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Dormitorios por raza, un insulto al sueño de Martin Luther King

La segregación racial está de regreso. Dormitorios exclusivos para negros, vivir y comer sólo con personas del mismo color, así avanza esta mala idea en algunas universidades de Estados Unidos. Causa escándalo. El mundo parece haber olvidado estas palabras: "La segregación es tanto racionalmente inexplicable como moralmente injustificable", Martin Luther King (1956). ¿Hacia dónde vamos?

¿Dónde quedó la idea de un país no segregado?. En algunas universidades de Estados Unidos ya se habla de la segregación racial de los dormitorios. Foto: Quote Master

¿Qué pasa en el mundo? es lo que nos podemos preguntar al ver que, en pleno 2020, agarra mayor fuerza lo que se conoce como segregación racial.


No es más que la separación de diferentes grupos raciales en la vida diaria, en lugares públicos como restaurantes, cines, lavabos, colegios o zonas de residencia. Algo que -se suponía- habíamos superado.

Negros con negros, blancos con blancos.

Esto es lo que adelantan algunas universidades en Estados Unidos frente al regreso a clases. Una perlita.

Nos da idea de esto, un artículo escrito por Frank Furedi, autor y comentarista social, profesor emérito de sociología en la Universidad de Kent en Canterbury.

Vale la pena leer... y reflexionar:

Cuando los estudiantes regresen a la universidad la próxima semana, muchos tendrán que prepararse para vivir y comer solo con personas del mismo color. ¿Qué pasó con el sueño de un país no segregado?

La segregación racial es una muy mala idea. Por lo tanto, no es sorprendente que los defensores de las políticas de identidad estén exigiendo que se establezcan dormitorios exclusivos para negros en los campus estadounidenses.

The Washington Square News, el periódico de estudiantes de pregrado de la Universidad de Nueva York (NYU), informó recientemente que la universidad estaba dispuesta a "ayudar a implementar comunidades residenciales abiertas únicamente a 'estudiantes negros que identifican a los estudiantes con asistentes negros residentes'". NYU tiene como objetivo establecer tales un piso residencial segregado para el otoño de 2021.

La institucionalización de la segregación en NYU sigue desarrollos similares en otros campus. En muchas universidades, la segregación racial de los dormitorios se denomina eufemísticamente "vivienda por afinidad". Los partidarios de la vivienda por afinidad afirman que estos dormitorios crean un entorno "cómodo" "seguro" para los estudiantes de minorías. Con frecuencia afirman que la presencia de estudiantes blancos hace que los estudiantes de minorías se sientan incómodos. En su petición de viviendas segregadas, una organización llamada Black Violets declaró que "con demasiada frecuencia en el aula y en la vida residencial, los estudiantes negros son los más afectados por educar a sus compañeros desinformados sobre el racismo".


La neo-segregación, eso es

El triunfo del principio de segregación en NYU es solo el ejemplo más reciente de la adopción de esta perspectiva divisiva. Un informe publicado por la Asociación Nacional de Académicos en abril de 2019 concluyó que lo que llamó 'neo-segregación' es un fenómeno creciente en los campus estadounidenses. Descubrieron que más de 80 instituciones de educación superior han sido cómplices de albergar dormitorios separados.

La demanda de una vida segregada en el campus ha ido en aumento desde 2015. Y los administradores universitarios están cada vez más felices de adaptarse a ella. Por supuesto, rara vez llaman a la segregación por su nombre. Cuando no utilizan el término "vivienda por afinidad", adoptan la frase "vivienda temática" o hablan de "espacios seguros".

La Universidad Estatal de California en Los Ángeles se opuso a la afirmación de los críticos de que ofrecía viviendas segregadas para estudiantes negros. Describió su esquema de segregación residencial como una "nueva comunidad de vida y aprendizaje negra". En su página de Servicios de Vivienda, lo descubrió como una iniciativa diseñada para "mejorar la experiencia residencial para los estudiantes que son parte o están interesados ​​en temas de interés para la comunidad negra que vive en el campus al ofrecer la oportunidad de conectarse con profesores y compañeros". Independientemente de los eufemismos que elija esta universidad para describir su “nueva comunidad de aprendizaje y vida negra” , es evidente que su objetivo no es mejorar una experiencia y cultura común en el campus.

El imperativo de la segregación se extiende más allá de los dormitorios. Lamentablemente, las autoridades universitarias tienden a tolerar incluso la segregación voluntaria de sus establecimientos para comer. Por ejemplo, Morton Schapiro, el presidente de la Northwestern University, afirmó que es comprensible que los estudiantes negros que comen en la cafetería no quieran que los estudiantes blancos se les unan. "Todos merecemos espacios seguros" , escribió, y "los estudiantes negros tenían todo el derecho a disfrutar de sus almuerzos en paz". La disculpa de Schapiro por un espacio seguro segregado se basa en la propuesta de que todos deberían poder tener acceso a un espacio seguro donde estén protegidos para que no se sientan incómodos con otro tipo de personas.


 ¿Cómo ha llegado a esto?

La referencia de Schapiro a la conveniencia de espacios seguros segregados destaca uno de los temas más importantes en el desarrollo de las políticas de identidad durante la última década. La defensa de espacios seguros se ha combinado con la exigencia de que las culturas y estilos de vida minoritarios tengan su propio dominio exclusivo donde puedan cultivar su propia identidad sin sentirse incómodos por la presencia de personas que no son como ellos.

Los reclamos en competencia por espacios seguros se han convertido en un foco de competencia donde los grupos sostienen que su bienestar depende de vivir con los de su propia especie. El potencial divisivo del ideal del espacio seguro quedó expuesto a finales de 2015 y principios de 2016, cuando los estudiantes universitarios afroamericanos de varios campus de EE. UU. Plantearon demandas de espacios seguros segregados en los campus. Por ejemplo, en Oberlin College, los estudiantes exigieron que "los espacios en todo el campus de Oberlin College sean designados como un espacio seguro para los estudiantes que identifican a Africana".

La combinación del movimiento del espacio seguro con la segregación ha sido apoyada incondicionalmente por PEN America. Hace cuatro años, en un informe, 'Y campus para todos: diversidad, inclusión y libertad de expresión en universidades estadounidenses', PEN rebautizó la práctica de la autosegregación como “espacios voluntarios seguros” y pidió a las universidades que los establezcan. Según el PEN, estos espacios “deben ser ingresados ​​voluntariamente por los estudiantes que deseen asociarse con un grupo determinado”. Aunque la segregación voluntaria es preferible a la involuntaria, sus efectos siguen siendo perniciosos para la conducción de la vida pública.

Si una organización como PEN America, que fue creada para defender la “libre expresión” apoya la segregación “voluntaria” , no es sorprendente que haya pocos obstáculos que se interpongan en el camino de la institucionalización de la segregación racial y cultural en los Estados Unidos.

La defensa de espacios seguros segregados es el resultado lógico de un movimiento que otorga un significado tan fundamental a la validación de la identidad de las personas. Los partidarios de la política de identidad a menudo denuncian a sus oponentes como xenófobos o racistas. En realidad, la política de identidad es intrínsecamente divisiva y no es menos tolerante que los segregacionistas blancos de la vieja escuela.

El cultivo de la identidad fomenta el distanciamiento psíquico de las personas hasta el punto de que algunos estudiantes exigen que se les permita compartir espacios solo con aquellos con los que se identifican. Esas son realmente malas noticias para una sociedad democrática.

Martin Luther King: sus palabras, un recordatorio

Como señaló Martin Luther King en un discurso en Nueva York en 1956, durante su larga campaña para eliminar la segregación del sistema educativo y de la sociedad estadounidense en general, “la segregación siempre ha sido malvada, y solo el reaccionario descarriado vestido con las delgadas vestimentas del emocionalismo irracional busca defenderlo. La segregación es tanto racionalmente inexplicable como moralmente injustificable ".

A lo largo de la historia, los individuos que se consideraban progresistas fueron fervientes oponentes de cualquier forma de segregación racial o cultural. El hecho de que los llamados progresistas apoyen hoy la "segregación voluntaria" o la "vivienda por afinidad" indica lo lejos que están de los ideales que inspiraron a los abolicionistas y defensores de los derechos civiles a lo largo de los siglos.

Los impulsos divisivos que impulsan la politización de la identidad no son menos peligrosos que sus equivalentes autoritarios en el pasado.