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Falso: La pobreza no hace más resistente a la adversidad

Se tiende a creer, equivocadamente, que las personas que sufren o han sufrido la pobreza están "endurecidas" para todo y que estas tragedias les perjudican anímicamente menos que a las personas con un nivel aceptable de recursos económicos o superior, según una serie de estudios realizados por el equipo de Eldar Shafir y Nathan Cheek, de la Universidad de Princeton en USA.

Por primera vez se investiga en forma científica una creencia popular y resulta... falsa.

En 18 investigaciones de la Universidad de Princeton se ha examinado la veracidad de la creencia de que la pobreza hace a la gente más resistente ante la adversidad y en qué grado dicha creencia puede influir en la toma de decisiones sobre medidas para ayudar a las personas en situación de pobreza.

Se tiende a creer que las personas afectadas por la pobreza pobres están "endurecidas" para todo y que las tragedias de la vida les perjudican anímicamente menos que a las personas con más recursos económicos. Es un mito de la cultura contemporánea, de origen desconocido y peligroso.

Eldar Shafir, de la Universidad de Princeton en USA, uno de los investigadores, advirtió: "Si se percibe que las personas que viven en la pobreza se sienten felices con menos (menos aflicción y angustia cuando las cosas van mal y más satisfacción cuando las pequeñas cosas van bien) pueden recibir menos cortesía, menos cuidados y menos atención, junto con una mayor negligencia y falta de respeto".

La serie de 18 estudios de la Universidad de Princeton muestra que las personas perciben constantemente a las personas más pobres como más "endurecidas" para la vida debido a sus supuestos desafíos previos y, por lo tanto, emocionalmente "de piel más gruesa". La creencia persiste en los grupos negros, blancos, asiáticos y latinos, y en todas las profesiones, incluidas aquellas que tratan directamente con grupos de bajos ingresos, como la salud mental y la educación.

Los investigadores dicen que el sesgo probablemente conduce a una mayor negligencia hacia aquellos que más necesitan compasión y ayuda adicional. "Es posible que reciban menos cortesía, menos atención y menos atención, junto con una mayor negligencia y falta de respeto", dijo Eldar Shafir, profesor de Princeton de ciencias del comportamiento y políticas públicas, quien llama a esto "sesgo de piel dura".

En cambio, la atención, el esfuerzo y los recursos enfocados probablemente se dirijan a las personas de mayor nivel socioeconómico que se perciben como menos capaces de manejar los malos resultados. Estos ajustes a menudo ocurren de manera involuntaria, "cuando dicho tratamiento no es estratégico, ni rentable, ni siquiera intencional".

La idea de que las personas más pobres tienen la piel más gruesa es, por supuesto, tremendamente falsa. “El estrés crónico y las repetidas experiencias adversas de la vida del tipo que suelen encontrar los que viven en la pobreza no protegen contra futuros eventos negativos de este tipo. Al contrario, pueden exacerbar su impacto ”, señala Shafir.

Considera que el sesgo es preocupante, ya que probablemente evita que los laicos vean el dolor y la angustia de las personas en la demografía socioeconómica más baja, y da forma a las respuestas de los empleados en campos como finanzas, vivienda, derecho y filantropía hacia las personas que necesitan cortesía y atención.