icon

Ellos temen que ejecuten una pena de muerte liberando covid-19

El caso de las prisiones en USA, investigado por la web The Verge, obliga a revisar muchas opiniones vertidas en la Argentina en la cuestión de los excarcelados y de la necesidad de prevenir en todo lo posible los contagios en los penales. El informe se titula "Están tratando de matarnos", que fue la declaración de uno de los presos entrevistados, 1 de los 2.200 reclusos que dieron positivo por covid-19 en San Quentin, el mayor brote de nuevo coronavirus en USA.

La Prisión Estatal de San Quintín está ubicada en San Quintin, California, cerca del condado de Marin. Construida en 1852, la prisión tiene el único corredor de la muerte del estado para hombres y la cámara de ejecución del estado. Si bien San Quintín cuenta con su propia cámara de Gas, desde 1966 las ejecuciones se realizaron por medio de la Inyección letal. En esta prisión el grupo Metallica grabó el vídeo 'St.Anger. La prisión destaca por tener a los criminales más reconocidos y peligrosos de USA, en su mayoría, sentenciados a morir.

La prisión de San Quentin fue, probablemente, una tragedia prevenible, afirman Zoe Schiffer y Nicole Wetsman en un informe especial para The Verge. Desde marzo, los expertos advertían que los brotes de covid-19 en las cárceles serían mortales y pidieron a los jueces federales que liberasen a los presos y redujeran el tamaño de la población carcelaria.

Eso sucedió demasiado tarde en California. En cambio, el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California (CDCR) trasladó a los hombres de una prisión en Chino, que estaba luchando contra un brote, a San Quentin, que estaba libre de virus. 

Pero al hacerlo, crearon un segundo punto de acceso del coronavirus, incluso más mortal que el primero. En julio, más de 33% de las personas en San Quentin tenían covid-19, según un informe de Nature. 

En agosto, 24 reclusos habían muerto.

La conspiración

El fracaso de USA para detener la propagación del virus en las cárceles es una demostración de la derrota para contener al covid-19 en general. 

Decenas de miles de personas en prisión dieron positivo por el virus. 

Desde marzo hasta principios de junio, el número de casos de covid-19 en las cárceles de USA creció a una tasa de alrededor del 8% por día, en comparación con el 3% en la población general. 

De los 20 conglomerados de enfermedades más importantes del país, 19 se encuentran en prisiones o cárceles.

Para los hombres de San Quentin, esto no es un accidente. 

"Hablando con The Verge con teléfonos celulares de contrabando, los reclusos discutieron las fallas sistémicas que llevaron a la prisión a convertirse en un epicentro viral, fallas que interpretaron como actos intencionales de agresión. Si bien los hombres están en gran parte aislados del mundo exterior, la información se filtra y abundan las teorías de conspiración", afirmaron los periodistas.

Los reclusos creen que las autoridades penitenciarias liberaron covid-19 a propósito para matar a la población carcelaria. “El Gobernador dijo que ya no iban a ejecutar a personas condenadas a muerte. ¿Entonces enviaron el virus aquí para hacer su tarea? ¿Para matar a los condenados a muerte? Ellos cuestan más dinero que nadie aquí", fue otro testimonio.

Imposible fundamentar que la autoridad penitenciaria CDCR haya liberado intencionalmente al covid-19 en la prisión, pero meses de maniobras políticas y luchas legales ralentizaron la respuesta a la pandemia y contribuyeron al brote. 

En lugar de tomar medidas que podrían haber mantenido a los reclusos más sanos, el sistema siguió un camino que les facilitó la enfermedad.

El rechazo

El primer recluso en el sistema penitenciario que dio positivo en California por covid-19 se conoció en marzo. 

Cuando se informó del caso, Scott Kernan, exsecretario del CDCR, llamó a las cárceles un "polvorín". 

Luego, el 25/03, abogados y defensores presentaron una moción pidiendo a los jueces federales que ordenaran a California reducir la población carcelaria y liberar a los presos que integrasen la población de riesgo de contraer enfermedades graves.

El estado de California rechazó esos pedidos de liberación de los presos. 

Las autoridades dijeron que ya habían tomado medidas suficientes para proteger a los detenidos que padecieran covid-19: las prisiones habían suspendido la admisión de nuevos reclusos, impidieron visitas y planificaron trasladar a las personas que habitaran las viviendas más expuestas.

Además, opinó el estado de California, liberar a los presos de alto riesgo médico supondría una presión sobre los sistemas de salud locales, escribió el fiscal general del estado, Xavier Becerra.

El rumor

La información viaja rápidamente en las prisiones y cárceles, dice Mary Rayne, ex bibliotecaria de la prisión de Virginia Occidental. 

Los reclusos retransmiten cualquier nueva información que ingrese a través de teléfonos celulares o cartas. Todo lo que alimente la ansiedad propia de la vida en prisión seguramente circulará ampliamente. Los rumores de que el sistema planificaría exterminar a los presos son conocidos, dice Rayne. 

Este tipo de rumores se difunden porque los presos no confían en el sistema encargado de mantenerlos saludables, dice Craig Haney, psicólogo social y profesor de la Universidad de California en Santa Cruz que estudia el encarcelamiento.

“Los presos se acostumbran a vivir en un entorno en el que sienten que las personas no se preocupan por sus intereses y los tratan como si no fueran seres humanos”, dice Haney. "No es de extrañar que los presos puedan llegar a creer que el sistema penitenciario podría haber hecho esto".

En la primavera boreal, como parte de las precauciones de covid-19, los miembros del personal del equipo de salud mental seleccionaron a algunos hombres para que se mudaran de la Unidad H al Bloque Norte, en un esfuerzo por crear más espacio.

“Nos vimos obligados a decidir qué personas estaban lo suficientemente estables para ir allí [a North Block]”, dijo una trabajadora social. “Ninguno de nosotros quería que ninguno de ellos se mudara ".

Mientras los reclusos de San Quintín eran trasladados de un edificio a otro, el covid-19 ya se estaba extendiendo a través de la Institución de Hombres de California (CIM) en Chino, a más de 400 millas (643 Km) de distancia. 

El número de reclusos que dieron positivo aumentó de manera constante hasta abril, y para el 13 de mayo, 397 reclusos habían dado positivo. 

Para el 20 de mayo, alrededor de 599 habían contraído el virus. 

Más de dos docenas de esos reclusos tenían síntomas lo suficientemente graves como para ser hospitalizados fuera de la prisión. 

Seis habían muerto, incluido un hombre de 65 años próximo a la libertad condicional. 

Cada una de las cuatro instalaciones de la prisión tuvo brotes. 

En una de las unidades, más del 60% de los residentes tenían el virus en ese momento.

Grave error

Pero nadie, ni el Estado ni los abogados ni Clark Kelso, el administrador federal designado para supervisar la atención médica en el sistema penitenciario, pensó que era una buena idea trasladar a los reclusos de una prisión a otra. 

Las transferencias conllevan el riesgo de brotes adicionales, advirtió la Oficina Legal de Prisiones en los documentos judiciales del 13 de mayo. 

Los Servicios de Atención Médica Correccional de California (CCHCS) estuvieron de acuerdo y dijeron que los reclusos que se trasladan corren el riesgo de propagar el virus entre las prisiones. 

Para fines de mayo, el estado de California estaba haciendo planes para trasladar a unos 700 reclusos médicamente vulnerables de CIM a otras prisiones. 

Kelso elaboró ​​una estrategia descripta en un expediente judicial del 27 de mayo: si el riesgo de mantener a los reclusos de alto riesgo médico donde se encuentran era mayor que el riesgo de transferencia, California consideraría trasladarlos.

Cada unidad en CIM, en ese momento, tenía al menos 1 caso de covid-19. 

No había ningún lugar dentro de la prisión para trasladar a los presos en riesgo, por lo que Kelso y el CDCR determinaron que era más arriesgado dejarlos allí que trasladarlos.

“Pedimos liberaciones y no ocurrieron”, dijo Don Spectre, director ejecutivo de Prison Law Office. 

Algunos de esos presos de alto riesgo iban a mudarse a San Quintín. Se suponía que debían someterse a pruebas de COVID-19 antes de partir para asegurarse de que la transferencia no provocara otro brote.

No funcionó.

Muchas de las pruebas negativas de covid-19 de los 120 hombres a trasladar tenían más de 1 semana de antigüedad cuando fueron trasladados de la CIM a San Quentin el 30 de mayo. 

Para cuando los autobuses salieron de CIM, es posible que algunos reclusos ya hubiesen contraído el virus. 
Los conductores de ómnibus y la seguridad que trabajaban en el traslado tampoco fueron evaluados. 

Es difícil decir cómo entró el virus en San Quentin, ya que no se informó el rastreo de contactos.

Cualquier hipótesis es posible.

El recontagio

Después de que llegaron los hombres de Chino, la gente se enfermó. 

Los rumores corrieron en forma gigante. La creencia predominante, de la que se hicieron eco los reclusos que hablaron con The Verge, fue que el brote fue deliberado. 

Lo más grave: hubo demoras de hasta 2 semanas en obtener los resultados de los test.

San Quentin tuvo la oportunidad de obtener pruebas gratuitas de coronavirus de investigadores en el Área de la Bahía de San Francisco, pero rechazó la oferta. 

El personal tenía sus propias teorías sobre por qué la gente se enfermaba. 

La paranoia rodó sin pausa está muy extendida en las cárceles y entre los reclusos. 

Algunos reclusos comenzaron a desconfiar de hacerse cualquier test porque no confiaban en el personal médico de la instalación; les preocupaba que pudieran sacarlos de una celda familiar y ponerlos en un lugar peor. 

Cuando los funcionarios de la prisión intentaron trasladar a los presos a las celdas de los pisos más bajos del edificio, se negaron, por dijeron que temían que las partículas del virus cayeran en sus celdas desde arriba. 

"Los tipos tosen y estornudan, todo parece caer", dijo un presidiario. 

Recuperando

El número de casos activos de covid-19 en San Quentin se ha reducido a unas pocas docenas, según el rastreador del CDCR. 

Pero los presos todavía están hacinados en las celdas. 

Las imágenes en las redes sociales desde el interior de la prisión muestran pisos sucios y basura enganchada en barreras de alambre de púas. 

En julio, el gobernador de California, Gavin Newsom, anunció que liberaría a 8.000 reclusos para fines de agosto, comenzando con aquellos a los que les quedan 180 días o menos para servir, según el San Francisco Chronicle. 

Aun así, la Oficina de Derecho de Prisiones dice que los planes no son lo suficientemente agresivos y no reducirían la población en la prisión lo suficiente como para controlar los brotes. Están presionando para que más personas sean elegibles para el lanzamiento.

San Quentin ahora está permitiendo que los hombres regresen al patio, para que no estén atrapados en sus celdas todo el día. 

Después de semanas de estar en interiores, es un cambio bienvenido. 

También brinda nuevas oportunidades para que la información se difunda por la prisión.