la desinformación electoral, que se enfocó en gran medida alrededor de un día de noviembre y podría ser desacreditada por funcionarios que apuntan a protocolos bien establecidos.

Las alarmas ya están sonando 

"Una de mis mayores preocupaciones es que las empresas de medios sociales tendrán dificultades para manejar el gran volumen de información", dijo el representante Michael Burgess, de Texas, el principal republicano en el subcomité de Salud, Energía y Comercio de la Cámara, y médico. “Algunas serán buenas y otras engañosas. Puede ser difícil notar la diferencia".

"La desconfianza hacia las vacunas ha aumentado con las voces que utilizan las plataformas para difundir el miedo", dijo el presidente de Inteligencia de la Cámara, Adam Schiff (Demócrata - California). Él y varios otros líderes del Congreso están instando al presidente electo, Joe Biden, a que recurra a un experto en información errónea para su grupo de trabajo Covid-19.

El escepticismo está comenzando alto: a fines de noviembre, el 40% de los estadounidenses dijeron que "definitivamente" o "probablemente" decidirían no vacunarse, principalmente debido a la preocupación por la seguridad y eficacia de las vacunas, según una encuesta de Pew Centro de Investigación.

Si la desconfianza, o incluso la simple confusión, hace que las personas sean más reacias a vacunarse, podría poner en peligro los esfuerzos para poner fin a la pandemia que se ha cobrado la vida de más de 315.000 estadounidenses y 1,5 millón de personas en todo el mundo.

Y esa hercúlea tarea de generar confianza pública pronto recaerá en Biden, quien tendrá que decidir si su Administración debe desempeñar un papel en los esfuerzos para frenar las falsedades de las vacunas en línea.

Los movimientos contra la vacunación no son nuevos en el panorama en línea, y las plataformas tecnológicas han estado lidiando durante mucho tiempo con cómo manejarlos. Pero las afirmaciones falsas y las conspiraciones sobre las vacunas Covid ya parecen más difíciles de controlar de lo que las empresas de redes sociales han tenido que lidiar en el pasado.

La desconfianza

Parte del problema es que hay datos limitados sobre las vacunas contra el coronavirus, lo que hace que algunas narrativas sean más difíciles de refutar.

Contrasta con las afirmaciones acerca de vacunas que han existido durante años, tales como que las vacunas en la infancia causan autismo, algo que estudios reiterados durante años han demostrado ser falsos. 

Inclusive desacreditar afirmaciones infundadas sobre las vacunas Covid implica explicar una vacuna que funciona mediante un nuevo mecanismo.

Otro problema consiste en que el brote llegó en un momento en el que enormes comunidades que desconfían del gobierno han ido creciendo en línea.

En conjunto, las incógnitas científicas y la ansiedad política se han mezclado para producir una nueva y compleja raza de oponentes a las vacunas.

Melanie Smith, jefa de análisis de Graphika, una firma de análisis de redes sociales que rastrea la información errónea, dijo que el movimiento marginal QAnon ha ganado influencia en las comunidades anti-vacunas en línea, impulsando el impulso e impulsando afirmaciones infundadas sobre las vacunas Covid en la corriente principal.

QAnon

"QAnon en su esencia es una conspiración contra el gobierno, y vivimos en un momento en el que la comunicación con los gobiernos es extremadamente importante, particularmente para la salud pública, por lo que QAnon está dirigiendo su atención a las vacunas", dijo Smith, quien ha estado estudiando la intersección, desde que comenzó la pandemia, entre la desinformación sobre las vacunas y las teorías de la conspiración. 

(Una de las conspiraciones políticas más populares en los Estados Unidos en este momento, él señaló, es que las vacunas implantan un microchip creado por Bill Gates para la vigilancia ciudadana).

“Entonces, no solo tiene estas teorías de conspiración que QAnon impulsa específicamente sobre lo que le hará la vacuna a las personas, sino que también genera esta desconfianza general en el gobierno y las instituciones que creo que es particularmente peligrosa en este momento”, dijo Smith.

Otras teorías antivacunas de Covid incluyen afirmaciones de que el principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci, se está beneficiando directamente de las vacunas de Covid, y a quienes elijan no recibir las vacunas se les negarán cupones de alimentos, según la firma de análisis de redes sociales NewsGuard, que ha verificado y desacreditado las afirmaciones.

Tales afirmaciones representan una amenaza mayor que la desinformación política en torno a una elección, que generalmente está dirigida a un país, pero que generalmente no se transmite a otros, dijo Smith. La pandemia, por otro lado, es un peligro internacional que lo abarca todo.

"Es global y todos nos enfrentamos a la misma crisis en la que la confianza en el gobierno es históricamente baja, la confianza en las instituciones de salud pública es históricamente baja en muchos países, particularmente en las democracias occidentales que están liderando el lanzamiento de la vacuna", dijo Smith, y agregó que organismos como las Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud están siendo socavados constantemente por conspiraciones y desinformación.

Silicon Valley intenta mantenerse al día

Los expertos en salud han estado advirtiendo sobre la necesidad de prepararse para la información errónea sobre las vacunas desde los primeros días de la pandemia, y las compañías de redes sociales más grandes del mundo dicen que están listas con políticas y equipos para enfrentarla.

Pero las políticas en sí mismas todavía están evolucionando incluso cuando las primeras oleadas de estadounidenses comienzan a recibir inyecciones.

Facebook dijo a principios de diciembre que pronto comenzaría a eliminar las afirmaciones de la vacuna contra el coronavirus que los expertos en salud pública han demostrado que son falsas. Un portavoz confirmó que Facebook ha comenzado a implementar la política, pero no compartirá detalles sobre las publicaciones o el volumen de contenido sobre el que ya ha tomado medidas.

Twitter inició los esfuerzos el lunes 21/12 para eliminar la información errónea más peligrosa sobre las vacunas Covid en particular y dijo que comenzará a etiquetar publicaciones con afirmaciones potencialmente engañosas sobre las vacunas a principios de 2021. (Twitter ha dicho anteriormente que no tomará medidas en todas las publicaciones que contengan información en disputa sobre el virus, pero se eliminarán las conspiraciones coordinadas ).

Las plataformas de video, que los investigadores temen son particularmente vulnerables, fueron algunas de las primeras en instituir políticas específicas para la vacuna Covid. 

YouTube, a principios de octubre, amplió sus reglas de desinformación médica para prohibir las afirmaciones de la vacuna Covid que van en contra del consenso de la OMS o las autoridades sanitarias locales, y dijo que ha eliminado los videos contra la vacunación Covid. 

TikTok introdujo una política hace casi un año que prohíbe ampliamente la información errónea contra las vacunas. La aplicación para compartir videos dice que elimina información falsa sobre vacunas y suspende cuentas que difunden tales afirmaciones. La semana pasada, TikTok agregó avisos a hashtags como #covidvaccine dirigiendo a los espectadores a información autorizada de las agencias de salud locales y la OMS.

Incluso si las políticas logran mantenerse al día, los expertos y los legisladores dicen que las lagunas en las reglas establecidas hasta ahora, así como la aplicación inconsistente, están haciendo que la ya gigantesca tarea de distribución de vacunas sea aún más precaria. (...)".