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HBO Max se viste de superhéroe y va al rescate de Wonder Woman 1984

Después de que el estudio Warner Bros. lanzara “Tenet”, de Christopher Nolan, en septiembre, obteniendo mediocres recaudaciones, quedó una enorme incertidumbre acerca de si insistir o no exponiendo a las películas con presupuestos de más de US$ 200 millones a salas cinematográficas limitadas por el aislamiento social. Por ejemplo, ¿Qué hacer con "Wonder Woman 1984" y su directora superestrella Patty Jenkins, quien quería que la continuación de su aventura de superhéroes de 2017, "Wonder Woman", tuviera un debut llamativo en la pantalla grande? La fecha de estreno era el día de Navidad 2020. ¿Y entonces qué?

Gal Gadot es "Wonder Woman 1984".

"Wonder Woman", adaptación original de DC Comics, protagonizada por Gal Gadot, fue un éxito comercial y crítico, generando US$ 820 millones en ventas de boletos a nivel mundial. 

Warner Bros. se propuso para "Wonder Woman 1984", superar los US$ 1.000 millones.

Entonces llegó la pandemia, los cines cerrados, el aislamiento social prolongado.

"Wonder Woman 1984" tiene fecha de estreno viernes 25/12, pero hay 2da. ola de covide-19 en USA.

Warner Bros. sospecha que las grandes plazas de salas cinematográficas tales como las ciudades de Nueva York y Los Ángeles pueden prorrogar su decisión de mantener los cines cerrados.

En el caso de "Tenet", estrenada en septiembre, esa limitación impactó en contra de facturar quizás un centenar de millones de dólares.

Pero Warner Bros. no puede demorar en forma indefinida el lanzamiento de "Wonder Woman 1984". 

La película fue filmada y terminada en 2018. El imán era aprovechar el éxito de la anterior para ir con la nueva. Esperar a 2021 o 2022 es volver obsoleta la superproducción: ¿4 años después del estreno de "Wonder Woman"? Altera la ecuación porque habría que realizar todo el esfuerzo de marketing de vuelta cuando ahora se trataba de aprovechar como costo hundido lo que se invirtió en "Wonder Woman".

Warner Bros. debatió si la mejor estrategia de lanzamiento es una combinación que permita que la película se proyecte en los cines el día de Navidad pero utilizar también HBO Max, propiedad de WarnerMedia. 

El estudio consideró enviar a "Wonder Woman 1984" a una exhibición exclusiva abreviada, para luego llevarla a HBO Max. 

Pero, finalmente, Warner tomó la sorprendente decisión de cambiar el día y la fecha de la película: llegará en forma simultánea a los cines y a HBO Max, el 25/12, un experimento inédito.

Disney Plus

Para comenzar, Warner acepta que ahora "Wonder Woman 1984" puede perder dinero en la ecuación final. Al menos recaudará menos de lo previsible para ese tipo de superproducción de US$ 200 millones.

Pero será un enorme impulso para su negocio en progreso, HBO Max.

Es decir que Warner ubica a la merma de ingresos de "Wonder Woman 1984" en el paraguas de la inversión publicitaria para HBO Max.

Hasta ahora, comparado con Netflix, Amazon Prime y Disney Plus, HBO Maxo no agitó el mercado.

Ahora, Warner considera el éxito que tuvo Disney al saltarse un estreno en cines para la película musical "Hamilton", obra de Lin-Manuel Miranda y enviarla al streaming.

"Van a ganar menos dinero pero ayudarán a construir HBO Max", explicó Rich Greenfield, analista de medios de LightShed Partners. "Esto es anteponer el futuro a largo plazo de la empresa a las ganancias inmediatas".

La taquilla

HBO Max tiene una tarifa de US$ 15 por mes cuando Disney Plus está a US$ 7 y el plan básico de Netflix a US$ 9. 

¿Cómo justifica HBO Max su tarifa más onerosa?

A finales de septiembre, se informó que HBO Max tenía alrededor de 9 millones de suscriptores. 

El problema más grande, argumenta Greenfield, es que el 70% de los clientes de HBO tienen acceso a HBO Max sin cargo adicional y aún no se han registrado para usarlo.

"Se trata de hacer que la gente sepa que HBO Max existe", dijo. “Tienen gente que paga por HBO Max y no lo usa".

WarnerMedia no ha ocultado que la compañía está cambiando su enfoque hacia el streaming, y el lanzamiento de "Wonder Woman 1984" atraerá hacia HBO Max a legiones de leales a los cómics a HBO Max. 


El modelo de Warner Bros. sigue aferrado a las salas de cine para las franquicias de gran éxito que deben pagarse con la recaudación de la taquilla.

Pero en la pandemia hay que cambiar, y rápidamente. Quienes deberán revisar más adelante su ecuación serán los multicines.

Sin duda, en tiempos normales nadie aceptaría poner en cartelera una película que en forma simultánea se mira por TV aunque Netflix utilizó el procedimiento para justificar que la última película de Martin Scorsese compitiese en los premios Oscar, una estrategia de marketing para legitimar y posicionar a Netflix como un producto equivalente al de los estrenos premium.

Trolls World Tour

Pero casi en la pandemia, la cadena de cines más grande del país, AMC, amenazó boicotear a todas las películas de Universal después de que el estudio lanzara "Trolls World Tour" en los servicios de alquiler digital cuando la mayoría de los cines estaban en cuarentena.

Es evidente que AMC creía, al igual que Donald Trump, que la pandemia sería breve. Quizás también lo creían en Universal.

Pero luego de meses de una cuarentena sin final a la vista, los empresarios de las salas están luchando para llegar a fin de mes. 

El CEO de AMC, Adam Aron, reaccionó bien diferente ante el anuncio de Warner sobre "Wonder Woman 1984", que en verdad está imitando a la secuela de "Trolls", de Universal.

“Dado que las circunstancias atípicas exigen relaciones económicas atípicas entre estudios y teatros, y ventanas y estrategias de lanzamiento atípicas, AMC está totalmente de acuerdo con el anuncio de Warner Brothers”, dijo Aron.

Warnes Bros. con todo, le garantizó a las salas que abran que les dejará casi toda la recaudación a cambio de permitir que rompan su contrato teatral. 

Los estudios y los expositores dividen las ganancias al 50%. Con "Wonder Woman 1984", quizás sea 70% para los cines.

¿Cuántos cines de USA estarán abiertos para cuando llegue “Wonder Woman 1984” a fines de diciembre?

Nadie lo sabe. Por lo menos la mitad, estarán cerrados.

El 70% de los cines habían sido reabiertos cuando se estrenó "Tenet" en septiembre, y esa película apenas recaudó US$ 50 millones en ventas de entradas nacionales. 

Regal, la cadena de cines más grande N°2, decidió permanecer cerrada y no reabrirá por una película. Sólo lo hará si se le promete una sucesión de nuevos lanzamientos.

En el extranjero, donde HBO Max no está disponible, "Wonder Woman 1984" se estrenará en los cines el 16/12, para prevenir la piratería. 

A diferencia de USA, en China y Japón las salas están abiertas y casi toda la recaudación de "Tenet" provino de esos mercados pospandémicos.