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El año en que la Grieta quiere devorarse a los cristianos

Elecciones terribles en USA. No hay nada peor que Donald Trump en riesgo de perder en un país que ya viene de 4 años horribles en la grieta que instaló la Casa Blanca como mecanismo de gestión, apoyada en forma decisiva por cristianos evangélicos blancos. Trump invoca a este universo de electores para intentar permanecer, y a todos los católicos que pueda sumar ya que a los más conservadores les ha concedido el control de la Suprema Corte de Justicia. Desesperado esfuerzo de algunos religiosos y laicos por permanecer afuera de la polarización. No es fácil. Habrá que ver qué ocurrirá en las horas que vendrán.

Asi ilustró Christianity Today la grieta política que ingresa a los iglesias cristianas estadounidenses.

La revista Christianity Today explica la situación en este martes 03/11 de elecciones generales en USA, buscando la 3ra. vía, que llama "iglesias moradas" por la mezcla entre azul y rojo, los colores de ambos lados de la grieta:

"(...) El problema de la polarización, según los pastores de iglesias moradas que luchan por ministrar a los republicanos rojos y demócratas azules durante otra elección divisiva, es que la gente deja de luchar. Se separan. Y se clasifican por preferencia política.

(...) “La polarización es tan profunda ahora”, dijo LeRoy Lawson, un ministro de la Iglesia Cristiana Independiente que comenzó a predicar en la década de 1950, “[que] la mayoría de las iglesias se inclinan hacia la izquierda o hacia la derecha y piensan que solo la izquierda o la derecha pueden ser verdad Cristianos ".

La polarización es una tendencia cultural de 30 años, según los sociólogos y politólogos. Cuando Bill Clinton venció a George H. W. Bush en las elecciones presidenciales de 1992, un poco más de un tercio de los estadounidenses vivían en "condados aplastantes", donde uno de los dos candidatos ganó más del 70 por ciento de los votos. 

En 2016, cuando Donald Trump venció a Hillary Clinton, más de 6 de cada 10 estadounidenses vivían en condados abrumadores. La mayoría de la gente vivía rodeada de gente que pensaba como ellos, "agrupados", como escribió el sociólogo Bill Bishop en The Big Sort, "en comunidades de ideas afines".

Algunos evangélicos estadounidenses han adoptado este tipo de segregación. Una de las premisas del movimiento de crecimiento de la iglesia enseñada por Donald McGavran en el Seminario Teológico Fuller en las décadas de 1970 y 1980 fue el "principio de unidad homogénea", que decía que las personas deberían poder convertirse al cristianismo y unirse a una iglesia sin tener que cruzar demasiadas barreras de raza, clase, casta, idioma o incluso política.

Pero otros lo han rechazado. Han trabajado para resistir la tendencia cultural, diciendo que el evangelio llama a los cristianos a algo diferente.

La identidad

“Creo que una iglesia debe ser de un color púrpura sólido”, dijo Chris Rea, pastor de la Iglesia del Salvador, una iglesia cristiana reformada en South Bend, Indiana.

“Nuestra identidad debe estar en Jesús, no en nada más”, dijo. "Nuestra persuasión política no debería ser nuestra identidad principal".

En Pantano Christian Church, en Tucson, Glen Elliott dijo que la diversidad demográfica crea oportunidades para la divulgación. Cuando la gente está convencida de que "cristiano" significa conservador, eso limita el evangelismo a los conservadores, según Elliott.

"Si digo que esta es una iglesia republicana de derecha, bueno, eso es lo que viene", dijo. “Queremos llegar a las personas perdidas. No solo personas perdidas de un segmento determinado. Quiero llegar a cualquiera que no conozca a Jesús”.

Los 3.500 que asisten regularmente a Pantano son predominantemente conservadores, pero también hay cristianos de izquierda, especialmente entre los asistentes más jóvenes y aproximadamente el 50% que no son blancos.

Eso crea tensiones. La congregación ha tenido conflictos sobre la elección, la frase “las vidas de los negros importan” y la respuesta adecuada al coronavirus.

Covid-19

Según una encuesta reciente de LifeWay Research, las respuestas a la pandemia son un punto importante de conflicto en 2020. Aproximadamente un tercio de los pastores protestantes dijeron que la lucha por mantener la unidad era el “punto de presión” número uno causado por covid-19.

Trevin Wax, vicepresidente senior de Teología y Comunicación de LifeWay, dijo que siempre ha habido polarización en la cultura estadounidense y las iglesias evangélicas estadounidenses, pero que el coronavirus lo ha empeorado. Incluso si la mayoría de la gente en una congregación “tiene paciencia con el liderazgo de su iglesia”, el 10% o 20% que está en total desacuerdo con las decisiones sobre las normas de salud y la pandemia puede ser muy ruidoso y perturbador.

En New Life Bible Fellowship, al otro lado de Tucson, John Beeson recibió un correo electrónico enojado sobre el requisito de su iglesia para un servicio reciente de que todos usen máscaras y se mantengan físicamente distantes, siguiendo las reglas de salud.

New Life también tuvo una reacción de enojo a una publicación en las redes sociales con una imagen y un título que decía que todos están hechos a la imagen de Dios. Alguien en la iglesia vio eso como una declaración sobre Black Lives Matter y disparó una respuesta.

A Beeson le preocupa lo fácil que sería para el personal de la iglesia querer deshacerse de esas personas, aceptando la inevitabilidad de la polarización. En cambio, el liderazgo de la iglesia ha tratado de volver a los temas básicos, sin evitar los problemas, sino abordarlos de una manera diferente.

No negociable

(...) Muchas iglesias moradas están haciendo series de sermones con temas políticos en este momento. Faith Church en Indianápolis está publicando una serie sobre el profeta Miqueas, analizando los problemas que el profeta desafía al pueblo de Dios a preocuparse.

El pastor Jeff Schultz le dice a la congregación Evangelical Free que hay algunas convicciones que no son negociables. La iglesia está comprometida a apoyar los ministerios provida y a ayudar a los refugiados que se mudaron a apartamentos cercanos. La Biblia no enseña teorías de superioridad racial y condena a los ricos que se aprovechan de los pobres.

Pero Schultz señala que los cristianos pueden estar en desacuerdo sobre cómo aplicar estos principios. La iglesia tiene republicanos, demócratas e independientes en su personal, y todos tienen puntos ciegos. Todos debemos actuar con humildad, dijo.

“Ojalá podamos reconocer que en cualquier elección, no es puro bien contra puro mal, sombreros blancos contra sombreros negros”, dijo Schultz. "Nuestra identidad está en la verdad, y la verdad última es el Dios que no encaja perfectamente en las categorías políticas". (...)."