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Salven Stepanakert: sirenas, bombardeos y tristeza en la guerra que no detienen

Hikmet Hajiyev, asesor del dictador azerí, afirma que no es necesario desplegar observadores rusos en Nagorno Karabaj porque "Azerbaiyán no está realizando operaciones en el territorio de otro país sino en el que se encuentra bajo su soberanía". Y agregó que Bakú nunca excluyó la posibilidad de "conceder el autogobierno a Nagorno Karabaj dentro de las fronteras de Azerbaiyán". ¿Es una línea de negociación para un territorio de un país cuya etnia pertenece al otro? No fue el concepto que utilizó Rusia en Crimea, vale la pena recordar.

Durmiendo en un refugio subterráneo en Nagorno Karabaj.

Mujeres se refugian en un refugio antiaéreo durante el conflicto militar en Stepanakert.

Stepanakert es la capital de Nagorno-Karabakh, el territorio cuya soberanía reclama Azerbaiyán, pero está poblado por armenios.

Aquí una crónica de la situación en la localidad principal de la disputada región montañosa, según Neil Hauer, de Al Jazeera:

Una pareja de ancianos camina lentamente hacia una de las pocas tiendas abiertas que quedan en la ciudad. Un automóvil lleno de hombres con uniforme de faena, saludando a su paso, se dirige hacia el extremo este de la ciudad y la línea del frente. Periodistas frente al Hotel Europa, con cascos y chaquetas balísticas, planifican su día.

El gemido de las sirenas de aire es una característica habitual, lo que obliga a cualquiera que esté afuera a apresurarse para cubrirse.

Esta es una escena en Stepanakert, la principal ciudad de Nagorno-Karabaj, o la capital de la no reconocida República de Artsaj, como la conocen los armenios.

Tres semanas después de la guerra, es una ciudad fantasma, su población ha huido a refugios o más hacia Armenia.

Por lo general, hay unas 55.000 personas en la ciudad, lo que representa aproximadamente un tercio de la población total de Nagorno-Karabaj.

Stepanakert es normalmente bulliciosa y, de alguna manera, es más moderna que las ciudades de Armenia, salvo Ereván. Una afluencia de donaciones de armenios adinerados de la diáspora ha dado lugar a carreteras, clínicas y hoteles que no estarían fuera de lugar en una capital europea.

Ahora, los pocos civiles que quedan aquí están destinados a la vida subterránea en los refugios.

En la 1ra. línea

“Vinimos aquí la mañana del 27 de septiembre, el primer día de los combates”, dice Anyuta, de 32 años.

Originaria de Martakert, ahora una ciudad clave de primera línea en la disputada región montañosa, ella y sus dos hijos pequeños han pasado más de dos semanas en el búnker.

El ánimo de Anyuta está alto, al igual que el de su hijo, que sonríe y saluda.

“Lo estamos haciendo bien aquí. Es seguro y tenemos suministros ".

Como la mayoría de los demás, tiene familia en primera línea.

“Mi hermano se quedó atrás, ahora está peleando [en Martakert]”, dijo. Su padre también está luchando contra las fuerzas azerbaiyanas.

"No lo necesitan para pelear, pero él quiere".

Pero no todos se mantienen unidos también.

“El esposo de mi hermana murió en la primera guerra [de 1988 a 1994]”, dijo Nurvard, de 69 años, con voz temblorosa. “El hijo de mi hermana murió hace dos días. Tuvimos su funeral por la noche. Su madre ni siquiera vio el cuerpo de su hijo ".

Su familia le ha dado mucho al conflicto.

"Tengo cuatro nietos peleando en el frente en este momento", dijo. “Uno de ellos murió hace tres días. Los demás siguen ahí. ¿Qué quieren los turcos de nosotros?

Ella rompe a llorar y se da la vuelta.

La carnicería

Armenia y Azerbaiyán renovaron su conflicto de décadas sobre Nagorno-Karabaj a finales de septiembre. La región está dentro de Azerbaiyán pero está dirigida por personas de etnia armenia que quieren separarse o unirse a Armenia.

Hasta el 15 de octubre, según funcionarios armenios, se había confirmado la muerte de 604 soldados armenios y de Karabaj.

Con una población combinada de apenas tres millones, eso es el equivalente a que Estados Unidos pierda más de 60.000 hombres en menos de tres semanas de lucha.

Azerbaiyán no da detalles de sus bajas militares, pero se entiende ampliamente que el número de muertos en todos los ámbitos es más alto de lo que se ha registrado oficialmente hasta ahora.

Al recorrer Stepanakert, está claro que la carnicería no se ha limitado al campo de batalla.

La mayor parte de la ciudad permanece intacta, pero hay focos de gran destrucción.

En un área, un cráter de 2 metros de profundidad se extiende a ambos lados del camino; en otro, el metal retorcido de lo que una vez fue un automóvil se encuentra frente a una casa destruida.

El número actual de civiles muertos en Karabaj, según el último informe publicado el domingo por Artak Beglaryan, el defensor del pueblo de derechos humanos del territorio, es de 31.

Otros 106 civiles han resultado heridos, algunos según se informa por municiones en racimo, un arma prohibida internacionalmente.
Amnistía Internacional dijo el 5 de octubre que había identificado "municiones en racimo M095 DPICM de fabricación israelí que parecen haber sido disparadas por las fuerzas azerbaiyanas".

Azerbaiyán también ha acusado a Armenia de utilizar municiones en racimo.

Las dos partes niegan regularmente las afirmaciones de la otra sobre los ataques.

Romper la infraestructura

Los ataques con misiles tampoco han salvado la infraestructura civil crítica.

Los bombardeos en la principal central eléctrica de Stepanakert resultaron en un apagón en toda la ciudad el 3 de octubre.

"Es muy visible que Azerbaiyán está haciendo un esfuerzo por romper la infraestructura civil", dijo Beglaryan a Al Jazeera. “Han afectado a los sistemas de electricidad, comunicaciones, suministro de gas y otros. Esto puede tener un gran efecto a medida que se acerca el invierno ".

Algunos de estos efectos ya son evidentes. Si bien se ha restablecido la electricidad de la ciudad, la conexión a Internet móvil no funciona en Karabaj.

Y aunque el bombardeo ha disminuido la semana pasada, no se ha detenido.

“Esta semana es mucho mejor que la anterior”, dijo Vazgen, un taxista de 65 años cuyos dos hijos están en primera línea.

"El viernes pasado, estuvo tan mal que todo el edificio temblaba".

Él y sus amigos no se inmutan por las sirenas. Prefieren pasar el tiempo fumando y jugando backgammon en el callejón fuera del refugio.

“Si me escapara cada vez que escuchaba un ruido, no habría sido un buen soldado”, se ríe, recordando su servicio militar a principios de la década de 1990.

Pero incluso él tiene sus límites.

“Mi hijo está al frente ahora”, dijo. “Ganamos la guerra, pero no pudimos terminarla. Simplemente se lo pasamos a ellos ".

Según los analistas, no es probable que la destrucción de Stepanakert sea accidental.
Cuando se le preguntó si Azerbaiyán está atacando intencionalmente áreas civiles, Richard Giragosian, director del Centro de Estudios Regionales con sede en Ereván, dijo: “Por supuesto. Creo que está bastante claro por las bombas de racimo, el ataque a la iglesia, el fuego indiscriminado, que lo son".

La 3ra. Guerra

Muchos de los objetivos alcanzados no tienen valor de combate.

“Militarmente, no tiene sentido”, dice Giragosian. “Es una guerra psicológica, un signo de desesperación. [Azerbaiyán está] tratando de romper la voluntad de la población".

El Comité Internacional de la Cruz Roja dice que cientos de edificios ya han sido destruidos en el conflicto.

Stepanakert estos días se siente como el último de los pueblos fantasmas que poblaron la tierra de nadie entre las fuerzas armenias y azerbaiyanas.

Los pocos habitantes que le quedan son todo lo que separa a la ciudad de ser una versión moderna de Agdam, la ciudad de una vez 50.000 habitantes que ha permanecido abandonada y cubierta de maleza en el extremo oriental de Karabaj durante casi 30 años.

Para Lyudmila, una trabajadora de cafetería de 45 años, espera que esta guerra sea la última.

"Esta ya es la tercera guerra que he visto", dijo, haciendo referencia al conflicto inicial y la llamada Guerra de los Cuatro Días de 2016. "¿Cuántos más habrá?"

El distante ruido sordo del fuego de artillería resuena detrás de sus palabras.