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Pinellas es la elección que hay que mirar entre Biden y Trump

El condado de Pinellas, a 4 horas y media de Miami, es un referente político precisono sólo de Florida sino de todo el país: "Ha elegido de manera confiable al ganador de cada elección presidencial desde 1980, con la excepción de George W Bush en 2000", recordó Financial Times. Hace 4 años, Donald Trump ganó por 1 punto porcentual. ¿Cómo viene Pinellas en 2020?

Ubicando en contexto Pinellas, Florida, USA, un condado testigo.

El condado de Pinellas es un condado ubicado en el estado de Florida, con capital en Clearwater pero la localidad más poblada en San Petersburgo. Obliga a recordar aquella película "París, Texas". En este caso sería "San Petersburgo, Florida".

Según el censo de 2000, el condado aún no había llegado a 1 millón de habitantes, una población 85,85% Blanca; 8,96% Afroestadounidense; 0,30% pueblos originarios; 2,06% Asiática; 0,05% De las islas del Pacífico, 1,14% Otros orígenes y 1,64% de 2 o más razas. Importante: 4,64% latinos.

La renta per cápita en el condado era de US$23.497, 10,00% de la población por debajo del nivel de pobreza. 

James Politi evaluó el condado para Financial Times:

"(...) Hay algunas señales de que la insatisfacción de los votantes con la economía se está combinando con las ganancias nacionales de Biden entre las personas mayores, las mujeres y los jóvenes para darle al demócrata una ventaja en Pinellas.

Al comienzo de la crisis de este año, el empleo en la región metropolitana de Tampa-St Petersburg-Clearwater se desplomó a sus niveles más bajos desde 2011, acabando con casi una década de ganancias laborales. La cantidad de empleos ahora ha alcanzado el nivel de enero de 2017, cuando comenzó el mandato de Trump en la Casa Blanca. Pero el desempleo, que era del 3% en febrero, todavía está muy por encima de ese nivel en el 6,8%.

Cecelia Minor, una trabajadora jubilada de Verizon que votó por Trump hace 4 años, también se está volcando hacia Biden este año. Antes de que ocurriera la pandemia, ganaba entre US$ 500 y US$ 1.000 por semana como conductora de limusina para complementar su pensión.

Pero esos ingresos se agotaron abruptamente en marzo y los beneficios de emergencia por desempleo proporcionados por el gobierno se agotaron en julio. Tuvo que echar mano de sus ahorros, sacar un pequeño préstamo respaldado por el gobierno y depender en parte de los cupones de alimentos de su hijo para comprar alimentos.

Ella está de regreso conduciendo la limusina, pero gana mucho menos que antes. “Creo que [el Sr. Trump] es un maldito chiflado. Creo que ha manejado totalmente mal a Covid. Creo que mucha gente ha muerto por su culpa, por su negligencia".

Leslie Ciccone, propietaria de Swah-rey, una tienda de cupcakes en San Petersburgo, dijo que tenía 21 empleados antes de la pandemia, pero ahora solo tiene 11 y sus planes de expansión se han suspendido.

Ella todavía está consternada de que semanalmente tres o cuatro camiones grandes hayan estado descargando cajas de comida para familias necesitadas en el estacionamiento del estadio Tropicana Field de la ciudad, una señal de la crisis económica en el área.

“Espero que la gente se involucre. Si algo bueno puede salir de esto, es de esperar que más gente vote ”, dijo.

Un tema muy divisivo que ha afectado a la carrera presidencial en Florida ha sido el impulso de Ron DeSantis, el gobernador republicano y aliado incondicional de Trump, para una reapertura rápida de las actividades económicas y su enfoque laxo del uso de máscaras. Si bien muchos republicanos en Florida apoyan esa postura y temen que Biden provoque nuevos cierres en todo el país, los demócratas acusan que las políticas de laissez-faire contra el coronavirus de DeSantis han reducido la confianza entre los consumidores y han puesto a los trabajadores en peligro.

Según el último promedio de encuestas de Realclearpolitics.com, Florida sigue estando en juego, con Biden a la cabeza por solo 1,5 punto porcentual. Los partidarios de Trump dicen que en ausencia de la pandemia, habría llegado a la victoria en Pinellas y en todo el estado basándose en su gestión económica. Pero incluso con el coronavirus, todavía hay suficiente confianza en Trump para darle una oportunidad.

“No creo que nadie lo culpe. Si alguna vez vienes aquí el sábado por la tarde, verás miles de barcos con carteles de Trump”, dijo Sonny Flynn, del centro Alligator and Wildlife Discovery en John's Pass Village en Madeira Beach. "Todavía puede hacer campaña sobre 'tuvimos una de las mejores economías'".

Sin embargo, la tasa general de desempleo de Estados Unidos está en 7,9%, la más alta para cualquier Presidente en ejercicio que busque la reelección desde la 2da. Guerra Mundial. 

Según la encuesta FT-Peterson de octubre, el 46% de los estadounidenses cree que las políticas de Trump han dañado la economía, en comparación con el 44% que dijo que las políticas habían ayudado. Otras encuestas nacionales también han mostrado que Trump está perdiendo ventaja sobre el tema.

Sin embargo, a poco más de una semana de las elecciones del 3 de noviembre, Trump aún cuenta con la economía para rescatarlo de la derrota: sigue siendo su mejor oportunidad para persuadir a los votantes indecisos y reunir a sus propios seguidores.

El argumento de Trump es que Biden destruirá la recuperación.