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Wall Street confirma que el mundo online fue el gran ganador en la pandemia

Alphabet, Amazon, Apple y Facebook revelaron resultados trimestrales que mostraron que sus ingresos aumentaron más rápido que el promedio de Wall Street, donde nadie anticipaba tanta bonanza para el período julio - septiembre. Las mayores empresas de tecnología estadounidenses exhiben un asombroso auge de su participación en los mercados digitales, que ha elevado sus fortunas en un momento en que gran parte de la economía mundial está sufriendo.

Es evidente que hay un traslado de riqueza muy notable del mundo offline al online.

Los mercados de publicidad en línea volvieron a una actividad intensa después de una caída provocada por el coronavirus a principios de año, según las últimas cifras. Mientras tanto, el auge del comercio electrónico y la computación en la nube provocado por la pandemia continuó sin cesar, a medida que la actividad digital se disparó.

Las ventas combinadas de las 4 grandes empresas tecnológicas aumentaron un 18% interanual en el último trimestre, hasta US$ 227.000 millones, +4% arriba de lo esperado, mientras que sus ganancias después de impuestos aumentaron +31%, hasta US$ 39.000 millones en el período. 

El aumento se produce en un trimestre en el que se espera que las empresas del S&P 500 sufran una caída general de los ingresos de más del 2%, con una caída de las ganancias del 17%.

"Todas estas empresas acaban de devolver US$ 0,25 por cada US$ 1", dijo Youssef Squali, analista de Truist especializado en empresas de Internet. “La curva de recuperación es mucho más pronunciada de lo que cualquiera de nosotros esperaba. El online está quitando una tonelada de cuota de mercado al offline".

El impulso de Big Tech llega en un momento de creciente preocupación entre los políticos y reguladores sobre su creciente poder económico y social: 

** una demanda antimonopolio histórica de USA contra Google, 
** una audiencia contenciosa en el Congreso sobre acusaciones de censura en línea,
** una elección presidencial que ha destacado la desinformación en línea, 
** la amenaza de otras demandas antimonopolio al menos contra Apple y Facebook.

No es sorprendente que las empresas decidieran restar importancia a cualquier sugerencia de que estaban ganando mucho dinero durante la crisis de Covid-19. 

Sundar Pichai, director ejecutivo de la empresa matriz de Google, Alphabet, dijo que su compañía solo estaba beneficiándose del mismo salto en los negocios que el resto del sector digital. 

Pero la escala de los grandes grupos tecnológicos (Google ha agregado más de US$ 100.000 millones de valor en el mercado de valores) hace que su éxito sea difícil de ignorar.

Kevin Landis, director de inversiones de Firsthand Capital Management: "Los mercados de estas empresas aún están lejos de la madurez. No sabemos qué tan grandes y poderosos se volverán".

** Las ventas de anuncios de Google se recuperan drásticamente de la caída de la pandemia.
** Apple supera las expectativas de ingresos a pesar del retraso del iPhone 12.
** Los ingresos de Facebook aumentan más del 20% a pesar de los boicots publicitarios.

Pero fue Google quien se robó el show. Después de caer un 10% en los 3 meses anteriores en su 1ra. contracción histórica, sus ingresos por publicidad de búsqueda se recuperaron +6%.

Facebook también registró un repunte publicitario más fuerte de lo esperado, con ingresos que aumentaron un 22%. Su negocio de anuncios recibió un impulso de "una aceleración en el cambio del comercio fuera de línea al comercio en línea", dijo la compañía, así como el aumento del número de usuarios durante las cuarentenas de cada país. 

La creciente demanda significó que la compañía pudo hacer caso omiso de un boicot a su plataforma por parte de 1.000 marcas, incluidas Ford, Coca-Cola y Verizon, en julio por preocupaciones de que no estaba controlando adecuadamente su contenido. 

Twitter también reportó un rebote del 14% en los ingresos, pero el precio de sus acciones cayó casi 18% debido a que no aumenta su base de usuarios, tal como lo necesitaría.

Amazon continuó en la ola del comercio electrónico que lo ha convertido en uno de los mayores ganadores durante la pandemia, con un crecimiento del +37%, apenas por debajo del trimestre anterior.

Amazon también se vio impulsada por el salto en la publicidad en línea, ya que sus "otros ingresos", principalmente ventas de publicidad, crecieron +51%. Durante los últimos 2 trimestres, la publicidad ha sido mayor en términos de ingresos que su segmento de tiendas físicas, que incluye Whole Foods. 

“Con el comercio electrónico creciendo [a] tasas descomunales en este momento, la publicidad digital se alinea con eso”, dijo Andrew Lipsman, analista de eMarketer. Después de retroceder en el 2do., trimestre cuando los temores sobre la pandemia se apoderaron, los anunciantes regresaron rápidamente cuando las condiciones cambiaron, dijo. "Una vez que sintieron que el agua estaba tibia, decidieron volver a meter el dedo del pie".

Amazon no desglosa detalles sobre los gastos del segmento. Pero el negocio de anuncios de alto margen contribuyó a los sólidos resultados de la empresa en el trimestre. Su beneficio de US$ 6.300 millones, 3 veces el nivel del año anterior, se produjo a pesar del aumento del costo de entrega de bienes y de US$ 2.500 millones de gastos en medidas de prevención del covid-19.

Otras demostraciones de bonanza fueron las suscripciones en YouTube TV y la gran demanda de iPads y Macs de Apple, cuyas ventas aumentaron +46% y +29%, respectivamente.

Esto suavizó el golpe a los resultados de Apple por el retraso en el lanzamiento del iPhone 12, que se pospuso debido a las interrupciones de la cadena de suministro relacionadas con covid-19.