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Desesperado intento de evitar el mayor cementerio de ballenas

Las imágenes mostraron un gran número de ballenas tendidas en un banco de arena en el puerto de Macquarie, a unos 200 kms (120 millas) al noroeste de la capital del estado, Hobart, mientras que otras se hundían en aguas poco profundas. El biólogo marino del gobierno australiano, Kris Carlyon, dijo que "alrededor de un tercio" de las 270 ballenas estaban muertas el lunes 21/09 por la noche y que rescatar a los sobrevivientes sería una tarea desafiante que probablemente tomaría varios días. Pero había esperanzas el martes 22/09 de que los esfuerzos obtuvieran resultados, con al menos 25 rescatados y escoltados a mar abierto por botes, según el funcionario que lidera la operación.

Los rescatistas se apresuraron a salvar a casi 200 ballenas atrapadas en un remoto puerto australiano, con la esperanza de minimizar el número de muertos por un varamiento masivo que ya había matado a 90. Las autoridades dijeron que al menos 25 de los mamíferos habían sido liberados hasta ahora.

Las imágenes de la escena mostraban un cuerpo de agua poco profundo, lleno de decenas de grandes criaturas de un negro resbaladizo maniobrando, y rescatistas entrando mientras trabajaban para reflotar a las ballenas en pasajes más profundos.

Alrededor de 200 de las ballenas han quedado varadas en un banco de arena junto a la rampa para botes de Macquarie Heads. También hay un grupo de 30 varados "a varios cientos de metros de distancia" en otro banco de arena, y otros 30 varados en Ocean Beach. Expertos en conservación marina fueron enviados a la aislada ciudad costera de Strahan luego de los informes de un gran grupo de ballenas varadas en la costa.

Es el 2do. varamiento de ballenas más grande de la historia conocida en Tasmania. El más grande fue de 294 ballenas que eran estándar en 1935. Ahora son 270 pero los científicos del gobierno australiano dijeron que alrededor de 90 ya han muerto desde que fueron avistadas desde el aire en aguas poco profundas frente a la escarpada costa.

Los rescatistas liberaron el martes 22/09 a unas 25 ballenas que quedaron abandonadas en un banco de arena frente en el puerto de Macquarie, en la escarpada y escasamente poblada costa oeste de Tasmania. 

"Hemos liberado con éxito a un pequeño número que parece haberse quedado en el mar, y ahora estamos ampliando ese enfoque", dijo el gerente del Servicio de Parques y Vida Silvestre, Nic Deka.

Los rescatistas tuvieron que meterse en el agua helada para sujetar a las ballenas, una especie de delfín oceánico que crece hasta 7 metros (23 pies) de largo y puede pesar hasta 3 toneladas, a las eslingas y luego guiar a los animales mientras los botes los arrastraban hacia lo más profundo. agua.

Los científicos no saben por qué las ballenas, que viajan juntas en manadas, a veces se van a la playa, pero se sabe que siguen a un líder y se reúnen alrededor de una ballena herida o angustiada.

Cabestrillos

"Nos decidimos por un método en el que colocamos un cabestrillo debajo de la ballena, que se adjunta a un bote (y) también tenemos tripulación en el agua", dijo Nic Deka, gerente regional del Servicio de Parques y Vida Silvestre de Tasmania, en una noticia conferencia.

Más de 60 personas están involucradas en el esfuerzo de rescate, incluidos pescadores locales y voluntarios. Llevan trajes de neopreno y trabajan por turnos para prevenir la hipotermia.

Kris Carlyon, bióloga de vida silvestre de la agencia de conservación del gobierno, dijo que los rescatistas darían una nueva estimación de cuántas ballenas habían muerto el miércoles 232/09, pero esperaban liberar a los animales restantes a un ritmo mayor.

"Estamos tratando con animales grandes y angustiados, durante varios días a la vez, y algunas veces tiene un costo emocional", dijo Carlyon. “Este es un evento natural, por lo que podemos aceptar que vamos a perder algunos animales. Nos estamos enfocando en tener tantos sobrevivientes como podamos”.

Representantes del Programa de Conservación Marítima de Tasmania dijeron que su operación tomaría días y que tendrían que concentrarse en las ballenas que creían que podrían salvarse.

El cementerio

La investigadora de ballenas de la Universidad Macquarie, la Dra. Vanessa Pirotta, dijo que había hablado con los rescatistas voluntarios que describieron la inquietante escena como "como un cementerio de ballenas".

"Pueden escuchar a las ballenas, lo que probablemente se refiere a que las ballenas respiran y se comunican", dijo.

El Dr. Pirotta dijo que en los próximos días se dispondrá de más conocimientos sobre la cantidad de ballenas y su estado a medida que lleguen más voluntarios.

Dijo que una de las principales preocupaciones de la operación serían las ballenas que son devueltas al mar pero dan media vuelta y quedan varadas de nuevo.

"Dado que las ballenas son animales muy sociables, si quitas una de un grupo tan grande, es posible que se quede ahí o que decida quedarse varada".

Sin embargo, dijo que las ballenas estaban "en buenas manos", describió al equipo de Tasmania como experimentado y dijo que un evento de varamientos de esta escala era "simplemente imposible" de predecir.

Carlyon dijo: "Este es un evento tan complicado, un evento tan complejo, que cualquier ballena que salvemos estamos considerando una verdadera victoria. Nos estamos enfocando en tener tantos sobrevivientes como podamos".

Existe la posibilidad de que mueran más animales a medida que los esfuerzos de rescate se prolongan durante la semana, pero se han traído recursos adicionales para ayudar con la operación.

Se les ha pedido a los miembros del público que eviten el área.