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Dicen que Apple ya trabaja en un buscador alternativo a Google

En la nueva versión del sistema operativo del iPhone, iOS 14, Apple ha comenzado a mostrar sus propios resultados de búsqueda y enlaces directamente a sitios web cuando los usuarios escriben consultas desde su pantalla de inicio. Esa capacidad de búsqueda web marca un avance importante en el desarrollo interno de Apple y podría constituir la base de una alternativa a Google, según varias personas de la industria que comentaron la novedad con Financial Times.

John Giannandrea, un pase de Google a Apple que puede tener consecuencias no previstas en su momento. Apple multiplica sus trabajos para desarrollar su propia tecnología de búsqueda mientras las autoridades antimonopolio de USA intentan cercar a Google por pagar a Apple la ubicación privilegiada en iPhone, que tiene a Google como motor de búsqueda.

Hace 2 años y medio, Apple contrató al jefe de Búsqueda de Google, John Giannandrea. 

La contratación fue, en teoría, para aumentar sus capacidades de inteligencia artificial y su asistente virtual Siri.

Pero Giannandrea acumulaba 8 años de experiencia dirigiendo el motor de búsqueda más popular del mundo.

Así Apple ya tiene una alternativa si los reguladores gubernamentales estadounidenses bloquean su rentable asociación con Google. 

Cuando el Departamento de Justicia estadounidense inició la demanda por los pagos que Google hace a Apple para ser la herramienta de búsqueda predeterminada del iPhone, Apple aceleró sus trabajos internos, según FT.

"Ellos [Apple] tienen un equipo confiable, con la experiencia y la profundidad necesria para construir un motor de búsqueda más general", dijo Bill Coughran, exjefe de ingeniería de Google, hoy socio de Sequoia Capital, gran financista de Silicon Valley.

Son muy significativos los frecuentes anuncios de empleo de Apple contratando ingenieros de búsqueda para "definir e implementar la arquitectura de la innovadora tecnología de búsqueda de Apple", dicen los textos encomendados a headhunters.

Los expertos en marketing de búsqueda también señalan un aumento de la actividad de Applebot, el otrora desconocido rastreador web del fabricante del iPhone, que se utiliza para crear la base de datos de material en línea que forma la base de cualquier motor de búsqueda.

El proyecto

Suganthan Mohanadasan, consultor de marketing digital, dijo que Applebot ha aparecido "una cantidad increíble de veces" en los sitios web de sus clientes en las últimas semanas. "Cuando aumenta la frecuencia de rastreo, eso nos indica que están tratando de recopilar más información".

Lo más significativo es que iOS 14 hizo a un lado a Google para ciertas funciones de búsqueda. 

Las consultas realizadas en la ventana de búsqueda a la que se accede deslizando el dedo hacia la derecha desde la pantalla de inicio del iPhone, que Apple denomina "Vista de hoy", muestran una lista de sugerencias de búsqueda generada por Apple en lugar de resultados de Google. 

Estos resultados incluyen sugerencias de estilo "autocompletar" generadas por Apple, que muestran que está aprendiendo de las consultas más comunes de sus 1.000 millones de usuarios.

Apple se negó a comentar las informaciones de FT.

Construir un verdadero rival para el motor de búsqueda de Google podría llevar años. Pero con las ganancias previstas para 2020, superiores a US$ 55.000 millones + los US$ 81.000 millones de reservas netas de efectivo, Apple puede permitirse realizar inversiones a largo plazo.

Apple trabaja desde siempre en la integración vertical de su negocio, desde los chips personalizados para el iPhone hasta sus AirPods y accesorios Watch, y la integración entre su software y hardware.

Sin embargo, Apple se ha quedado con Google como motor de búsqueda predeterminado del iPhone durante más de una década.

Ahora, sin embargo, los reguladores la obligan a elegir entre defender su relación con Google o volverse contra su socio en la búsqueda.

Otro frente de debate

El Departamento de Justicia estima los pagos anuales de Google a Apple en un rango entre US$ 8.000 millones u US$ 12.000 millones como el motor de búsqueda predeterminado del iPhone en el centro de su caso antimonopolio contra el grupo de Internet.

El caso Google abre otro frente para Apple, que ya acumula las peleas legales con Epic Games y otros por sus comisiones en App Store. 

El Departamento de Justicia podría exigir el fin del acuerdo exclusivo, permitiendo que otros tengan el mismo acceso a los valores predeterminados de búsqueda del iPhone.

Pero Apple es una de las pocas empresas que tiene los recursos para indexar la web desde cero. 

“La posición de Apple es única porque tiene el iPhone y el iOS. Controla el navegador predeterminado”, dijo Sridhar Ramaswamy, cofundador de Neeva y exjefe de publicidad de Google. La expansión en la búsqueda "se siente natural" para Apple, dijo, ya que tiene la capacidad de recopilar datos y aprender del comportamiento de los usuarios a gran escala.

Más de 20 años después de la fundación de Google, construir un motor de búsqueda hoy en día es técnicamente muy difícil, pero no es tan difícil como antes: la infraestructura de computación en la nube es más barata y las herramientas de código abierto están disponibles.

Aún así, la magnitud del problema es abrumadora. “Cualquier motor de búsqueda razonable tiene que tener entre 20.000 y 50.000 millones de páginas en su índice activo”, dijo Ramaswamy. Cuando un usuario ejecuta una consulta, el sistema de recuperación debe examinar grandes cantidades de datos y luego clasificarlos en milisegundos.

Algunos observadores aún descartan la idea de que Apple cree un rival de búsqueda completo para Google.

Dan Wang, profesor asociado de negocios en Columbia Business School, dijo que sería "extremadamente difícil" para Apple ponerse al día.

"La ventaja de Google proviene de la escala", dijo Wang. "Google recibe cientos de millones de consultas cada minuto de usuarios de todo el mundo; eso es una gran ventaja cuando se trata de datos".