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La prohibición de WeChat podría arruinar la competitividad de las empresas estadounidenses en China

Las empresas estadounidenses -cuyas fortunas están vinculadas a China- están rechazando los planes de la administración Trump de restringir las transacciones comerciales que involucran a WeChat aplicación de Tencent Holdings Ltd (TCEHY +3,11%) diciendo que podría arruinar su competitividad en la segunda economía más grande del mundo.

Más de una docena de importantes empresas multinacionales estadounidenses expresaron su preocupación en una llamada con funcionarios de la Casa Blanca el martes sobre el alcance e impacto potencialmente amplios de la orden ejecutiva de Trump dirigida a WeChat, que entrará en vigencia a fines del próximo mes.

WeChat es utilizada por 1.200 millones de personas en todo el mundo y es una app china.

Apple Inc., Ford Motor Co., Walmart Inc. y Walt Disney Co. estaban entre los que participaron en la llamada, según personas familiarizadas con la situación.

"Para aquellos que no viven en China, no comprenden cuán vastas son las implicaciones si las empresas estadounidenses no pueden usarlo", dijo Craig Allen, presidente del Consejo Empresarial Estados Unidos-China. “Van a estar en grave desventaja para todos los competidores”, agregó.

Otros participantes en la llamada del martes fueron Procter & Gamble Co., Intel Corp., MetLife Inc., Goldman Sachs Group Inc., Morgan Stanley, United Parcel Service, Merck & Co. Inc. y Cargill Inc., según las personas.

Las empresas se negaron a comentar o no respondieron a las solicitudes de comentarios. Su participación en la llamada con la Casa Blanca es otra señal de que el deterioro de las relaciones entre Washington y Beijing representa una amenaza para las relaciones comerciales entre las dos naciones.

La aplicación es utilizada por más de 1200 millones de personas en todo el mundo y es omnipresente en China, donde los consumidores, las empresas y el gobierno la utilizan para pagos móviles, mensajería, comercio electrónico, comunicaciones oficiales y otras funciones. Para cualquier persona que haga negocios en China, incluidas las empresas estadounidenses, también es un centro de marketing vital para conectarse con los consumidores.

Uno de los objetivos de la llamada era buscar claridad sobre el significado preciso de la orden ejecutiva firmada por Trump la semana pasada, según personas familiarizadas con el asunto. Esa orden prohibió "cualquier transacción que esté relacionada con WeChat" por parte de los estadounidenses, pero dejó detalles de lo que en realidad está prohibido para que el Departamento de Comercio lo resuelva.

Las empresas esperan que la administración reduzca el orden a medida que se implemente en las próximas semanas, según personas familiarizadas.

Cuando se le preguntó sobre la conferencia telefónica del martes, un portavoz de la Casa Blanca emitió un comunicado diciendo que la administración "está comprometida a proteger al pueblo estadounidense de todas las amenazas cibernéticas a la infraestructura crítica, la salud y la seguridad públicas, y nuestra seguridad económica y nacional".