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El gran ganador de la pandemia se llama.... Zoom

Hora de gloria de Eric Yuan. Festejos en San José, California, en la sede de Zoom Video Communications. El aumento de ventas de Zoom supera incluso los pronósticos más optimistas. Las acciones del grupo de videoconferencia alcanzan un nuevo récord a medida que se acelera el crecimiento de los ingresos. Ha nacido una killer application.

Eric Yuan y su equipo de Zoom.

La creciente demanda del servicio de videoconferencia Zoom superó con creces incluso los pronósticos más optimistas de Wall Street en los últimos 3 meses, elevando los ingresos trimestrales más de lo que informó la compañía con sede en San Francisco para todo 2019.

El auge impulsó un salto del 25% en las acciones de Zoom en el mercado secundario el lunes 31/08 y lo dejó con un valor bursátil de US$ 114.000 millones, más de la mitad que el gigante de las comunicaciones AT&T, informó Financial Times.

Zoom fue fundada por Eric Yuan, ex vicepresidente de Cisco Webex, quien dejó Cisco en 2011 para iniciar Zoom con la ayuda de 40 ingenieros.

Zoom lanzó una versión preliminar en septiembre de 2012 que podría albergar conferencias de hasta 15 participantes.

En 2020, la empresa que en la pandemia se ha convertido en sinónimo de conectividad con el mundo afuera del hogar, informó ingresos de US$ 663,5 millones hasta finales de julio, un aumento del 355% con respecto a 2019, y una aceleración del 270% de crecimiento en los meses posteriores a la pandemia.

La mayoría de los analistas esperaban ingresos trimestrales de US$ 500 millones. Los ingresos de todo el último año fiscal, que finalizó en enero, alcanzaron los US$ 623 millones.

Sobresaltos

Zoom ha sido criticado por "fallas de seguridad y malas elecciones de diseño" pero, evidentemente, las críticas, quizás alentadas por sus competidores, no hicieron mella en el favor del público. 

En abril de 2020, el CEO Yuan se disculpó por los problemas de seguridad, alegando que algunos de los problemas eran el resultado de que Zoom había sido diseñado para "grandes instituciones con pleno soporte de TI". 

Luego, respondió rápidamente1, acordando centrarse en la privacidad de los datos y emitir un informe de transparencia.

Esta medida y otras han convertido a Zoom en uno de los mayores ganadores corporativos de la crisis, aunque la escala de la demanda también ha traído problemas, lo que provocó una falla temporal en el servicio la semana pasada, justo cuando las escuelas en USA reiniciaban sus clases.

En una llamada con analistas a última hora del lunes, Eric Yuan, fundador y director ejecutivo de Zoom, admitió que la compañía se había enfrentado a muchos desafíos por el rápido crecimiento. 

Pero él dijo que había completado las soluciones de emergencia que prometió después de una serie de fallos de seguridad y privacidad a principios de 2020.

Telefonía

La crisis le ha dado a Zoom una base de grandes empresas y clientes gubernamentales que normalmente habrían tardado años en construir. 

Wall Street se pregunta si podrá realizar ventas cruzadas de otros servicios para convertirse en una empresa de comunicaciones a gran escala, comenzando con un servicio de voz basado en Internet para reemplazar los sistemas PBX de las compañías telefónicas tradicionales como AT&T.

Yuan dijo que la crisis del coronavirus estaba impulsando a los clientes a buscar actualizar todas sus comunicaciones, incluidos los sistemas de voz.

Una de las mayores prioridades de Zoom ahora es contratar personal de ventas e ingenieros lo suficientemente rápido para aprovechar la demanda, dijo Kelly Steckelberg, directora financiera. 

Pero se dice que Zoom ha decidido ser menos dependiente de sus operaciones en China.

De todos modos, Steckelberg aclaró: "No tenemos ningún plan actual para sacar nuestro talento de ingeniería fuera de China".

Blindados

Zoom ha tenido un crecimiento muy rápido en la demanda de los clientes más pequeños, agregando un giro nuevo e impredecible a su negocio. 

El número de grandes clientes con 10 o más empleados saltó a 370.200 en el último trimestre, frente a los 80.000 años atrás, y un 39% más que a finales de abril. 

La participación de sus ingresos de empresas con menos de 10 empleados saltó al 36%, desde el 20% hace 1 año, dijo la compañía.

Pero muchos de ellos pagan por mes en lugar de comprar contratos anuales, lo que lleva a una tasa de abandono más alta.

Por esto, su margen de beneficio bruto cayó alrededor de 10 puntos porcentuales en el último trimestre, al 71%. 

A pesar de eso, las ganancias aumentaron ya que Zoom pudo distribuir sus costos fijos sobre una base de ingresos mucho mayor. 

Según los principios contables formales, los ingresos netos aumentaron a US$ 186 millones, desde los US$ 6 millones de 2019.

Para el año fiscal actual, Zoom espera ingresos de hasta US$ 2.390 millones, 30% por encima de las estimaciones de los analistas, con ganancias pro forma por acción de hasta US$ 2,47, o sea 85% por encima de las expectativas.