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Perdió Barrick: Chile cancela Pascua Lama y llega fuerte debate por otros glaciares

De acuerdo a la Justicia Ambiental de Chile, el proyecto de la canadiense Barrick Gold "falló en la implementación de un conjunto de medidas, tanto de infraestructura como organizacional, al no ser capaces de cumplir estrictamente su licencia ambiental y en consecuencia no lograr proteger adecuadamente el medioambiente y la salud de las personas”. Mala noticia para la Provincia de San Juan, en la Argentina. Sucede que Pascua-Lama fue el 1er. proyecto minero binacional del mundo, una mina de oro y plata a cielo abierto que compartirían Chile y Argentina, a más de 4.000 metros de altura en la frontera en común.

El croquis permite conocer el proyecto binacional en su plenitud. Veladero es el capítulo argentino en San Juan, ahora bajo fuerte presión.

El 1er. Tribunal Ambiental de Chile confirmó este jueves 17/09 la clausura “total y definitiva” de Pascua Lama, proyecto de la minera canadiense Barrick Gold, bajando la cortina a esa futura explotación de oro, cobre y otros minerales en la provincia de Huasco, en la Región de Atacama, una inversión de US$ 2.500 millones.

Si bien la empresa puede apelar a la Corte Suprema de Chile, la decisión de la Justicia Ambiental concluye un largo proceso que se remonta al menos al año 2000 cuando la empresa ingresó el controvertido proyecto a evaluación ambiental, explicó la web El Mostrador, de Santiago.

La noticia fue celebrada por organizaciones ambientalistas y parlamentarios de oposición, e incluso por el Gobierno. 

En total fueron 5 los cargos de clausura levantados por la Superintendencia de Medio Ambiente en 2018, de los cuales, la sentencia consideró 3 de ellos:

** incumplimientos ambientales respecto al monitoreo de los glaciares y glaciaretes; 
** monitoreo y descarga de aguas de contacto al río Estrecho; y
** la utilización de una metodología de cálculo de niveles de alerta de calidad de aguas no autorizada, que utiliza niveles más permisivos que los contemplados en la calificación ambiental.

Este fallo reafirma el anterior dictamen del tribunal -que fue dejado sin efecto por la Corte Suprema- respecto al incumplimiento de monitorear los glaciares y glaciaretes como una de las infracciones de mayor gravedad. En este nuevo veredicto, al igual que en el anterior, se establece que “Compañía Minera Nevada, si bien tenía la obligación de realizar el monitoreo a estas fuentes de agua, no presentó pruebas que lograran justificar la ausencia de datos, ni tampoco indicó todas las medidas necesarias que tomó para al menos intentar obtener alguna información”.

El Gobierno

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, indicó: “Queda demostrado que cuando hay proyectos que tienen inconsistencia o que han dañado el medio ambiente, los tribunales y la institucionalidad funciona y no permite que sigan adelante. Hay que tener confianza en la institucionalidad chilena”.

El diputado y ecologista Félix González celebró en Twitter con el mensaje “Chao Pascua Lama”. 

“Es un triunfo ciudadano, una gran noticia para el movimiento ecologista. Los glaciares no se tocan, son esenciales para la vida de los ecosistemas y la supervivencia de muchas comunidades. Que entiendan todas las mineras, el agua vale más que el oro”, indicó.

“Cuando una empresa causa daño irreparable de esta magnitud debe clausurarse. En el Ministerio de Medio Ambiente de Michelle Bachelet se aplicó el cierre definitivo de Pascua Lama, cosa que se ratifica hoy ante el T. Ambiental”, señaló el exministro de Medio Ambiente, Marcelo Mena.

Ya que estamos...

Según la senadora socialista Isabel Allende, “la justicia para Pascua Lama tardó, pero llegó. Barrick contaminó aguas y no cuidó glaciares. Esto nos da la razón para impulsar una Ley de Glaciares, reformar el Código de Aguas y exigir la aprobación de Escazú”.

El senador PPD, Guido Girardi, sostuvo que la clausura definitiva demuestra que “Chile tienen una institucionalidad de papel porque nunca se debió permitir la intervención de un glaciar”. 

Y agregó que el Gobierno de Sebastián Piñera impide que se aprueben las leyes que protege los glaciares y que crea el delito ambiental.

“Contrario a lo que ha dicho el Gobierno que tenemos una institucionalidad ambiental robusta, el fallo del 1er. Tribunal Ambiental demuestra que, en realidad, tenemos una institucionalidad de papel que le permitió a esta empresa tener una resolución de calificación ambiental. Este proyecto nunca debió ser aprobado y lo más grave es que se van a repetir más casos de Pascua Lama -por ejemplo, Codelco genera un daño ecológico sin precedentes en el Salar Pedernales- porque el Gobierno está cediendo a un fuerte lobby e impide que se apruebe la Ley que protege a los glaciares y tampoco le quiere poner urgencia al proyecto de Delito Ambiental”.

La organización ambientalista Greenpeace también reaccionó al anuncio del cierre: “Es un importantísimo triunfo de las comunidades locales que por años han denunciado y realizado acciones legales por la grave afectación que la minería ha tenido en sus territorios. Nadie puede quitar a los chilenos ni una gota de agua ni destruir nuestros glaciares”, dijo la entidad.

“Pascua Lama es un referente a nivel nacional de la destrucción de glaciares en manos de la minería y evidencia de manera clara todos los impactos e irregularidades de esta industria en sobre glaciares y ecosistemas de montaña, por lo demás especialmente importantes en el contexto de la crisis de agua que enfrenta el país”, añadió.

La Justicia

El ministro presidente del Primer Tribunal Ambiental, Mauricio Oviedo, explicó que el fallo reafirma que Pascua Lama no cumplió a cabalidad con su Resolución de Calificación Ambiental (RCA), lo que llevó a la SMA (Superintendencia de Medio Ambiente) a aplicar a la minera diversas sanciones por infracciones calificadas como graves y gravísimas.

“La Superintendencia obró dentro del ámbito de la legalidad ponderando correctamente los elementos de la proporcionalidad al optar por la sanción de clausura definitiva y no por una clausura parcial o temporal acotada ya que la magnitud del peligro de daño en la salud de las personas hace necesario el cierre del proyecto minero Pascua Lama al no parecer viables otras alternativas de funcionamiento seguro para el medioambiente y la salud de la población”, aseguró Oviedo.

El ministro Oviedo profundizó en las situaciones más complejas que contempla la sentencia y dijo que “la contaminación de las aguas del río Estrecho constituye uno de los efectos ambientales evaluados con mayor profundidad, atendida la magnitud de los efectos en la salud de las personas”.