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Sin Trump en la Casa Blanca, un ocaso de los evangélicos que les obliga a reinventarse

Muchos evangélicos estadounidenses, al igual que otros en Brasil y en otros países, descubrieron las bondades del poder secular que le permitía su capacidad de convocatoria espiritual, y es pésimo. La confusión de roles ha resultado notable y llega el momento de reenfocar: "Dad al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios", dirían algunos. En el caso específico de los evangélicos estadounidense, se encuentra pendiente un debate acerca de qué vieron en Donald Trump. Y si la cuestión es el predicamento alcanzado en la sociedad, en términos espirituales nada es más fuerte que el amor al prójimo, en vez de apoyar a la Asociación del Rifle. Aquí un aporte al debate:

Muchos votantes evangélicos realmente creyeron que encontraron un protector en jefe en Donald Trump. Ahora, a reinventarse. A reflexionar.

Trillia Newbell cree que la Biblia le dice que ore por los líderes de Estados Unidos, por lo que después de las elecciones de 2016, ella publicó una oración en línea pidiéndole a Dios que cuide al presidente Donald Trump y le dé fuerza y ​​sabiduría.

Newbell hizo lo mismo con el presidente electo Joe Biden la semana pasada. No fue bien recibida. 

“Puse una oración por Biden / Harris, exactamente la misma que hice por Trump, y alguien me dijo que 'vaya al infierno'”, escribió en Twitter.

Para muchos evangélicos, especialmente aquellos que apoyaron a Trump, los últimos 4 años han sido un éxito rotundo. Designó a 3 jueces conservadores en la Corte Suprema, impuso límites estrictos a la inmigración y los refugiados, trasladó la embajada de USA en Israel de Tel Aviv a Jerusalén y defendió la idea de que USA es una nación cristiana.

Ellos prefieren no ver que el legado de Trump también dejará una nación dividida, donde demócratas y republicanos ven a sus oponentes políticos como peligrosos, según Pew Research. Y esta la división puede incluso alcanzar a aquellos evangélicos que hacen todo lo posible para orar por el bienestar de todos.

¿Qué temen los evangélicos


"Donald Trump, por sus propias palabras y acciones, no parece ser la persona más religiosa.

(...) Aparte de su controvertida sesión fotográfica mientras sostiene una Biblia frente a la Iglesia Episcopal de St. John, no parece estar especialmente preocupado por el simbolismo cristiano.

Y, sin embargo, el 76% de los votantes evangélicos blancos lo apoyaron en las elecciones de 2020. Está claro que los evangélicos estadounidenses valoran algo más que su devoción religiosa.

Como especialista en ética cristiana, estoy especialmente interesado en las formas en que los cristianos buscan ganar y usar el poder político. 

** ¿Por qué tantos cristianos votaron por Trump? 
** ¿Y qué temen perder cuando se vaya?

Muchos cristianos evangélicos se sienten atraídos por las promesas de Trump de proteger la libertad religiosa. El presidente electo Biden, mientras tanto, también prometió proteger la libertad religiosa. Pero puede que no sea en términos evangélicos.

¿Poder decreciente?

El poder de los cristianos evangélicos en los Estados Unidos nunca ha sido sancionado oficialmente por el estado. La Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos lo prohíbe.

Durante más de 200 años, los evangélicos estadounidenses han confiado en la influencia cultural del cristianismo para preservar su visión de la vida pública. Y esa influencia no debe subestimarse.

En su libro más vendido, "Dominion: cómo la revolución cristiana rehizo el mundo", explica Tom Holland, "vivir en un país occidental es vivir en una sociedad que todavía está completamente saturada de conceptos y suposiciones cristianas".

Es por eso que muchos se refieren a Estados Unidos como una “nación cristiana” a pesar de que nunca ha reconocido oficialmente al cristianismo como la religión del Estado.

Las organizaciones políticas cristianas conservadoras se han visto impulsadas por el capital cultural del cristianismo. A finales de los '70 y '80, por ejemplo, la Mayoría Moral formó una amplia coalición de cristianos para promover los valores sociales conservadores en todo el país.

Pero ese capital cultural ha disminuido a medida que Estados Unidos se vuelve más diverso. Hoy en día, muchos menos estadounidenses se identifican como cristianos que hace 10 años, y solo 1 de cada 4 estadounidenses se llaman a sí mismos cristianos evangélicos.

Por qué los evangélicos aman a Trump

Los evangélicos estadounidenses, conscientes de que su número e influencia están en declive, han tratado de socavar ese declive a través de medios políticos. Su máxima prioridad es elegir líderes cuyas políticas permitan que florezca el evangelicalismo.

Normalmente, esto significa que los evangélicos prefieren votar por candidatos evangélicos. Como declaró la líder cristiana conservadora Beverly LaHaye, "los políticos que no usan la Biblia para guiar su vida pública y privada no pertenecen al gobierno".

Pero es por eso que el presidente Trump ha sido una anomalía. Ha demostrado una falta de familiaridad con la Biblia y las enseñanzas cristianas básicas. Sin embargo, a sus seguidores religiosos no parece importarles. Incluso entre los evangélicos blancos, solo el 12% cree que es "muy religioso".

Esto sugiere que los evangélicos de hoy no se inmutan por la aparente falta de piedad personal de Trump. Creen que la libertad religiosa está amenazada y quieren un presidente que prometa proteger esa libertad.

Un protector en jefe

Los protestantes evangélicos tienen más probabilidades que cualquier otra gran denominación religiosa estadounidense de creer que su libertad religiosa está siendo atacada, según una encuesta reciente de AP-NORC.

Mucha gente está desconcertada por la ansiedad de los evangélicos por la libertad religiosa. Si bien es cierto que las restricciones gubernamentales a la religión están aumentando en todo el mundo, este simplemente no es el caso en USA.

Tal como argumentó recientemente el comentarista político cristiano conservador David French, "las personas de fe en los Estados Unidos de América disfrutan de más libertad y más poder político real que cualquier comunidad religiosa en el mundo desarrollado". Argumenta que si bien la libertad religiosa siempre ha sido atacada en los Estados Unidos, los cristianos no tienen razón para temer que desaparezca pronto.

Pero para muchos evangélicos estadounidenses, la amenaza de ataque es suficiente para crear la necesidad de un protector en jefe. Y el presidente Trump se ha mostrado feliz de asumir ese papel.

En 2018, él firmó una orden ejecutiva que estableció la Iniciativa de Fe y Oportunidades de la Casa Blanca. “Esta iniciativa está trabajando para eliminar las barreras que han impedido injustamente a las organizaciones religiosas trabajar con el gobierno federal o recibir fondos del mismo”, explicó.

Biden y la libertad religiosa

El presidente electo Joe Biden ha propuesto su propio plan para salvaguardar la libertad religiosa. Enuncia una serie de protecciones amplias que la mayoría de los evangélicos probablemente apoyarían, al menos en teoría.

Pero en el plan de Biden para promover la igualdad LGTBQ, propone exactamente lo que muchos evangélicos estadounidenses temen:

“La libertad religiosa es un valor estadounidense fundamental. Pero los estados han utilizado indebidamente amplias exenciones para permitir que empresas, proveedores médicos, agencias de servicios sociales, funcionarios gubernamentales estatales y locales y otros discriminen a las personas LGBTQ + (...) Biden revertirá las políticas de Trump (...) y luchará para que nadie sea rechazado de un negocio o servicio rechazado por un funcionario del gobierno solo por quiénes son o a quienes aman".

En un ensayo escrito justo antes de las elecciones, Al Mohler, presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur, advirtió: “Es probable que el frente principal de la controversia sobre la libertad religiosa esté relacionado con cuestiones LGBTQ, y tanto Biden como Harris están ansiosos por promover la revolución en todos los frentes". (...)

El poder político de los evangélicos estadounidenses está en declive, y ese declive probablemente continuaría con o sin Trump en el cargo. Sus nombramientos en la Corte Suprema han hecho felices a los evangélicos y tendrán un impacto duradero. Pero los cambios demográficos y un número creciente de votantes no religiosos significan que los evangélicos necesitarán desarrollar una estrategia a largo plazo. A la luz de esto, puede ser conveniente que no dirijan toda su energía hacia la elección de un protector en jefe.

Quizás, en cambio, podrían buscar responder una pregunta planteada por el especialista en ética cristiano Luke Bretherton: “Al amar a mi prójimo, ¿cómo puedo mantener la fe en mis compromisos distintivos y al mismo tiempo formar una vida común con vecinos que tienen una visión de la vida diferente a la mía?" (...)".