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En Apple Cook tuvo que llenar los zapatos de Steve Jobs pero ¿quién llenará los de Cook?

El cofundador de Apple, Steve Jobs, quien murió en 2011, fue un acto difícil de seguir y por supuesto un puesto difícil de llenar. Pero Tim Cook parece estar haciéndolo tan bien que su eventual sucesor también puede tener grandes zapatos que llenar.

Inicialmente visto como un mero cuidador de la icónica franquicia que Jobs construyó antes de su muerte en 2011, Cook ha forjado su propio legado distintivo. Hoy 24/8 marcará su noveno aniversario como CEO de Apple, el mismo día en que la compañía dividirá sus acciones por segunda vez durante su reinado.

Algunos dicen que el CEO de Apple, Tim Cook, ha sido la gran última decisión de Steve Jobs debido a lo que ha logrado Cook en la empresa.

Preparar a Cook como heredero fue "uno de los mayores logros de Steve Jobs y que es muy subestimado", dijo Gene Munster, analista de Apple desde hace mucho tiempo, quien ahora es socio gerente de Loup Ventures.

La próxima división de acciones de cuatro por uno, un movimiento que no tiene ningún efecto en el precio de las acciones pero que a menudo estimula el entusiasmo de los inversores, es una medida del éxito de Apple bajo Cook. La empresa valía poco menos de 400.000 millones de dólares cuando Cook estaba al mando; vale cinco veces más que eso hoy en día, y se acaba de convertir en la primera empresa estadounidense en presumir de un valor de mercado de 2 billones de dólares. El rendimiento de sus acciones ha eclipsado fácilmente al índice de referencia S&P 500, que casi se ha triplicado en valor durante los últimos nueve años.

Pero no siempre ha sido fácil. Entre los desafíos que ha enfrentado Cook: una desaceleración en las ventas de iPhone a medida que maduraban los teléfonos inteligentes, un enfrentamiento con el FBI sobre la privacidad del usuario, una guerra comercial de Estados Unidos con China que amenazaba con hacer subir los precios del iPhone y ahora una pandemia que ha cerrado muchas de las tiendas minoristas de Apple y hundió la economía en una profunda recesión.

Cook, de 59 años, también se ha adentrado en un territorio nuevo. Apple ahora paga un dividendo trimestral, un paso que Jobs resistió en parte porque asoció los pagos a los accionistas con empresas pesadas que habían pasado su mejor momento. Cook también usó su poderosa posición para convertirse en un defensor abierto de los derechos civiles y la energía renovable, y a nivel personal se declaró el primer CEO abiertamente gay de una compañía de Fortune 500 en 2014.

Apple se negó a poner a Cook a disposición para una entrevista. Pero sí apuntó a los comentarios de 2009 que Cook hizo a los analistas financieros cuando dirigía la empresa mientras Jobs luchaba contra el cáncer de páncreas.

Cuando se le preguntó cómo sería la empresa bajo su administración, Cook dijo que Apple necesita "poseer y controlar las tecnologías primarias detrás de los productos que fabricamos". Ha duplicado ese compromiso, convirtiéndose en un importante productor de chips para suministrar ambos iPhones y Mac. Agregó que Apple se resistiría a explorar la mayoría de los proyectos "para que realmente podamos enfocarnos en los pocos que son realmente importantes y significativos para nosotros".

Ese enfoque láser le ha servido bien a Apple. Sin embargo, al mismo tiempo, bajo la dirección de Cook, Apple ha fracasado en gran medida en encontrar sucesores revolucionarios del iPhone. Su reloj inteligente y sus auriculares inalámbricos se han convertido en líderes del mercado, pero no como revolucionarios.

Cook y otros ejecutivos han dejado entrever que Apple quiere hacer un gran revuelo en el campo de la realidad aumentada, que utiliza pantallas de teléfonos o gafas de alta tecnología para pintar imágenes digitales en el mundo real. Apple aún tiene que cumplir, aunque tampoco otras compañías que han promocionado la tecnología.

Apple también sigue rezagada en inteligencia artificial, particularmente en el mercado cada vez más importante de asistentes digitales activados por voz. Aunque Siri de Apple se usa ampliamente en dispositivos Apple, Alexa de Amazon y el asistente digital de Google han logrado avances importantes para ayudar a las personas a administrar sus vidas, particularmente en hogares y oficinas.

Apple también ha tropezado algunas veces bajo el liderazgo de Cook.

En 2017, alienó a los clientes al ralentizar deliberada pero silenciosamente el rendimiento de los iPhones más antiguos a través de una actualización de software, aparentemente para salvar la vida útil de las baterías viejas. Sin embargo, muchos consumidores lo vieron como una estratagema para impulsar las ventas de iPhones más nuevos y más caros. En medio del furor, Apple ofreció reemplazar las baterías viejas con un gran descuento; luego pagó US$ 500 millones para resolver una demanda colectiva sobre el asunto.

Apple también se ha enfrentado a investigaciones gubernamentales sobre sus agresivos esfuerzos para minimizar sus impuestos corporativos y las quejas de que ha abusado del control de su tienda de aplicaciones para cobrar tarifas excesivas y reprimir la competencia de sus propios servicios digitales. En el frente fiscal, un tribunal dictaminó en julio que Apple no hizo nada malo.

Cook ha convertido la tienda de aplicaciones en la piedra angular de una división de servicios que se propuso expandir hace cuatro años. En ese momento, estaba cada vez más claro que las ventas del iPhone, el mayor generador de dinero de Apple, estaban destinadas a desacelerarse a medida que las innovaciones escaseaban y los consumidores conservaban sus dispositivos antiguos por más tiempo.

Para ayudar a contrarrestar esa tendencia, Cook comenzó a enfatizar los ingresos recurrentes de comisiones de aplicaciones, programas de garantía y suscripciones de transmisión a música, videos, juegos y noticias vendidos para los más de 1.500 millones de dispositivos que ya se ejecutan en el software de la compañía.

La división de servicios de Apple genera ahora 50.000 millones de dólares en ingresos anuales, más que todas las empresas de Fortune 500 excepto 65. Ives estima que la división de servicios de Apple por sí sola vale unos 750.000 millones de dólares, casi lo mismo que Facebook en su totalidad.

Esa división podría valer aún más ahora si Cook hubiera hecho algo que muchos analistas creen que Apple debería haber hecho hace al menos cinco años al echar mano a un tesoro de efectivo que en un momento superó los US$ 260 mil millones para comprar Netflix o un importante estudio de cine para alimentar su video ambiciones de transmisión.

Comprar Netflix parecía estar dentro del ámbito de las posibilidades hace cinco años, cuando el servicio de transmisión de video estaba valorado en alrededor de US$ 40 mil millones. Ahora que Netflix vale más de US$ 200 mil millones en la actualidad, esa idea parece descartada, incluso para una empresa con los vastos recursos de Apple.