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Zuckerberg en el centro del infierno

Impactante la investigación de Casey Newton en TheVerge.com/ sobre Mark Zuckergerg. Es extensa y aquí se intenta reproducir solamente un fragmento pero que presenta la problemática que no se ha resuelto de la red social Facebook. Un gigante de pies de barro.

Mark Zuckerberg, cofundador y CEO de Facebook.

En 2020 fue un año pandémico para Facebook: protestas internas por la injusticia racial, una elección presidencial estadounidense polarizada y la amenaza constante de múltiples investigaciones estatales y federales sobre antimonopolio y privacidad. 

Pero en la investigación de TheVerge.com resulta insólito que el reclamo laboral del 16/07 a Zuckerberg fue que había problemas con los alimentos gratuitos que por contrato Facebook les había prometido. Ahora que era teletrabajo, tenían que comprar sus raciones en vez de alimentarse con los provistos por Facebook.

No había un plan. Después de que la pandemia llevó a la compañía a cerrar sus oficinas, Facebook les dio a sus empleados bonos de US$ 1.000 y dijo que les daría a todos los premios habituales por mejores calificaciones en sus evaluaciones de desempeño del 1er. semestre, sin importar cómo se hubieran desempeñado realmente. 

Los aumentos y promociones de los empleados están estrechamente relacionados con su capacidad para impulsar el compromiso con los productos de Facebook. En sus carreras, las métricas de participación son lo primero.

De paso, para mejorar su imagen pública, lanzó un programa de subvenciones de US$ 100 millones para pequeñas empresas y una iniciativa para ayudar a los investigadores a rastrear la propagación de síntomas, etc.

Pero 3 meses después, Facebook aún no había explicado cómo podría abastecer con alimentos a los trabajadores confinados en sus casas.

El ejemplo sirve para ubicar el contexto. Dentro de Facebook no había o no hay mucha comprensión de los problemas en los que queda involucrada, o de los que participa indirectamente la red social.

La empresa luce obsesionada por las métricas. A tal punto que subestimó problemas sobre protección de datos personales de los usuarios, lo que le provocó no pocos problemas.

Lo que importa, por ejemplo, es la que la gente usa Facebook y qué facetas del servicio están creciendo. Datos del memo interno de Julio: el usuario promedio de Facebook visitó la aplicación 18,4 veces al día el mes anterior, pasando un total de 59,6 minutos allí. El intercambio aumentó un 15,6% año tras año. Los grupos, un foco importante para la empresa, habían tenido un gran éxito: las publicaciones aumentaron un 31,9%.

Casi hubo desinterés por describió los esfuerzos del mes para proteger a los usuarios del abuso y las cuentas falsas.

Entonces llegó agosto

Un tiroteo policial en Kenosha, Wisconsin, el 23/08.

Después de que la policía le disparara a Jacob Blake 7 veces por la espalda, las protestas se extendieron por Kenosha, y un joven de 17 años fue acusado de asesinato después de presuntamente disparar contra 3 manifestantes, 2 de los cuales murieron. 

La tarde anterior a los asesinatos, un grupo de Facebook de 3.000 miembros que se hacía llamar Guardia de Kenosha había anunciado un evento en Facebook alentando una respuesta armada a los disturbios.

Facebook dijo que el presunto tirador no había seguido la página ni había sido invitado al evento. 

Pero The Verge informó que los moderadores habían rechazado los informes de los usuarios de Facebook de que el evento violaba los estándares de su comunidad en las horas previas al tiroteo. 

Más tarde, BuzzFeed News reveló que Facebook había recibido 455 informes separados del evento.

Hacia adentro, Zuckerberg publicó públicamente una parte de las preguntas y respuestas de esa semana, como lo hacía a veces cuando ya se habían filtrado o cuando tenía noticias que anunciar. 

En el video público, habló de un "error operativo" de sus equipos de moderación subcontratados. Las milicias habían sido prohibidas oficialmente en Facebook apenas un par de semanas antes, en la campaña para erradicar de su red social al movimiento de conspiración de derecha QAnon, cuya popularidad había explotado en Facebook en 2020.

Pero había un problema desde 2019, cuando Zuckerberg dijo que Facebook cambiaría para enfatizar los mensajes privados y los grupos por sobre las publicaciones públicas.

Todos los conocedores de redes sociales le advirtieron a Zuckerberg su decisión era peligrosa: ¿grupos con moderación de subcontratados mal pagos? ¿Mensajes privados como prioridad en una red social? Ya por entonces se conocía que Facebook, sin saberlo, ayudó a crecer el movimiento contra las vacunas al recomendar grupos sobre el tema a las madres primerizas.

Una cosmovisión que aspira a ser neutral, pero que solo se interesa en lo que se volvió viral, lo que se eliminó y todo dependía del juicio de una persona: un director ejecutivo de una república de 3.140 millones de personas.

El algoritmo de recomendación de grupo era la característica más preocupante de la plataforma: Un usuario ingresa a un grupo, y Facebook lo encasilla en un estilo de vida del que nunca podrá salir.


"(...) A fines de julio, los empleados le preguntaron a Zuckerberg qué tan preparado se sentía para las elecciones de 2020. Dijo que estaba preocupado: por el covid-19 afectando la participación, por cuánto tiempo tendría que esperar el país después del día de las elecciones para saber quién había ganado y por lo que podría suceder mientras tanto.

“Existe la posibilidad de que mucha gente salga a las calles y luego termine siendo un período violento”, dijo, “o al menos que haya algo de violencia”. Como muchas de las predicciones de Zuckerberg a su personal este verano (boreal), fue a la vez plausible e inquietante: una advertencia oscura sobre el mundo exterior, suavizada por la tranquilidad de que el propio Facebook perduraría.

En cualquier caso, a fines de agosto, la violencia que predijo Zuckerberg ya había llegado: primero se anunció en Facebook y luego se documentó allí, en una serie de videos, publicaciones de texto y memes muy atractivos. La democracia de Estados Unidos se estaba desgastando, pero a pesar de una imagen pública magullada, Facebook nunca había sido más fuerte. Se lanzaron los productos y aumentaron las métricas. Independientemente de lo que estuviera sucediendo en el resto del mundo, desde el punto de vista de los datos, la vista desde la nada, todo había sido un gran éxito."