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Ahora es duelo de titanes porque Facebook se suma a Fortnite en cuestionar la tarifa de AppStore

Facebook está lanzando una nueva función de eventos que permitirá a los propietarios de páginas y organizadores de eventos crear eventos pagos en línea para tratar de llenar el vacío creado por la pandemia COVID-19. Pero hay un inconveniente: la plataforma se complica en iOS, ya que Facebook dice que Apple se niega a renunciar a las tarifas estándar de la App Store o permitir que la compañía use su propio sistema de procesamiento de pagos en la aplicación que, según dice, ayudaría a los organizadores a quedarse con una mayor parte del dinero que generan.

“Cuando las personas pagan US$ 20 por un evento en línea, piensan que todo se destinará a una empresa local pero el 30% va una empresa de casi US$ 2 billones.... Por eso pensamos que era importante destacar en el contexto del apoyo a las pequeñas empresas", insistió el ejecutivo de Facebook.

Todavía no ha pasado la sorpresa que provocó Epic Games decidiendo que Fortnite tenga su propio sistema de cobro, lo que provocó que Apple y Google eliminen uno de los juegos más populares del mundo de sus tiendas de aplicaciones, conflicto que Epic Games dirimirá en los tribunales aprovechando las investigaciones en curso por supuesto monopolio que avanzan en USA contra Apple y Google. 

Tal como recordó Tom Warren, el autor de la primicia en The Vergue, Apple lanzó originalmente la App Store como una forma de agregar valor al iPhone y vender más de sus teléfonos. “Cuesta dinero ejecutarlo”, explicó Steve Jobs en una entrevista con The Wall Street Journal en 2008. “Esas aplicaciones gratuitas cuestan dinero para almacenar y entregar de forma inalámbrica. Las aplicaciones pagas también cuestan dinero. Tienen que pagar por algunas de las aplicaciones gratuitas. No esperamos que esto genere grandes beneficios. Esperamos que agregue valor al iPhone. Venderemos más iPhones por eso". 

Pero hoy día App Store es un enorme ecosistema de desarrolladores por US$ 519.000 millones, una parte clave del creciente negocio de servicios de Apple, el 2do. motor de ingresos más importante para la empresa, detrás del iPhone.

Pero los conflictos no se circunscriben a Epic Games. Ahora comienza otro, con un 'peso pesado': Facebook.

Facebook en acción

“Le pedimos a Apple que redujera su impuesto a la App Store del 30% o que nos permitiera ofrecer Facebook Pay para poder absorber todos los costos de las empresas que luchan durante el COVID-19. Desafortunadamente, rechazaron nuestras solicitudes y [las pequeñas empresas] solo recibirán el 70% de los ingresos que tanto les ha costado ganar”, informó Fidji Simo, director de la aplicación principal de Facebook, en un comunicado.

"Para apoyar a las pequeñas empresas y los creadores, Facebook no cobrará ninguna tarifa de los eventos en línea pagados durante al menos el próximo año", agrega Simo. "Para las transacciones en la web y en Android en los países donde hemos implementado Facebook Pay, las pequeñas empresas se quedarán con el 100% de los ingresos que generan de los eventos en línea pagos". 

Simo, en una llamada con los reporteros el viernes 14/08, informò Nick Statt, también en The Vergue, aclaró que esta política permanecería en vigor “mientras las comunidades permanezcan cerradas por la pandemia”.

Como resultado de la tarifa de Apple, Facebook dice que planea etiquetar las compras de boletos para eventos en línea en iOS con una nueva lectura de mensaje, "Apple toma el 30% de esta compra". La compañía envió este cambio a Apple para su revisión, pero compartió una imagen propuesta del flujo de pedidos en su publicación de blog anunciando la nueva función:

"Con este caso, en particular, creemos que es realmente importante ser transparentes cuando las personas apoyan a las pequeñas empresas a dónde va su dinero", dijo Simo a los periodistas en respuesta a una pregunta de The Verge sobre la etiqueta propuesta de Apple. 

“Cuando las personas pagan US$ 20 por un evento en línea, piensan que todo se destinará a una empresa local pero el 30% va una empresa de casi US$ 2 billones.... Por eso pensamos que era importante destacar en el contexto del apoyo a las pequeñas empresas", insistió el ejecutivo de Facebook.

Apple queda contra las pymes

La nueva función, que existe como parte de la aplicación principal de Facebook, está diseñada para que los propietarios de páginas "creen un evento en línea, establezcan un precio, promocionen el evento, cobren el pago y realicen el evento, todo en un solo lugar", fue la explicación de Simo en la publicación del blog. 

El objetivo es ayudar a las pequeñas empresas y aquellos en el espacio de entretenimiento y eventos en vivo a intentar comenzar a ganar dinero nuevamente luego de los devastadores efectos económicos de COVID-19 y los posteriores cierres de lugares de música, espacios para eventos y otros lugares para reuniones públicas.

La publicación dice que Facebook vio el doble de transmisiones en vivo desde sus páginas en junio 2020, en comparación con esa época de 2019r. La compañía dice que las páginas en 20 países de todo el mundo ahora pueden comenzar a cobrar por eventos en línea a partir de hoy, y aquí tiene una lista con respecto a la elegibilidad.

A principios de agosto, Facebook reprendió a Apple por obligarlo a eliminar un componente clave de su nueva aplicación de juegos de Facebook, la capacidad de jugar minijuegos dentro de la aplicación impulsada por su plataforma de juegos instantáneos basada en navegador. 

Apple nunca dio una explicación formal del bloqueo. Pero señaló las pautas de la App Store, la sección 4.7, que dicta cómo los desarrolladores pueden implementar juegos basados ​​en HTML5 en sus aplicaciones. Parece que el uso de minijuegos en la aplicación por parte de Facebook viola de alguna manera estas reglas, aunque no está claro cuáles en particular.

Apple no responde

"Incluso en la aplicación principal de Facebook y Messenger, nos hemos visto obligados a enterrar Instant Games durante años en iOS", dijo el jefe de juegos de Facebook, Vivek Sharma, en un comunicado en ese momento. "Este es un dolor compartido en toda la industria de los juegos, que en última instancia perjudica a los jugadores y desarrolladores y paraliza gravemente la innovación en dispositivos móviles para otros tipos de formatos, como los juegos en la nube".

Facebook dice que incluso intentó apelar esa sección de las pautas de la App Store bajo una nueva regla que Apple presentó en la WWDC de este año, luego de una disputa bastante pública con la compañía de software Basecamp por su nuevo servicio de correo electrónico Hey. 

En cambio, Facebook dice que Apple le dio la espalda. “Incluso apelamos la directriz bajo el nuevo proceso de revisión de aplicaciones anunciado en WWDC”, dijo un portavoz de Facebook a The Verge. "No recibimos una respuesta".