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A los alemanes les atrae leer y van por la editorial más grande del mundo

Carl Bertelsmann fundó la editorial de libros en 1835. Luego de la 2da. Guerra Mundial, controlada por Reinhard Mohn, Bertelsmann se convirtió en un gran multimedios: RTL Group, Penguin Random House, Gruner + Jahr, BMG, Arvato, Bertelsmann Printing Group, Bertelsmann Education Group y Bertelsmann Investments. Controlada por la familia Mohn, ahora quiere Simon & Schuster, brazo editorial de ViacomCBS.

Licenciado en Comercio y políglota (habla alemán, inglés, francés, holandés y español), Thomas Rabe, quien de joven integró la asociación estudiantil católica AV Hansea-Berlin zu Köln, preside el Comité Ejecutivo de Bertelsmann, al que hizo más internacional, más digital y más diversificado, muy fuerte en el ámbito de los derechos musicales y de la educación.​

Fue una cadena de decisiones acertadas.

** En 1924, el vendedor de pianos Richard Simon y el editor de una revista de automóviles Max Schuster reunieron US$ 8.000 para crear una editorial que publicara crucigramas parecidos a los que compraba la tía de Simon.

** El siguiente acierto fue especializarse en ediciones "de moda": pensaban sus propias ideas y luego contrataron escritores para que las realizaran.

** Un 3er. acierto ocurrió en 1939, Simon & Schuster aportó el dinero a Robert Fair de Graff para fundar Pocket Books, primera editorial de libros de bolsillo en USA.

** En los años '50, Pocket Books se enfocó en el mercado educativo. En 1964 había publicado más de 200 títulos y se esperaba que publicara otros 400 a finales de ese año. 

** En 1960, Richard Simon murió de un ataque cardíaco; en 1966, Max Schuster se retiró y vendió su mitad a Leon Shimkin, quien fusionó Simon & Schuster con Pocket Books. 

** En 1976 compró la empresa Charles Bluhdorn, director de Gulf + Western, quien falleció en 1983. Antes, en 1979, designó a Richard Snyder como director ejecutivo, enorme acierto. 

** Entonces comenzó la diversificación, comprando varias editoriales educativas. Simon & Schuster gastó más de US$ 1.000 millones de en adquisiciones entre 1983 y 1991. 

** En la década de 1980, Snyder desarrolló el negocio del audiolibro.

** En 1989, Gulf and Western Inc. cambió su nombre por Paramount Communications Inc., que fue comprada por Viacom en 1994, que despidió a Snyder.

** En 2014, Simon & Schuster acordó con Amazon la edición de libros electrónicos.

** En marzo de 2020, ViacomCBS decidió vender Simon & Schuster, ya que "no tiene una conexión significativa para nuestro negocio en general". Entonces llegó la pandemia.

Los alemanes

En septiembre de 2020, el multimedios alemán Bertelsmann anunció su interés por Simon & Schuster. 

El resultado sería la editorial de libros más grande del mundo.

Vivendi (propietaria de la editorial francesa Editis) y News Corp (dueña de HarperCollins) también se interesaron y ViacomCBS espera que las ofertas se definan antes del Día de Acción de Gracias (26/11/2020). 

Bertelsmann, propietario de Penguin Random House, ofreció más de US$ 2.000 millones.

Cerca de Rupert Murdoch se dijo que News Corp. no pujará en ese nivel ya que, además, el acuerdo enfrentará importantes obstáculos regulatorios que pueden desgastar a Bertelsmann y entonces HarperCollins puede comprar más barato.

Simon & Schuster publica 2.000 títulos al año a través de 50 sellos. Sus éxitos recientes incluyen 'Rage, de Bob Woodward; y las memorias familiares de Mary Trump.

Thomas Rabe, director ejecutivo de Bertelsmann, evitó la opción de asociarse con un grupo de capital privado, y está convencido de que las autoridades de competencia no lo bloquearán porque el mercado ha sido transformado por Amazon y la autoedición.

Él dice que Simon & Schuster es sólo 1 de los 5 principales editores de USA.

Vivendi, con 27% de Lagardère, la editorial de libros más grande del mundo N°2, ha presentado una oferta pero su dueño, Vincent Bolloré, quiere Hachette antes que Simon & Schuster.