icon

Samsung apuesta por los medicamentos: La nueva Super Planta tendrá 230.000 metros cuadrados

El sector de fabricación de medicamentos de Samsung está apostando a que el ya floreciente mercado de medicamentos biológicos aumentará aún más, gracias a los cambios en la industria provocados por la pandemia de coronavirus.

La clave de esa apuesta es una planta de fabricación de medicamentos de casi US$ 2 mil millones que, cuando se complete en 2022, será la más grande de su tipo en el mundo. Apodada la "Súper Planta", de Samsung Biologics será la cuarta fábrica y tendrá alrededor de 230.000 metros cuadrados de superficie, lo que la hará más grande que las tres plantas existentes de la empresa juntas y un poco más grande que el Louvre.

Una planta en la sede de Samsung Biologics. La nueva 'Super Plant' de la compañía está diseñada para tener 230.000 metros cuadrados cuando esté terminada más que las otras tres plantas de Samsung combinadas...

El objetivo de Samsung es capturar lo que la compañía ha dicho que es un aumento sin precedentes en la demanda estimulado por la pandemia y aprovechar el ajuste de cuentas simultáneo que está creando para la producción mundial de drogas.

La demanda de medicamentos nuevos y cada vez más complejos se ha disparado desde que comenzó la pandemia. La situación ha puesto de manifiesto cuán dependiente se ha vuelto la producción de medicamentos convencionales de China e India, lo que potencialmente amenaza las cadenas de suministro. Ese aumento en la demanda ha sido beneficioso para Samsung Biologics, que tiene su sede aquí y se especializa en la producción de medicamentos complejos para enfermedades raras. Este año, el negocio se ha expandido a posibles tratamientos con anticuerpos Covid-19.

La firma fabrica medicamentos biológicos para algunas de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo, incluidas Bristol-Myers Squibb Co. y Roche Holding Ltd.

El director ejecutivo de la compañía, Kim Tae-han, le dijo a The Wall Street Journal que originalmente se planeó que la nueva planta fuera mucho más pequeña. Pero presionó por una expansión más audaz este año después de ver cómo la pandemia creó una nueva categoría de productos, tratamientos Covid-19, y llevó a los desarrolladores de medicamentos y los gobiernos nacionales a encontrar nuevas fuentes de fabricación.

Covid-19 nos brinda más oportunidades que crisis”, dijo Kim, quien ha dirigido Samsung Biologics desde 2011 después de ayudar a presentar la empresa a los principales líderes de Samsung.

Samsung Biologics ha visto pedidos de fabricación casi triplicados a US$ 1.5 mil millones en su trimestre más reciente del año anterior. Un acuerdo reciente con GlaxoSmithKline PLC representa US$ 370 millones durante los próximos dos años, o alrededor del 60% de las ventas del año pasado. Kim dijo que la compañía se está acercando al uso máximo de sus tres plantas más rápido de lo esperado y que la nueva instalación la ayudará a satisfacer la demanda.

Los ejecutivos de Samsung Biologics dicen que están en conversaciones con otras empresas biofarmacéuticas para fabricar anticuerpos Covid-19, pero se negaron a nombrar las empresas.

Antes de la pandemia, los fabricantes de medicamentos ya estaban recurriendo a fabricantes por contrato como Samsung Biologics para producir tratamientos complejos, especialmente cuando los biofarmacéuticos se convierten en una fracción mayor de las ventas de medicamentos en todo el mundo.

Una vez que se desarrolla un medicamento, los fabricantes contratados intervienen para producir compuestos biológicos, que son medicamentos complejos derivados de células vivas. Este trabajo puede implicar investigación y desarrollo, ensayos clínicos o lanzamientos comerciales.