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Nuevo Google Chromecast, otra novedad imposible para argentinos y venezolanos

El nuevo Chromecast es un producto muy diferente al dispositivo de transmisión original de US$ 35 que demostró ser un éxito de hardware inesperado para Google en 2013. En lugar de una interfaz básica que requiere que reproduzca y controle el contenido con su teléfono inteligente o PC, el 2020 Chromecast ha evolucionado para ofrecer una experiencia de transmisión más rica y con todas las funciones, mucho más similar a un Roku, Amazon Fire TV o Apple TV. Para los latinoamericanos, parece lejano, en especial para argentinos y venezolanos porque en el caso de los contenidos pagos, con las limitaciones que hay al dólar y su sobrevaluación exagerada, la limitación es grande.

Google está haciendo un gran cambio con el nuevo Chromecast, y eso no viene sin errores y frustraciones. Más allá de la lentitud antes mencionada, el software tiene una pequeña curva de aprendizaje; hacer clic en cualquier rectángulo de tamaño normal para una película o programa lo lleva a su página de detalles de Google TV, pero haga clic en cualquiera de los banners más grandes en la parte superior e inmediatamente será enviado a una aplicación de transmisión. La función "continuar viendo" de Google solo admite aplicaciones seleccionadas (Netflix sí, Prime Video no), por lo que no siempre puede reanudar rápidamente lo que estaba viendo.

Cuando debutó por primera vez, el Chromecast se destacó como un dispositivo de transmisión único y barato. Pero los tiempos han cambiado. Con Roku y Amazon empaquetando tanto valor en su propio hardware, Google ya no podía seguir con la misma fórmula de transmitir contenido desde el teléfono a Chromecast. En cambio, reinventó el Chromecast como un transmisor 4K que es más fácil de usar.

Google ha presentado oficialmente el nuevo Google Chromecast con Google TV, con: 

** Google Pixel 5, 
** Google Pixel 4a (5G) y 
** el nuevo altavoz Google Nest. 

El nuevo Chromecast mantiene la esencia de los modelos anteriores pero, a diferencia de los anteriores Chromecast, que dependen del móvil o tablet para emitirles contenido, el nuevo con Google TV es independiente. 

Para quienes conocen de tecnologia: es una especie de Xiaomi Mi TV Stick o Amazon Fire TV Stick, ene un sistema operativo propio (Android TV con Google TV) y funciona como una set-top box con Android, solo que es más pequeño, y con su propio control a distancia.

Tiene una interfaz de usuario completamente nueva diseñada por Google (y construida sobre Android TV) repleta de contenidos de Netflix, Prime Video, Disney Plus y HBO Max. 

El control remoto normal que viene en la caja permite navegar entre tanto contenido mientras el Chromecast verifica casi todo lo importante: tiene 4K, es compatible con Dolby Vision y Dolby Atmos, y tiene una gran selección de aplicaciones listas.

El "Chromecast con Google TV" está disponible en USA a partir de US$ 49,99, un precio que cuesta US$ 20 menos que el Chromecast Ultra de Google, que no tiene control remoto ni interfaz de TV propia.

Chromecast se conecta al puerto HDMI de su televisor, pero a diferencia de los modelos más antiguos, que a veces pueden obtener suficiente energía del puerto USB de un televisor, este debe conectarse al bloque de alimentación de 7,5 vatios que lo acompaña. 

Chromecast ejecuta Android TV como su sistema operativo. HBO Max y Peacock ya están disponibles, al igual que Netflix, Prime Video, Hulu, Disney Plus, Vudu, Plex y casi cualquier otra cosa que esté buscando.

El nuevo control remoto de Chromecast es compacto, cómodo y los botones debajo del D-pad están espaciados. Hay un botón del Asistente de Google, que puede mantener presionado para búsquedas por voz, además de accesos directos para YouTube y Netflix. 

El control remoto usa HDMI-CEC e IR, por lo que tiene botones de encendido y volumen. También hay un botón de entrada para cambiar su televisor al Chromecast, por lo que tampoco tiene que buscar otro control remoto para hacerlo. 

Funciona con 2 pilas AAA, que se incluyen convenientemente en la caja.

Google TV coloca todas sus películas y programas uno al lado del otro, dividido en diferentes secciones: Para ti, Películas, Programas, Aplicaciones y Biblioteca, y se cambia entre ellas desde la barra de navegación superior, con un diseño muy similar a Netflix con filas de contenido agrupadas por género o alguna otra categoría que los vincule. (Programas de acción, películas ganadoras de un Oscar, programas de crímenes reales... ). Cada fila combina el contenido de todos los grandes servicios que esperaría y hace muy obvio de dónde proviene cada título. También verá un promedio de Rotten Tomatoes para la mayoría de los programas y películas a medida que se desplaza por ellos.

Google TV priorizará las recomendaciones para las aplicaciones a las que ya estás suscripto.

Pero eso no significa que nunca recibirá sugerencias de aplicaciones a las que no estés suscripto. 

Los alquileres y las compras se incluyen en estos carruseles de contenido. Si no te suscribed a un servicio o si Google TV te solicita un alquiler, verád un icono de candado debajo del contenido para aclararlo. (El bloqueo desaparece después de iniciar sesión en cada aplicación). También verás recomendaciones ocasionales de servicios gratuitos con publicidad como Tubi TV o Crackle.

No hay forma de decirle a Google TV que deje de incluir un servicio en particular por completo, pero puedes mantener presionado el botón central en el control remoto para que te guste o no te guste el contenido individual, o agregar algo a tu lista de observación. Al hacer clic en cada elemento, aparece una página de detalles con información del elenco y recomendaciones relacionadas. Y si hay varias formas de transmitir algo, también lo verá en esta pantalla; las opciones gratuitas o las suscripciones existentes siempre reciben un rango más alto.

No encontrarás ninguna publicidad descarada mientras usas Google TV. Pero algunas de las recomendaciones se sienten como una ubicación pagada. 

¿Cuál es el problema para argentinos y venezolanos, por ejemplo? La limitación para acceder a todo lo que sea en dólares, no tanto el hardware sino los contenidos. El dólar vale oro en ambas sociedades. El tipo de cambio está sobrevaluado (¿Quién dijo que el dólar en la Argentina debería estar a $135 o $140? Es una exageración que sólo expresa desconfianza). Así que por ahí es el camino de la tecnología silo 21 y por otro lado el de la realidad de quienes no pueden acceder.