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Ford y el futuro: Las oficinas se preparan para una nueva era

Miles de empleados de oficina de Ford Motor Co. (F -0,57%) han vuelto al trabajo en las últimas semanas para recuperar sus pertenencias. Todas sus pertenencias.

Con sus empleados de cuello blanco trabajando desde casa -al menos hasta enero- debido a la pandemia de coronavirus, Ford está aprovechando sus oficinas vacías para reconfigurar el lugar de trabajo y empezar una nueva era en la que los empleados tendrán más opciones para hacer su trabajo de forma remota. -dijo el director estatal en una entrevista esta semana.


Henry Ford, el revolucionario de la industria automotriz, junto a su modelo Ford T en 1921.

La mayoría de los aproximadamente 30.000 empleados que trabajan en la sede de Ford en Dearborn, Michigan, o cerca de ella, han regresado a la oficina este verano para limpiar sus escritorios y espacios de trabajo, mientras se ponen máscaras faciales.

Ford ha enfatizado a los trabajadores que el ejercicio de recolección y limpieza que comenzó en julio no tiene nada que ver con los despidos.

Más bien, el segundo fabricante de automóviles de USA está tratando de prepararse para un futuro en el que muchos, si no la mayoría, de los empleados no irán a la oficina todos los días, dijo Jackie Shuk, director global de la división de bienes raíces de Ford.

Muchos trabajadores de oficina visitan la oficina por primera vez desde marzo, cuando Ford cerró sus campus corporativos debido a cierres relacionados con la pandemia.

Algunos empleados dicen que han trabajado en el mismo espacio durante muchos años, lo que les obliga a buscar en archivadores llenos y tesoros de artículos personales sin saber cuándo o dónde volverán a la oficina.

"Para mucha gente esto ha sido surrealista", dijo un empleado de marketing en la sede de Ford. “Creo que a la mayoría de la gente le gusta la idea de una mayor flexibilidad. Pero no nos han dicho adónde vamos a regresar".

La Sra. Shuk de Ford dijo que un equipo de atención en el lugar ha estado ayudando a los trabajadores a mover cajas y cargar sillas y equipos informáticos en sus autos. “Definitivamente fue emocionante para algunos”, dijo. “Lo más importante que hemos escuchado es, 'Extraño a mis compañeros de trabajo'”.

La reorganización en Ford es una de las medidas más asertivas que están tomando las empresas que reconsideran la vida de la oficina a más largo plazo, ya que la pandemia ha demostrado que el trabajo remoto es más productivo y factible de lo que se pensaba inicialmente.

Dado que los casos de Covid-19 siguen aumentando en USA este verano, muchas empresas han retrasado sus plazos para devolver a los trabajadores a las oficinas.

Eso está permitiendo más tiempo para que las empresas no solo cuelguen escritorios de plexiglás y espacios, sino que diseñen estrategias de largo alcance para la distribución de sus oficinas y los horarios de personal, dijo Laurie Ruettimann, consultora de recursos humanos que trabaja con grandes empresas.

Les brinda la oportunidad de pensar en cómo se hace el trabajo, quién lo hace y cuándo”, dijo Ruettimann. “Las organizaciones con las que trabajo no han tomado ninguna decisión. No están listos para decir cómo será el 2021 o el 2022".

Aún así, Ford y algunas otras compañías están avanzando con planes de mayor alcance.

Twitter les ha dicho a los empleados que pueden trabajar desde casa por tiempo indefinido, incluso después de que pase la pandemia. El minorista al aire libre Recreational Equipment Inc. está comprando su nueva sede en el área de Seattle a favor de oficinas más pequeñas y trabajo remoto.

Amazon.com Inc. se está moviendo en la dirección opuesta, y este mes anunció que ampliará oficinas en seis ciudades de Estados Unidos para albergar a miles de trabajadores.

Al otro lado de la ciudad de Ford, General Motors Co. espera que la mayoría de los empleados continúen trabajando a distancia hasta fin de año, dijo un portavoz. GM a partir de ahora no está trabajando en la reconfiguración de espacios a largo plazo, dijo.

Ford, bajo el director ejecutivo Jim Hackett, ya se estaba moviendo hacia configuraciones de oficina más flexibles antes de que golpeara la pandemia. Hackett, un ex ejecutivo de muebles de oficina al que se le atribuye haber ayudado a prescindir de los cubículos y modernizar el espacio de trabajo, había iniciado planes para reformar el campus de la era de la década de 1950 en Dearborn, Michigan, el año pasado.

El nuevo diseño del campus, dirigido por la firma de arquitectura escandinava Snøhetta, exige espacios de trabajo comunes y más libertad para elegir dónde trabajar, lo que incluye proporcionar áreas donde los empleados puedan dejarse caer con sus computadoras portátiles durante el día.

La pieza central del plan es el extenso centro de ingeniería de Ford, a solo unas millas de su sede. El trabajo de renovación comenzó recientemente en la instalación, que se inauguró en 1953 con una dedicación del presidente Eisenhower. Ahora alberga a unos 11.000 ingenieros y diseñadores.


La Sra. Shuk, del brazo de bienes raíces de Ford, dijo que el esfuerzo de limpieza de los empleados es independiente de la renovación del campus, que es un proyecto a más largo plazo. La pandemia ha adelantado algunos elementos de la revisión, como la necesidad de más espacios comunes donde los empleados puedan reunirse y colaborar, y menos estaciones de trabajo individuales.

Aún se están resolviendo los detalles de la nueva configuración de la oficina, y es probable que pasen muchos meses antes de que los empleados conozcan sus ubicaciones de trabajo futuras, dijo.

Estamos usando esto para acelerar algunos de esos esfuerzos de uso compartido”, dijo. "¿Cómo rediseño estas huellas ahora, para que cuando un equipo tenga que entrar ... esté más configurado para la colaboración de una manera segura?"

También dijo que las oficinas se organizarán con la expectativa de que muchos o la mayoría de los empleados trabajen de forma remota al menos uno o dos días a la semana.

Una encuesta de 30.000 empleados norteamericanos este verano encontró que alrededor del 70% de los trabajadores no estaban interesados ​​en regresar pronto a la oficina . La mayoría de los demás prefirieron un horario que les permitiera tener flexibilidad para ir a la oficina algunos días y trabajar de forma remota otros.

Esta primavera, Ford tenía como objetivo un regreso en julio para los trabajadores de oficina, pero como la mayoría de las empresas, desde entonces ha retrasado la línea de tiempo hasta al menos fin de año. Sus fábricas estadounidenses reabrieron en mayo después de un cierre de casi dos meses y hasta ahora han evitado brotes de Covid-19 o interrupciones significativas en la producción, dijo una portavoz.

Ford y GM han tenido problemas para atraer talento a Detroit, dicen analistas y ejecutivos, y ambos se han movido en los últimos años para reformar sus campus técnicos con un ambiente más de Silicon Valley.

La renovación más amplia del campus de Ford tiene como objetivo crear un campus más transitable, con un acceso más fácil a restaurantes y cafés, y permitir que los trabajadores se desplacen en bicicletas eléctricas y scooters.

El proyecto avanza según lo programado, dijo Shuk.

Fuente: WSJ