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Compitiendo con Mercado Pago, Ualá lanza en México con apoyo de Soros, Tencent y Softbank

3 años después de iniciar operaciones en la Argentina, la startup de pagos móviles respaldada por los inversionistas multimillonarios George Soros y Steve Cohen, inicia sus operaciones de tarjetas prepagas en México, la 2da. economía más grande de América Latina en un momento en que la pandemia de coronavirus está impulsando las transacciones en línea a nivel mundial, dijo el fundador y director ejecutivo de Ualá, Pierpaolo Barbieri.

Pierpaolo Barbieri fundó Ualá en 2017, una aplicación móvil de finanzas personales que permite realizar operaciones, que tuvo problemas en el inicio, al menos, por reclamos de usuarios. Pero, después de trabajar "en silencio y en secreto" 18 meses inicia sus operaciones en México. Él dice que no quiere competir con los bancos sino contra MercadoLibre, por MercadoPago

Afirman Jorgelina Do Rosario y Andrea Navarro: "Tanto Argentina como México comparten un desafío y una oportunidad similares: el efectivo es el rey y una gran parte de la población carece de acceso a los servicios financieros, dijo Barbieri. Aproximadamente el 60% de la población de México no tiene una cuenta bancaria, según datos del Banco Mundial, una cifra incluso mayor que la de Argentina."

Hasta 2019, el 88% de los mexicanos seguía utilizando el efectivo como forma de pago principal, según datos de Minsait, filial de la consultora española Indra.

En cuanto a Pierpaolo Barbieri, fundador de Uala, es el ​director ejecutivo de la consultora Greenmantle y autor del libro "La Sombra de Hitler".

Barbieri estudió Historia y Economía en la Universidad de Harvard, obtuvo un posgrado en Historia y Economía en Cambridge, fue investigador y Ernest May Fellow de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy (Harvard) y consejero en el Institute for New Economic Thinking (INET), además de socio del fondo de inversión Brevan Howard Argentina.

Ualá, que brinda una gran cantidad de servicios financieros basados ​​en una tarjeta prepaga administrada a través de una aplicación móvil, ha emitido 2 millones de tarjetas prepagas en la Argentina y apunta a 30.000 nuevos usuarios en México para fin de año.

Los usuarios que se registran para una cuenta Ualá a través de la aplicación reciben una Mastercard sin cargos de apertura, cierre o mantenimiento. 

En México, donde a los clientes se les cobra con mayor frecuencia por hacer transferencias, los usuarios podrán retirar dinero y cargar su tarjeta en 14.000 establecimientos minoristas, incluidas las sucursales de Wal-Mart de México SAB, 7-Eleven Inc. y el minorista mayorista Sam's Club. 

Los usuarios también pueden enviar transferencias de dinero, pagar facturas y ver el desglose de sus gastos en la aplicación de la empresa.

Ualá obtuvo una ronda de financiación Serie C en noviembre, en la que recaudó US$ 150 millones liderados por el gigante chino Tencent Holdings Ltd. y el conglomerado japonés SoftBank Group Corp.

George Soros, Steve Cohen y Jefferies LLC estuvieron entre los primeros patrocinadores de la empresa.

Uno de los mayores competidores de la compañía en ambos mercados es Mercado Pago, el brazo fintech del gigante del comercio electrónico MercadoLibre Inc., que el año pasado obtuvo un préstamo de US$ 125 millones de Goldman Sachs Group Inc. y Nu Pagamentos SA de Brasil.¿

Ualá estaba valorada en casi US$ 1.000 millones en noviembre de 2019, según personas con conocimiento directo de la transacción, dijo Bloomberg.