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Los chinos juntaron las piedras, desplegaron la bandera y ya vuelven desde la Luna

El vehículo de aterrizaje de la sonda Chang'e-5 desplegó la bandera nacional china, empacó las rocas y el polvo lunar y, dentro del margen de 19 horas posteriores a su aterrizaje en el satélite natural de la Tierra, usó el módulo de aterrizaje como plataforma de lanzamiento, despegó de la superficie lunar, se acopló a su transportador y ya regresa hacia la Tierra, según la Administración Nacional del Espacio de China. 

La bandera china que exhibió Chang'e-5 se convirtió oficialmente en la primera y única bandera nacional de tela que se ha colocado en la Luna en el siglo XXI. Mostrar una bandera nacional en un cuerpo celeste representa la fuerza integral y el avance tecnológico del país, señaló Song. "La memoria de ayer todavía está fresca y clara, cuando los astronautas estadounidenses salieron de sus cabinas y colocaron la primera bandera en la historia de la humanidad, una bandera nacional estadounidense, en la Luna en 1969", recordó Song Zhongping. "Pero China también está a punto de exhibir nuestra propia bandera nacional, lo que creo que es un reconocimiento a los logros y avances que hemos logrado, que serán lo más valioso".

La agencia espacial china Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China informó en un comunicado que a las 23:10 del jueves 03/12 hora de Beijing, el ascendedor de la misión Chang'e-5 despegó con éxito de la superficie lunar con muestras de suelo y rocas, y empujado por su motor de empuje de 3.000 newton se dirigió hacia el orbitador lunar, que volaba a unos 200 kilómetros de distancia. 

Justo antes del despegue, el vehículo de aterrizaje de la nave espacial china desplegó la bandera nacional roja de 5 estrellas, un hito en la historia aeroespacial de China.

Las sustancias de la superficie lunar que el vehículo de aterrizaje recogió al excavar y perforar el área de aterrizaje en aproximadamente 19 horas, se sellaron y empacaron en un recipiente al vacío a bordo del ascendedor, se informó.

Las cargas útiles a bordo del vehículo de aterrizaje Chang'e-5, incluido su instrumento analítico de composición del suelo lunar, funcionan con normalidad, llevan a cabo las tareas científicas planificadas y brindan apoyo de información para el muestreo.

El ascenso exitoso del vehículo, desde la superficie lunar hacia la sonda, concluyó el paso más desafiante de la misión.

"Fue el 1er. intento en la historia aeroespacial de China de despegar de un cuerpo celeste que no sea la Tierra", dijo el editor en jefe de la revista Aerospace Knowledge, Wang Ya'nan. "Fue una prueba importante, en el sentido de que el vehículo tuvo que depender completamente de maniobras automáticas sin ningún comando desde la Tierra".

Claves

Wang explicó al diario gubernamental Global Times que el lanzamiento desde la luna no podía permitirse ningún retraso. "Si la sonda recibe una orden de la Tierra para ayudarla a controlar la separación, la altitud y la velocidad, habrá al menos un segundo de retraso, lo que pondrá el proceso en gran peligro".

Otro factor desafiante para el despegue lunar fue que la combinación de módulo de aterrizaje y ascendente podría asentarse en una pendiente, lo que generaría incertidumbre sobre la altitud y la posición de la sonda. Significa que la sonda debe asegurarse de que su propia altitud sea lo suficientemente precisa para entrar en la órbita designada mediante la toma de decisiones automática, según la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC).

Los investigadores chinos han realizado numerosos simulaciones en tierra para verificar el despegue, pero las particularidades del entorno lunar han dificultado las verificaciones, dijo la CASC. 

El encuentro y el acoplamiento exitoso será de gran valor para otras misiones en el espacio profundo o incluso tripuladas en el futuro, dijeron analistas chinos.

Song Zhongping, experto aeroespacial y comentarista de televisión, lo calificó como "una práctica previsora ​​que sienta las bases tecnológicas para futuras exploraciones del espacio profundo".

También verificará la viabilidad de las misiones de aterrizaje lunar tripuladas, e incluso la construcción de una base de investigación lunar, o misiones a Marte, dijo él al Global Times. 

La bandera

La bandera nacional china hizo su debut en la Luna en diciembre de 2013 durante la 1ra. misión de aterrizaje lunar del país de Chang'e-3, y fue grabada en las imágenes que el módulo de aterrizaje de la nave y su rover Yutu-1 se tomaron el uno hacia el otro.

El módulo de aterrizaje Chang'e-4 y el rover Yutu-2 llevaron la bandera nacional de China al lado oscuro de la Luna, en enero de 2019.

Las banderas que llevaban Chang'e-3 y -4 tenían la forma de los revestimientos de la nave, en lugar de una bandera real. 
El desarrollo tecnológico espacial chino le ha permitido dar un paso adelante en la misión Chang'e-5. 

El sistema de presentación de banderas Chang'e-5 fue desarrollado por China Space Sanjiang Group bajo la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China, más conocida como CASIC.

Para garantizar un despliegue completo y suave de la bandera, el sistema adoptó una estructura secundaria tipo varilla, que se aplica en un panel solar que se extiende para satélites y otros tipos de naves espaciales, dijeron los desarrolladores de CASIC al Global Times el jueves.

El peso del sistema es de 1 kilogramo, y todas las partes conectadas del sistema han recibido protección especial, como medidas de resistencia al frío, para ayudar a superar las condiciones desfavorables de la superficie lunar, incluida una diferencia drástica de temperatura en la Luna que oscila entre 150ºC y -150°C, dijo Li Yunfeng, líder del proyecto, en un comunicado que la compañía CASIC envió al Global Times.

"Una bandera nacional ordinaria en la Tierra no sobreviviría al severo ambiente lunar", por lo que el equipo de investigación también pasó más de un año seleccionando los materiales adecuados para asegurarse de que la eventual bandera fuera lo suficientemente fuerte, sobreviviera bajo frío y calor extremos y fuera capaz de mostrando los bellos colores de la bandera nacional y lo seguirá siendo para siempre, dijo Cheng Chang, otro miembro destacado del equipo de desarrolladores.

Un par de fracasos

La bandera nacional, de 2.000 milímetros de ancho y 900 milímetros de alto, representa tecnología de punta. Preservar su color y forma originales a más de 380.000 kilómetros de la Tierra, bajo temperaturas extremas y radiación durante su viaje, son los desafíos. 

Para tener una idea de lo difícil de la tarea, 5 de las 6 banderas (excepto la del Apolo 11 colocada en la Luna) desplegadas en los alunizajes tripulados por USA no soportaron la radiación solar de décadas y perdieron su color, aunque, según los informes, todavía están en pie y proyectando sombras.

Muchos informes dicen que la bandera del Apolo 11 fue volada por el escape del motor de ascenso durante el despegue.

La Unión Soviética fue el primer país en imprimir su símbolo nacional en la Luna, con una pelota de metal del tamaño de una pelota de fútbol, ​​tallada con su bandera nacional, llena de explosivos, que se estrelló contra el suelo lunar en la misión Luna 2 en 1959.