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Giuliani era el hombre del Kremlin

Muy conocido en la Argentina, Rudolph Giuliani, supuesto consultor en seguridad pública, ex alcalde de Nueva York y abogado del presidente Donald Trump, aparece atrapado en la red de contactos utilizados por Rusia para influenciar en la Casa Blanca. Giuliani fue quien le proporcionó al diario New York Post los correos electrónicos, supuestamente en poder del FBI, que involucran a Hunter Biden en negociaciones con empresas extranjeras (Ucrania y China), publicaciones que, a su vez, provocaron un gran escándalo sobre difusión de noticias que involucró a Facebook y Twitter. En ese contexto, The Washington Post presentó su investigación sobre Giuliani, que ayuda a comprender un poco más la confusa situación en USA a menos de 3 semanas de los comicios presidenciales.

El ex alcalde de Nueva York Rudolph W. Giuliani hace una pausa mientras se dirige a los partidarios de Trump el 12 de octubre de 2020, durante una reunión del Día de la Raza en una oficina de campo de la campaña de Trump en Filadelfia.


El Post asignó a la investigación algunos de sus reporteros más experimentados: Shane Harris -especializada en inteligencia y seguridad nacional para The Washington Post-,
Ellen Nakashima -reportera ganadora del premio Pulitzer en 2 ocasiones que cubre asuntos de inteligencia y seguridad nacional-, Greg Miller -corresponsal de seguridad nacional 2 veces ganador del premio Pulitzer, autor de "The Apprentice", sobre la interferencia de Rusia en la carrera presidencial 2016-, y Josh Dawsey -reportero en la Casa Blanca para The Washington Post-.

El resultado:

"Las agencias de inteligencia estadounidenses advirtieron a la Casa Blanca el año pasado que el abogado personal del presidente Trump, Rudolph W. Giuliani, era el objetivo de una operación de influencia de la inteligencia rusa, según cuatro exfuncionarios familiarizados con el asunto.

Las advertencias se basaron en múltiples fuentes, incluidas comunicaciones interceptadas, que mostraron que Giuliani estaba interactuando con personas vinculadas a la inteligencia rusa durante un viaje a Ucrania en diciembre de 2019 , donde estaba recopilando información que pensó que expondría los actos corruptos del exvicepresidente Joe Biden y su hijo Hunter.

La inteligencia planteó preocupaciones de que Giuliani estaba siendo utilizado para proporcionar información falsa rusa al Presidente, dijeron los exfuncionarios, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir información y conversaciones sensibles.

Las advertencias a la Casa Blanca, que no se habían informado anteriormente, llevaron al asesor de seguridad nacional Robert O'Brien a advertir a Trump en una conversación privada que cualquier información que Giuliani trajera de Ucrania debería considerarse contaminada por Rusia, dijo uno de los exfuncionarios.

El mensaje era: "Haz lo que quieras hacer, pero los activos rusos han trabajado con tu amigo Rudy en Ucrania", dijo esta persona. Funcionarios querían “para proteger al Presidente salga a la luz y diciendo algo estúpido”, sobre todo desde que se enfrentaba a juicio político por encima de sus propios esfuerzos para mano dura presidente de Ucrania en la investigación de los Biden.

Pero O'Brien salió de la reunión sin saber si se había comunicado con el presidente. Trump se había "encogido de hombros" ante la advertencia de O'Brien, dijo el exfuncionario, y desestimó la preocupación por las actividades de su abogado diciendo: "Ese es Rudy".

Los e-mails

Giuliani visitó la Casa Blanca el 13/12/2019, poco después de que el Comité Judicial de la Cámara votara para proceder con los artículos de juicio político, y se reunió con Trump en el resort del presidente en Florida ocho días después.

Las advertencias de los funcionarios sobre Giuliani subrayan la preocupación en la comunidad de inteligencia de USA de que Rusia no solo está buscando repetir la campaña de desinformación que emprendió en 2016, sino que ahora también puede ser ayudada, sin saberlo o no, por personas cercanas al presidente. Esas advertencias han cobrado nueva urgencia en los últimos días. 

La información que Giuliani buscó en Ucrania es similar a la contenida en los correos electrónicos y otra correspondencia publicada esta semana por el New York Post, que según el periódico provino de la computadora portátil de Hunter Biden y fue proporcionada por Giuliani y Stephen K. Bannon, de Trump. ex asesor político superior de la Casa Blanca.

The Washington Post no pudo verificar la autenticidad de las supuestas comunicaciones, que se refieren a los negocios de Hunter Biden en Ucrania y China.

Los exfuncionarios dijeron que Giuliani no era un objetivo de la vigilancia de Estados Unidos mientras estaba en Ucrania, pero estaba lidiando con presuntos activos rusos que lo eran, lo que llevó a la captura de algunas de sus comunicaciones.

Giuliani estaba interesado en obtener información de sus contactos extranjeros sobre Burisma, la compañía energética ucraniana donde Hunter Biden ocupaba un puesto en la junta, así como las actividades de Biden en Ucrania, China y Rumania, dijeron dos exfuncionarios. 

El entusiasmo de Giuliani era tan pronunciado “que todos [en la comunidad de inteligencia que lo sabían] hablaban de lo difícil que iba a ser intentar que se detuviera, que se tomara en serio la idea de que lo estaban utilizando como conducto para desinformación”, dijo un ex funcionario.

Andriy Derkach

A principios de 2019, la inteligencia de Estados Unidos también había advertido en materiales escritos enviados a la Casa Blanca que Giuliani, en su búsqueda de información sobre los Biden, se estaba comunicando con activos rusos.

Varios altos funcionarios de la administración "tenían un entendimiento común" de que Giuliani estaba siendo 'tocado' por los rusos, dijo el ex funcionario que relató la intervención de O'Brien. Ese grupo incluía al fiscal general William P. Barr, al director del FBI Christopher A. Wray y al abogado blanco Pat Cipollone.

Portavoces del FBI y del Departamento de Justicia declinaron hacer comentarios. Un portavoz de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional remitió las consultas a la Casa Blanca.

“El asesor de seguridad nacional O'Brien y el abogado de la Casa Blanca, Cipollone, se reúnen frecuentemente con el Presidente sobre una variedad de asuntos. El embajador O'Brien no comenta sobre temas delicados de inteligencia ni sobre los consejos que brinda al presidente Trump”, dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Ullyot, en un comunicado escrito. 

El asesor de seguridad nacional “puede decir que el Presidente siempre trata estos informes con la mayor seriedad. La caracterización de la reunión como se describe en este artículo no es precisa ".

En un mensaje de texto el jueves 15/10, Giuliani dijo que nunca se le informó que Andriy Derkach, un legislador prorruso en Ucrania a quien conoció el 05/12/2019 en Kiev, era un activo de la inteligencia rusa.
 
Giuliani dijo que "solo tenía información secundaria y no lo consideraba un testigo".
 
Pero Giuliani se reunió nuevamente con Derkach en Nueva York dos meses después, presentándolo en su podcast, y ha promovido las afirmaciones infundadas de Derkach sobre los Biden, describiendo a Derkach como "muy útil".

En septiembre, el Departamento del Tesoro de USA sancionó a Derkach por supuestamente realizar una "campaña de influencia" contra Joe Biden, calificando al ucraniano de "un agente ruso activo durante más de una década" que ha mantenido "estrechas conexiones con los servicios de inteligencia rusos".

En agosto, la Oficina del Director de Inteligencia Nacional describió públicamente a Derkach como parte de un esfuerzo ruso para interferir en las elecciones de 2020 difamando a Biden. La oficina del DNI acusó a Derkach de "difundir reclamos sobre corrupción, incluso mediante la publicidad de llamadas telefónicas filtradas, para socavar" a Biden y los demócratas.

One America News

Para algunos funcionarios, la voluntad de Trump de reunirse con Giuliani a pesar de las advertencias sobre la influencia rusa sonaba a las acusaciones de colusión que acosaron al Presidente después de las elecciones de 2016. 

El fiscal especial Robert S. Mueller III dijo que no encontró pruebas para sustentar un cargo criminal de conspiración contra nadie en la campaña de Trump. Pero su investigación documentó numerosos casos en los que asociados de Trump buscaron a sabiendas información perjudicial de individuos rusos y sus representantes sobre Hillary Clinton, la candidata presidencial demócrata de 2016.

Giuliani no fue tímido en su búsqueda de información que pudiera dañar a Biden, y llevó a un equipo de filmación de documentales del derechista One America News a Ucrania en diciembre cuando se reunió con Derkach. En ese momento, Giuliani afirmó que Trump le había ordenado que compartiera sus hallazgos con el Departamento de Justicia y los republicanos del Senado.

Los temores de los funcionarios sobre lo que Giuliani podría decirle al presidente se vieron agravados por la reacción generalmente furiosa de Trump a la inteligencia negativa sobre Rusia y sus esfuerzos por influir en la política estadounidense.

“Siempre que hablas con el presidente, no importa cuáles sean tus hechos, si mencionas a Rusia, eso es todo, has llegado al tercer carril”, dijo uno de los ex funcionarios. 

Trump ha calificado la campaña documentada de interferencia electoral de Rusia como un "engaño" que fue inventado para desafiar la legitimidad de su elección y socavar su administración.

Trump ha confiado durante años en el consejo de Giuliani. Pero en los últimos meses, como el Presidente se ha quedado atrás en las encuestas, el ex alcalde de Nueva York se ha convertido en un confidente aún más cercano, dijeron asistentes y funcionarios. 

Giuliani visitó la Casa Blanca para los preparativos del debate, le dio al Presidente consejos sobre su respuesta a la pandemia de coronavirus, promovió la controvertida droga hidroxicloroquina como tratamiento para el covid-19 y discutió qué eventos políticos y mítines cree que el presidente debería realizar.

Giuliani también fue una fuente importante de información durante el juicio político, cuando Trump intentó refutar las acusaciones de abuso de poder al airear acusaciones falsas de que Biden, mientras se desempeñaba como vicepresidente, había presionado para que se destituyera a un fiscal ucraniano para evitar que su hijo fuera investigado.

Volodymyr Zelensky

Durante su juicio político en el Senado, Trump negó haber enviado a Giuliani a Ucrania para desenterrar a Biden, quien entonces era un aspirante a la nominación presidencial demócrata. Pero después de su absolución, Trump dio marcha atrás y reconoció en una entrevista de podcast con Geraldo Rivera que había ordenado a Giuliani que fuera a Ucrania.

“Entonces, cuando me dices, ¿por qué usé a Rudy, y una de las cosas sobre Rudy, la número uno, fue el mejor fiscal, ya sabes, uno de los mejores fiscales y el mejor alcalde?”, dijo Trump. “Pero también, otros presidentes los tenían. FDR tenía un abogado que estaba prácticamente, ya sabes, totalmente involucrado con el gobierno. Eisenhower tenía un abogado. Todos tenían abogados ".

Meses antes, Trump también le había dicho al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky que debería reunirse con Giuliani.

"El señor Giuliani es un hombre muy respetado. Era el alcalde de la ciudad de Nueva York, un gran alcalde, y me gustaría que lo llamara”, le dijo Trump a Zelensky en una llamada telefónica el 25 de julio de 2019, según una transcripción parcial publicada por la Casa Blanca. “Le pediré que lo llame junto con el Fiscal General. Rudy sabe mucho lo que está pasando y es un tipo muy capaz. Si pudieras hablar con él, sería genial".

Esa llamada telefónica fue la pieza central del caso de juicio político contra el Presidente.