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Una mosca fue protagonista del debate Harris vs. Pence

El vicepresidente Pence y la senadora Kamala D. Harris (D-Calif.) Se enfrentaron en el único debate vicepresidencial en USA. Fue moderado por Susan Page, del diario USA Today, frente a una pequeña audiencia de personas que usaban máscaras faciales. De pronto, el vicepresidente Mike Pence no se dio cuenta cuenta de que una mosca descansaba sobre su cabeza. Los espectadores estuvieron fascinados con la frivolidad. La mosca generó revuelo instantáneo, y las personas en las redes sociales hicieron lo que mejor saben hacer en momentos como este: hacer muchos, muchos juegos de palabras. Hasta se abrió alguna cuenta en Twitter a nombre de la mosca.

La mosca al poder. Mike Pence ni lo notó pero muchos otros sí.

Dato no menor el que apuntó Amy B Wang, reportera de política nacional del The Washington Post, quien cubre las campañas presidenciales de 2020:

"Kamala Harris pasó una buena parte del debate mirando directamente a la cámara al responder preguntas, mientras que Mike Pence enviaba principalmente sus respuestas hacia Susan Page -la moderadora- o su oponente -Harris-. El efecto fue que Harris, con frecuencia, parecía que estaba hablando directamente a los espectadores en casa. Fue un enfoque que Joe Biden utilizó por necesidad en el primer debate presidencial después de que Donald Trump lo interrumpió repetidamente."

El primer tema del debate fue el nuevo coronavirus, la respuesta sanitaria de USA y el número de muertos. Todo esto ocurrió menos de 1 semana después de que el presidente Donald Trump fuese diagnosticado positivo de covid-19. 

Los candidatos también intercambiaron críticas sobre la economía, el empleo, los impuestos y la política exterior, así como la raza y el sistema judicial, y Mike Pence a veces volvió a temas anteriores en lugar de responder la pregunta que tenía delante.

Él estaba negando que USA se encuentre amenazado por el racismo sistémico cuando una mosca negra se posó sobre su cabello blanco y se instaló durante varios minutos.

El vicepresidente pareció no darse cuenta de que una mosca descansaba sobre su cabeza. Pero el insecto no escapó a la atención de los espectadores, quienes dieron la bienvenida a la frivolidad en un debate político por lo demás polémico.

La mosca generó revuelo instantáneamente, y las personas en las redes sociales hicieron lo que mejor saben hacer en momentos como este: muchos juegos de palabras. Hubo bromas sobre un próximo cameo en el programa de humor “Saturday Night Live”, y un especial en Netflix. Varias personas crearon cuentas en Twitter para la mosca. El senador Rand Paul (Republicano-Kentucky) sugirió que se trataba de un profundo error. En 10 minutos, la campaña de Joe Biden estaba vendiendo un matamoscas. 

Hasta ocurrió una consigna: "Verdad sobre moscas".

Por supuesto, por cada fanático de las moscas también había un enemigo de las moscas, que deseaba que todos se callaran sobre la mosca y se centraran en la sustancia del debate. Nada divide a Internet como una broma exagerada.

Pero en este año difícil, con una pandemia mundial implacable que está creando tanta devastación, otros suplicaron, "simplemente déjenos volar".

El debate

El trabajo del vicepresidente Mike Pence el miércoles por la noche era parecer razonable y tranquilizador después de días de incertidumbre avivada por el presidente Donald Trump, quien sacudió a los votantes con su propio desempeño combativo en el debate la semana pasada y luego alarmó a la nación con su prueba positiva para el coronavirus.

Según esa medida, entonces, la actuación de Pence en el debate con su oponente demócrata Kamala Harris logró su objetivo.

Harris aterrizó su ataque más duro de la noche en los minutos iniciales del debate, calificando el manejo del virus por parte de Trump como "el mayor fracaso de cualquier administración presidencial en la historia de nuestro país". 

Pence trató de defender la respuesta de la administración al coronavirus con un recuento selectivo de hechos clave, apoyándose en gran medida en la decisión de Trump de prohibir los viajes desde China, incluso cuando el número de muertos alcanzó recientemente 212.000.

En otros momentos clave de la noche, Pence logró poner a Harris a la defensiva y ella evadió responder si los demócratas ampliarían la Corte Suprema o implementarían el llamado plan climático Green New Deal, que es poco probable que funcione bien en estados clave como Pensilvania.

Pero un vicepresidente que simplemente dé en el blanco no es suficiente para cambiar la dinámica en una carrera donde los republicanos están tan mal. La ventaja del demócrata Joe Biden ha aumentado a 9 puntos en promedio en las encuestas nacionales, y Trump ha tenido que hacer una pausa en la campaña activa para luchar contra Covid-19, lo que atrajo un nuevo escrutinio a su mayor vulnerabilidad.

Pence también tuvo su parte de evasiones, incluso cuando le preguntaron si él y Trump se comprometerían con una transferencia pacífica del poder en caso de perder las elecciones del 03/11. Pence pareció deleitarse en enfocarse, en vez de responder, en críticas a la plataforma demócrata tal como lo hace el Presidente.

El diagnóstico del Presidente parece haber aumentado los temores sobre el virus, y el 72% de los votantes probables en los estados en disputa encuestados por CNBC dijeron que tienen serias preocupaciones sobre la pandemia. Eso es 7 puntos más que hace 2 semanas. Y 54% de los votantes de los estados en batalla desaprueba el manejo de la crisis por parte de Trump, mientras que el 53% dijo que Biden haría un mejor trabajo.

Los votantes culpan personalmente a Trump por no tomarse el virus lo suficientemente en serio; mientras que 3 de cada 4 dicen que Biden ha tomado las precauciones adecuadas para evitar la exposición al virus. Solo el 39% dijo que Trump había hecho lo mismo.

Final

O Trump, de 74 años, o Biden, de 77, serán los hombres de mayor edad que juren como Presidente. 

Esa noción, mencionada desde el principio por la moderadora Susan Page, de USA Today, también les recordó a los espectadores que las 2 personas en el escenario bien podrían estar preparándose para sus propias campañas presidenciales en 2024. 

Harris, ella misma una veterana de media docena de debates primarios demócratas, obtuvo sus propios puntos: primero, en el esfuerzo de la pandemia -"claramente no ha funcionado"- y luego al demostrar empatía y compasión por los trabajadores que luchan con el destrucción económica provocada por el virus.

La propensión de Pence a hablar en fragmentos largos y guionados resultó en gran medida efectiva, pero su negativa a ceder ante Harris o Page también arriesgó su performance ante los ojos de votantes que su campaña necesita desesperadamente recuperar.

“No me sentaré aquí y seré sermoneado por el vicepresidente”, intervino Harris en un momento.

En otro, mientras Pence intentaba interrumpir, se volvió con una mirada y una sonrisa: “Sr. Vicepresidente, estoy hablando".