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1 millón de fallecidos por covid-19

El número mundial de muertos por la pandemia de coronavirus ha superado 1 millón de personas. El hito se alcanzó el martes 29/09 por la mañana, hora del Reino Unido, 9 meses desde que las autoridades de China anunciaron la detección de un grupo de casos de neumonía de causa desconocida en la ciudad central china de Wuhan. La primera muerte registrada, la de un hombre de 61 años en un hospital de la ciudad, se produjo 12 días después.

El número de personas que han muerto por Covid-19 ha superado el millón, según un recuento de casos mantenido por la Universidad Johns Hopkins, sin señales de que la tasa mundial de mortalidad se esté desacelerando y las infecciones están aumentando nuevamente en países que se pensaba que eran controlando sus brotes hace meses.

El recuento de la 1:00 del martes 29/09 hora de la Argentina indicó 1.000.555 muertes por Covid-19, según la actualización de la base de datos, que se basa en información de la Organización Mundial de la Salud, los centros CDC de USA y Europa para la prevención y el control de enfermedades y la Autoridad Nacional de salud de China, entre otras fuentes.

Pero la cifra oficial probablemente subestima el total real, dijo un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud.

“Hasta cierto punto, la búsqueda del número real de muertes por covid-19 es imposible”, dijo Gianluca Baio, profesor de Estadística y Economía de la Salud en el University College London.

Se cree que hay un subregistro significativo de muertes en muchos países, incluidos Siria e Irán, ya sea por razones políticas o por falta de capacidad. 

El virus antes de Wuhan

Algunos países informan a cualquier persona que murió con covid-19 como una muerte por el virus, incluso si no se cree que haya sido la causa directa, mientras que incluso en los países desarrollados, es menos probable que las muertes por covid-19 en el hogar sean contados que los de los hospitales.

"En todo caso, las cifras que se informan probablemente representan una subestimación de las personas que contrajeron covid-19 o murieron como causa de ello", dijo Mike Ryan, el principal experto en emergencias de la OMS, en una sesión informativa en Ginebra.

Más de 20% de las muertes registradas se han producido en USA, seguido de más de 142.000 en Brasil y más de 95.000 en India, que actualmente registra la mayor cantidad de casos nuevos por día.

El virus puede haberse estado propagándose por el mundo y matando personas, antes de que fuera identificado en China en diciembre 2019. Estudios de Italia han encontrado rastros del virus en muestras de aguas residuales tomadas ese mes, mientras que científicos en Francia identificaron un caso allí el 27/12/2019.

Administración Trump

En el apogeo de la primera ola, lugares como China, Alemania , Corea del Sur y Nueva Zelanda demostraron que era posible frenar la pandemia lo suficiente como para limitar las infecciones y las muertes y al mismo tiempo reabrir negocios y escuelas.

Pero eso requiere una combinación de elementos que pueden estar más allá del alcance de los países más pobres, y que incluso países como Estados Unidos no han podido reunir: pruebas a gran escala, rastreo de contactos, cuarentena, distanciamiento social, uso de máscaras, protección equipo, desarrollar una estrategia clara y coherente y estar dispuesto a cerrar las cosas rápidamente cuando surgen problemas.

Una y otra vez, dicen los expertos, los gobiernos reaccionaron con demasiada lentitud , esperando hasta que sus propios países o regiones estuvieran sitiados, ya sea descartando la amenaza o viéndola como un problema de China, Italia o Nueva York.

Thomas R. Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Dijo que una falla importante había sido en la comunicación de los gobiernos con el público, en ningún lugar más que en los Estados Unidos .

“Tiene principios estándar de comunicación de riesgos: sea el primero, tenga la razón, sea creíble, sea empático”, dijo. "Si trataste de violar esos principios más de lo que lo ha hecho la Administración Trump, no creo que puedas".

Lo que importa

Gianluca Baio, profesor en el University College London, agregó: “La cuestión es cuántas personas han muerto a causa de covid-19 cuyas vidas podrían haberse extendido. Ese es el número real con el que tenemos que investigar y salir al otro lado de esta pandemia".

Marta Blangiardo, profesora de Bioestadística en el Imperial College de Londres, dijo que la cifra de exceso de mortalidad probablemente llegaría mucho más tarde, después de que haya terminado la etapa aguda de la pandemia y se puedan recopilar datos y eliminar la mayor cantidad de incertidumbre posible.

Todavía había menos de 100 muertes confirmadas por día a principios de marzo, principalmente en China, según la base de datos de Johns Hopkins. Durante las semanas siguientes, las tasas parecieron dispararse en países como España, Italia e Irán, y durante todo abril se registraron un promedio de 6.400 muertes diarias en todo el mundo.

La menor cantidad de muertes por día desde entonces se registró en mayo con un promedio de 4.449 muertes y agosto la mayor cifra con 5.652 muertes diarias.

La punta del iceberg

La evidencia de problemas cardíacos, pulmonares y de otro tipo a largo plazo entre los sobrevivientes de covid-19 está aumentando, pero las estimaciones futuras de la letalidad del virus han disminuido desde el comienzo del brote, y probablemente continuarán haciéndolo, dijo Mark Woolhouse, profesor de Epidemiología de Enfermedades Infecciosas en la Universidad de Edimburgo.

“Casi invariablemente en las primeras etapas de una pandemia, sobrestimamos, a menudo mucho, la proporción de muertes por casos. Simplemente no estábamos detectando [los casos leves]. Estábamos viendo la punta del iceberg, y era la punta del iceberg con las muertes”, agregó Woolhouse.

Cada vez es más evidente que las muertes por el virus "se concentran en un subconjunto del 10% al 20% de la población: ancianos, frágiles y con morbilidades", subrayó Woolhouse.

“Entre esa población, la tasa de letalidad es mucho más alta que la estimación inicial de la OMS. Es realmente alto, pero para el resto de la población es mucho menor. Depende de lo que podríamos esperar de una influenza, o incluso menos que eso", explicó el profesor de Epidemiología.

2 millones

Un alto funcionario de la OMS dijo ya que sin una acción concertada para combatir el virus, la posibilidad de que el número de muertos llegue a los 2 millones era "muy probable" antes de que se distribuyera ampliamente una vacuna.

En los 10 meses desde que una misteriosa neumonía comenzó a afectar a los residentes de Wuhan, China, Covid-19 ha matado a más de un millón de personas en todo el mundo hasta el lunes, una cifra angustiosa compilada a partir de recuentos oficiales, pero que subestima con creces la cantidad de personas que realmente han muerto.

Es posible que el coronavirus ya haya superado a la tuberculosis y la hepatitis como la enfermedad infecciosa más mortal del mundo. Y a diferencia de todos los demás contendientes, sigue creciendo rápidamente.

Como nada visto en más de un siglo, el virus se ha infiltrado en todas las zonas pobladas del mundo, sembrando el terror y la pobreza , infectando a millones de personas en algunas naciones y paralizando economías enteras.

Pero como la atención se centra en la devastación causada por la interrupción de gran parte de la vida comercial, educativa y social del mundo, es muy fácil perder de vista el costo humano más directo.