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Cuando los pies se convierten en penes y los penes en narices

Unos le llaman milpiés, y son parientes cienpiés. En verdad, nunca tuvieron 1.000 piés. Por lo general tienen entre 34 y 400 patas aunque hay una especie (Illacme plenipes), que tiene 750. Lo curioso es el 8vo. par de piés, los que el gusano utiliza para como gonópodos o "patas que copulan". Una rareza de la naturaleza.

Habrá que comenzar a revisar las opiniones sobre los milpies... o sobre los penes.

Muy interesante la decisión de la revista Wired de hacer una breve adaptación (estilo Selecciones de Reader's Digest) del texto de Emily Willingham, "Phallacy: Life Lessons from the Animal Penis" (Falacia: Lecciones de vida del pene animal).

Emily Willingham comienza preguntándose como definir un pene en el mundo animal. Ella llega a un extremo: "Si estuvieras en Marte y encontraras un animal con algo que sospechas que es un pene, ¿qué características usarías para descartar tu hipótesis? ¿Qué tal “algo que se inserta en los genitales de la pareja durante la cópula y transmite gametos”? Parece razonable, aunque incluso es posible discutir sobre qué es la cópula. En otro momento. Veamos algunas de las cosas que los animales insertan en los genitales de su pareja durante la cópula y veamos si encajan en esta visión de un "pene". (...)".

Wikipedia afirma: "Existen unas 12.000 especies, clasificadas en 16 órdenes y alrededor de 140 familias, lo que convierten a los diplópodos en la mayor clase de miriápodos, un grupo de artrópodos que también incluye a los quilópodos (ciempiés y escolopendras) y otras criaturas con numerosas patas. Se calcula que quedan 80.000 especies por describir."​

Emily aclara: Los milpiés tienen 2 pares de patas por segmento, mientras que los ciempiés tienen 1.

Luego, a las cosas: "Los pares de patas de milpiés que nos interesan para nuestros propósitos son los octavos, que estos animales utilizan como intromitta, o gonópodos (que básicamente significa "patas que copulan"). Estos artrópodos no son los únicos entre los artrópodos que se apropian de un apéndice de esta manera. La genética de la construcción de extremidades también podría contribuir a la formación del falo en los vertebrados. Estas realidades dan una nueva relevancia a los chistes cansados ​​y aspiracionales relacionados con el pene sobre las "terceras piernas", aunque como se señaló, es el octavo par de piernas en milpiés."

El 8vo. par de patas no es toda la historia de la copulación para estos animales multipodes. Estas especies también recurren a los servicios del 2do. par de patas, que es donde están sus aberturas genitales. Sin embargo, en lugar de involucrarse en la intromisión, como podría pensar que lo harían los genitales, este par de piernas cerca de los genitales simplemente obtienen esperma para el 8vo. par.

Un milpiés amoroso comienza a cortejar tratando primero de insertar su intromitta sin carga de 8va. pierna en su compañero de elección. Si ella no rechaza este golpe de prueba y él tiene éxito, su 2do. par de piernas cargará el viejo 8vo. par con esperma. Ahora completamente cargado, volverá a entrar, esta vez con la mercancía. El par quedará inmóvil y permanecerá acoplado durante 29 a 215 minutos.

¿Por qué un milpiés tendría la necesidad de hacer un recorrido en seco con su piernas-barra-intromitta cuando la vida es corta, especialmente para los milpiés, y los peligros probablemente acechan por todas partes mientras se detiene con un golpe de prueba? Si recuerda, las especies de milpiés son copiosas en número. Los milpiés son solo milpiés y pueden cometer errores sobre qué especie es cuál. En este género, al menos, el empuje de prueba es una forma para que el pretendiente confirme que su compañero objetivo es, de hecho, el adecuado para sus piernas intromitantes. Esta rápida prueba le evita desperdiciar un bolo de esperma precioso (en serio) en un milpiés inamorata de la especie equivocada. Dado el tiempo que puede durar esa 2da. pelea, probablemente también sea una forma de asegurarse de que el macho esté invirtiendo todo ese precioso tiempo en la pareja de apareamiento adecuada.

(...) Aunque emplear 4 pares de piernas para inseminar a una mujer parece estar fuera de los límites de la experiencia humana (y lo está), el milpiés al menos inserta el intromittum en los genitales de la pareja. La 1ra. vez, no hay espermatozoides, pero la 2da. vez, si hay una 2da. vez, sale el esperma. Para los milpiés, tendremos que dividir la diferencia sobre si cumplen con nuestra prueba de "algo que se inserta en los genitales de la pareja durante la cópula y transmite gametos". (...)".

No es el único caso de pene muy llamativo que analiza la autora.

Hay una sucesión de habitantes del mundo animal cuya sexualidad ella investigó y describe.

Aedeagus

El edeago o aedeagus es el órgano copulador intromitente de los insectos machos, a través del cual secretan el esperma desde los testículos durante la cópula con la hembra.

Esta estructura es parecida a un pene y viene en todo tipo de formas y tamaños. Es una extensión hacia afuera de placas rígidas que cubren el abdomen del insecto, conectadas por conductos a los testículos para que los espermatozoides puedan ser entregados a pedido. Es esencialmente un intromitta abdominal bien blindado.

Emily avanza hacia varios casos que le llamaron la atención en el mundo de los ácaros.

La mayoría de los arácnidos no tienen una estructura especial dedicada únicamente a la intromisión. Si un espermatóforo es un paquete de esperma en un palo, entonces las estructuras que favorecen las arañas son como un par de paquetes de esperma elaboradamente envueltos en un par de palos (en realidad, apéndices en forma de legumbres conocidos como pedipalpos). 

(En algunos casos, el esperma encapsulado puede permanecer vivo durante 1 año o más dentro del tracto reproductivo de la hembra, hasta que esté lista para usarlo.) 

Los intromitos de araña se llaman órganos palpares, y cada uno tiene punta con una estructura dura llamada émbolo. Esta estructura libera el bolo de esperma en la hembra una vez que el "brazo" de la araña, o pedipalpo, se lo mete dentro. El órgano palpal promedio se parece mucho a una manopla en la punta del brazo de la araña, pero los adornos de la manopla (¿intromitten?) Varían de una especie a otra. Algunos son bastante peludos y grandes, con pliegues, extensiones y partes puntiagudas, mientras que otros son más simples y menos desalentadores. 

La forma en que las arañas usan sus pedipalpos puede iluminar la pregunta de "qué hace un pene". 

El macho tiene un poro donde emerge el esperma. Captura el esperma en seda que ha preparado para ese propósito y lo aspira como un líquido en una jeringa de pavo, tirando de él hacia su bulbo palpal en el extremo de su pedipalpo y mete el bulbo en la hembra, liberando el esperma. Los dos pasos de la inserción y la eyaculación no pueden llevar más de cinco en algunas especies.

¿La combinación pedipalpo-bulbo palpal es un pene? Implica un tubo, intromisión y eyaculación. Parece cumplir con todos los elementos de “algo que se inserta en los genitales de la pareja durante la cópula y transmite gametos” y más.

Pero la araña también usa sus pedipalpos para saborear y oler, definitivamente usos no familiares de un pene para nosotros. Algunas arañas incluso usan parte del pedipalpo, un poco debajo del bulbo palpal en la punta, para hacer música (estridular) como parte de un ritual de cortejo. Eso tampoco es muy parecido al pene desde nuestra perspectiva (todavía no he oído hablar de un pene humano haciendo música), pero quizás deberíamos comenzar a ver estos órganos como lo que son: un pene capaz, claro, pero también capaz de hacer mucho más. en el mundo de la comunicación sensorial y el noviazgo.

No le creeremos si afirma que ya se había imaginado estas excentricidades del pene.