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Tormenta vaticana arrastra al cardenal Becciu por inversiones en Londres

El Vaticano informó que el cardenal Giovanni Angelo Becciu, el jefe italiano de la oficina de la iglesia para el nombramiento de santos, había renunciado a sus derechos como cardenal después de una reunión con el papa Francisco. La caída de una de las figuras más poderosas del Vaticano se produce cuando los fiscales de la Ciudad pontificia llevan a cabo una extensa investigación internacional sobre las finanzas de la Secretaría de Estado, el poderoso brazo de la administración central del Vaticano, donde el cardenal Becciu se desempeñó como segundo al mando de 2011 a 2018.

La investigación, que ya ha llevado a la destitución de 6 funcionarios, estaría muy cerca de concluir y habría identificado la cuenta bancaria confidencial con la que se manejarían las transacciones económicas. Y quien manejaba esa cuenta era Angelo Becciu, en ese momento suplente de Asuntos Generales de la Secretaría de Estado. En una breve declaración, el Vaticano no especificó por qué el cardenal Becciu, de 72 años, había ofrecido su renuncia, lo que significa que pierde el derecho a votar al nombrar a un futuro Papa, pero la medida es excepcionalmente rara para un cardenal en funciones.

El cardenal Giovanni Angelo Becciu dirigió el IOR (Instituto de Obras Religiosas), el "banco" del Vaticano desde el que comenzaron inversiones imprudentes e investigadas, incluida la del palacio de Londres. 

Además, se investigaba si el dinero destinado a los pobres se utilizaba para otorgar favores a los miembros de la familia. O se habría depositado en cuentas en el extranjero. 

El muy poderoso ex N°2 de la Secretaría de Estado, después de un encuentro confidencial y, al parecer, muy duro -hay quienes hablan de una "audiencia impactante"- con el Papa, no solo renunció al cargo de prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos sino también renuncia a los "derechos vinculados al cardenalato", tal como informó el Vaticano en un lapidario comunicado. 

Según fuentes de los Palacios Sagrados, la sensacional decisión, aceptada de inmediato por el Papa, está vinculada a la investigación sobre inversiones "opacas" (citada por el secretario de Estado, cardenal Pietro Parolin) que culminó con la adquisición del edificio Sloane Avenue, en Londres. 

La familia

Becciu no fue investigado y trató de demostrar que no tiene relación con los hechos. Se defendió afirmando que “ante todo es la práctica que la Santa Sede invierte en el ladrillo, siempre lo ha hecho. Se adelantó la propuesta de este edificio histórico y cuando se construyó no había nada opaco. La inversión fue regular y registrada por ley”. 

Él aseguró que "nunca había manipulado" el dinero de los pobres. Al mismo tiempo, Becciu supuestamente obtuvo del Obolo di San Pietro un préstamo no reembolsable a favor de la cooperativa "Spes", que forma parte de la Caritas de Ozieri (Sassari), cuyo representante legal es su hermano Tonino. Se habla de 700.000 euros a 5 años, también derivados del CEI. Y hay rumores de otro "apoyo" a las actividades privadas de otros 2 hermanos Becciu: Francesco y Mario.

En torno a diversas ventas de inmuebles en la capital inglesa, los investigadores han deslizado hipótesis de delitos de extorsión, corrupción, estafa, malversación, abuso de poder, blanqueo de capitales y autolavado.

Cabe recordar que la Secretaría de Estado del Vaticano dispone de fondos propios de 650 millones de euros, que derivarían en parte de los 'Peniques de San Pedro', las donaciones recibidas para obras de caridad y el sustento de la Curia romana.

6 bajo la lupa

Bajo la óptica del Poder Judicial vaticano los hechos investigados han ocurrido durante los años de gestión de los 2 últimos suplentes de Asuntos Generales, Becciu (de 2011 a 2018) y el actual, el venezolano Edgar Peña Parra, designado por Bergoglio hace 2 años. 

En 2012 se inició la inversión de 200 millones en el fondo luxemburgués Athena Capital Global Opportunities, del financiero Raffaele Mincione. 

En particular, destinado a la ahora infame y prestigiosa propiedad en Londres, de la que el Vaticano adquirió la totalidad de la propiedad a fines de 2018. Responsable: el financiero italiano en la City, Gianluigi Torzi, propietario del fondo JCI. 

El nombre de Becciu, de 72 años, sardo de Pattada, aparece porque 1 de los 5 empleados de la Santa Sede "suspendidos" del Poder Judicial a principios de octubre es monseñor Mauro Carlino, su histórico secretario personal. La inversión en Londres no va bien, y mientras tanto, en lugar de Becciu viene Peña Parra, que cierra con Mincione.

El cardenal Becciu no estuvo disponible para hacer comentarios, pero dijo a los reporteros de un cable de noticias italiano el jueves por la noche: "Prefiero el silencio".

En 2019, la policía del Vaticano allanó las oficinas de su propia oficina de administración central y confiscó documentos relacionados con la inversión en Londres, y suspendió a varios miembros del personal que habían trabajado en la Secretaría, incluido el exsecretario del cardenal Becciu.

Posteriormente, la Santa Sede dijo que creía que el acuerdo de Londres había causado importantes pérdidas financieras al Vaticano, y su policía allanó la residencia privada de Alberto Perlasca, un alto funcionario de la Secretaría que había administrado las inversiones bajo la autoridad del cardenal Becciu.

A principios de este año, el Vaticano arrestó y acusó a Gianluigi Torzi, un empresario con sede en Londres que actuó como intermediario en el complejo acuerdo inmobiliario de Londres, por lo que dijo era "extorsión, malversación de fondos, fraude agravado y autolavado". Torzi, quien estuvo detenido en el Vaticano durante más de una semana antes de ser liberado, ha negado haber actuado mal.

El cardenal Becciu ha defendido en repetidas ocasiones en comentarios públicos la inversión inmobiliaria en Londres, diciendo que era consistente con la práctica estándar y que no resultó en una pérdida de dinero del Vaticano. Perlasca también ha negado haber actuado mal y ha dicho que estaba actuando según las instrucciones de sus superiores.

Mincione, que ha negado haber actuado indebidamente, ha iniciado acciones legales contra la Secretaría vaticana en el tribunal superior de Londres, en busca de una decisión de que actuó de buena fe en el acuerdo, lo que le generó una importante ganancia personal.

El último cardenal en renunciar a sus derechos fue Theodore McCarrick, el ex arzobispo de Washington DC, quien lo hizo en 2018 luego de ser investigado por abuso sexual antes de ser expulsado. En 2015, el cardenal escocés Keith O'Brien también renunció a sus derechos como cardenal tras las acusaciones de abuso sexual.