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No consumía azúcar, sí antioxidantes, llegó a 97 y dijo "El contenido es rey"

Final del pionero Sumner Redstone, ya de 97 años. No sólo fue el creador de Viacom, hoy día ViacomCBS, sino quien dijo que "el contenido es el rey", una frase inmortal que ayudó a ubicar en contexto el negocio de los medios de comunicación. Tormentosa existencia del 'tiburón' Redstone.

Sumner Redstone en 2013 entre 2 novias: Manuela Herzer (izq.), y Sydney Holland, en una gala en honor a Al Gore.

Fallecido Sumner Redstone, y su hija y heredera Sheri Redstone.

En sus días de 'tiburón' de los medios, Sumner Redstone y quien era el CEO de Viacom, Philippe Dauman.

Redstone Sumner nació en una familia judía en Boston, Massachusetts; hijo de Belle y Michael Rothstein. En 1940 su padre cambió el apellido de la familia de "Rothstein" a "Redstone" ("Redstone" es una traducción literal del nombre judío-alemán, "Rothstein").

Michael Rothstein era el propietario de Northeast Theater Corporation en Dedham (Massachusetts) e impulsor del National Amusements, y del local nocturno de Boston, Latin Quarter Nightclub.

En 1954 comenzó a trabajar en la cadena de cines de su padre, National Amusements. 

Hasta 1967 no fue director general de la empresa. Redstone creyó que los contenidos podrían ser más importante que los mecanismos de distribución. 

Redstone convirtió la compañía de cine de su familia en un imperio mediático global.

Según Redstone, los canales de distribución siempre existirían, pero el contenido siempre sería esencial (Redstone acuñó la frase: "el contenido es rey!").​

Su muerte fue anunciada por el holding de su familia, National Amusements Inc. 

ViacomCBS

De acuerdo a The Wall Street Journal, Redstone alcanzó el reconocimiento en la industria del entretenimiento "a una edad avanzada, reuniendo un conjunto extenso de activos a través de una combinación de inversión inteligente, litigios creativos y crueldad total". Sin duda toda una definición considerando que WSJ es propiedad de Rupert Murdoch....

Precisamente Murdoch y John Malone son los supervivientes de una generación que organizó los grandes multimedios dominantes.

Redstone era famoso por su mal genio tanto en sus negocios como en sus cuestiones familiares. Sus nietos le llamaban "el Gruñón".

Fue famoso por el despido intempestivo de varios altos ejecutivos, las disputas con casi todos los miembros de su familia y hasta la decisión de varios restaurantes de prohibirle el ingreso.

También fue un sobreviviente de varios accidentes, desde un incendio a un cáncer, y por ese motivo le encantaba jactarse de que nunca moriría. Y si moría, desde el Más Allá seguiría controlando el patrimonio de US$ 27.000 millones llamado ViacomCBS.

Sin embargo, en su vejez llegaron los desafíos desde su propia familia, que comenzó a cuestionar si él tenía la capacidad mental para continuar como accionista mayoritario.

En el otoño (boreal) de 2018, su hija, Shari Redstone, se hizo cargo de las decisiones tanto en CBS como en Viacom, en un rol de líder de facto de National Amusements, el holding familiar que poseía el 80% de las acciones con derecho a voto. 

Los dos ex directores ejecutivos con los que se enfrentó, Philippe Dauman, de Viacom; y Leslie Moonves, de CBS; tuvieron que renunciar. Y en 2019 provocó la fusión de CBS y Viacom.

La participación mayoritaria de Redstone en el imperio de los medios ahora es administrada por un fideicomiso a nombre de sus nietos y sus descendientes. 

Shari Redstone está en el fideicomiso, junto con su hijo Tyler Korff y varios otros asociados de la familia Redstone.

Los comienzos

El fallecido Redstone creció en el West End, de Boston, barrio de inmigrantes de bajos ingresos. 

La vivienda de su familia no tenía baño; usaron un inodoro de cadena ubicado en el pasillo. 

Su padre había abandonado la escuela secundaria para conducir camiones de distribución de panadería de su propio padre.

El rumor fue que los camiones fueron un recurso familiar lucrativo durante la Prohibición (de producción, comercialización y consumo de alcohol o Ley Seca).

Cuando concluyó aquella Prohibición, Redstone padre se dedicó a la venta al por mayor de licores y, en asociación con un corredor de apuestas local, abrió uno de los primeros autocines del país. 

Luego, ingresaron al negocio de las discotecas.

El padre cambió el apellido de Rothstein a Redstone cuando Sumner estaba en la escuela secundaria. "Pensé que mi padre estaba tratando de dejar de ser judío", escribió en su autobiografía de 2001, "Una pasión por ganar". 

Sin embargo, aparentemente, lo que trataba era alejarse de cualquier vinculación con un gángster famoso, Arnold Rothstein.

Estudiante en la Universidad de Harvard, Sumner Redstone participó en un grupo de inteligencia especial que trabajó para romper los códigos militares y diplomáticos japoneses durante la 2da. Guerra Mundial. 

Él se graduó en la Facultad de Derecho de Harvard y comenzó a trabajar en el gobierno como asistente especial del fiscal general cuando el Departamento de Justicia estaba en un caso antimonopolio contra Paramount.

Aquella causa judicial rompió el sistema tradicional de estudios de Hollywood.

Regreso a la familia

En 1954, ingresó a la compañía de autocines de la familia, origen de National Amusements. Con el tiempo tomó el control, y la hizo crecer en la costa este y el medio oeste. 

Con su experiencia en el Departamento de Justicia, comenzó a demandar con éxito a los principales estudios de Hollywood en 1958 para obligarlos a ofrecer a sus cines las mejores películas al mismo tiempo que las distribuían a las cadenas de cines más grandes.

Fue pionero en el desarrollo de salas cinematográficas con más de una pantalla y él registró la propiedad del término "multiplex".

En 1979, a los 55 años, cuando se alojaba en el hotel Copley Plaza, de Boston, sufrió graves quemaduras en un incendio.

En su autobiografía omitió, le recuerda el WSJ en su obituario, que él estaba en el Copley con su amante de toda la vida, Delsa Winer, quien logró escapar por la ventana con heridas leves. 

Redstone sufrió quemaduras en más del 45% de su cuerpo y en especial en una mano.

En 1987, Redstone avanzó sobre Viacom. 

La empresa se separó de CBS en 1971 para cumplir con las nuevas reglas contra la integración vertical. 

Viacom poseía sistemas de cable, estaciones de radio y televisión, así como canales de cable MTV y Showtime. 

La gerencia de Viacom estaba tratando de quedarse con la empresa. Redstone retrucó con US$ 3.400 millones.

El gran sueño

Desde que era funcionario del Departamento de Justicia que Redstone soñaba con el estudio de cine Paramount.

A principios de la década de 1990, decidió ir por su sueño.

Después de años de cortejar al director ejecutivo de Paramount, Martin Davis, Redstone negoció un acuerdo de US$ 8.200 millones para comprar la compañía en 1993.

Pero le surgió un rival: Barry Diller, director de la red de compras QVC y ex ejecutivo de Paramount. 

Entonces ocurrió una guerra de ofertas. Según Redstone, "fue una traición del más alto nivel" de quien se había sentido "su amigo, y ahora viene tras nuestro trato".

Diller consiguió el apoyo de John Malone, de Liberty Media Corp.; y de Brian Roberts, de Comcast Corp. 

Redstone eligió a Blockbuster Entertainment y a la compañía telefónica NYNEX. 

Redstone diseñó una arriesgada fusión con Blockbuster que le dio acceso a flujos de efectivo para respaldar una oferta más alta, y ganó Paramount, ofertando casi US$ 10.000 millones.

Muchos dijeron que Redstone pagó demasiado caro pero Paramount lanzó éxitos de taquilla como "Titanic" y la franquicia "Misión: Imposible".

Redstone agregó CBS a su cartera en 1999 a través de una fusión de acciones de US$ 37.000 millones, el acuerdo de medios más grande hasta ese momento en la historia de USA. 

Redstone consideró que las operaciones de transmisión de TV y radio eran complementos naturales de la cartera de cable de Viacom. 

Sin embargo, este concepto entró en crisis por el crecimiento del cable.

En 2006, frustrado por el estancamiento del precio de las acciones de Viacom, Redstone volvió a dividir CBS y Viacom. 

Fue la oportunidad cuando designó a Moonves a cargo de CBS; y Tom Freston, pionero de MTV, fue nombrado director ejecutivo de Viacom.

Pero para sorpresa de todos, no había pasado 1 año y Redstone despidió a Freston, después de una caída en el precio de las acciones de Viacom. Le acusaron de ser lento para aprovechar las oportunidades, tales como la adquisición de la red social MySpace, que pasó a manos de News Corp. (Myspace fue un grave error de News Corp.)

La historia de Shari

Su matrimonio con su primera esposa, Phyllis, terminó en 1999 después de más de 50 años. 

Y 4 años después, Sumner se casó con una ex maestra de escuela, Paula Fortunato, que era 39 años menor que él. Se divorciaron en 2008.

En febrero de 2006, su hijo Brent presentó una demanda contra National Amusements, buscando la disolución de la empresa para hacerse con el control del 15%. 

La demanda fue contra su padre por una campaña para "congelar" a su hijo de las operaciones comerciales de National Amusements. La demanda se resolvió 1 año después, con la compra de las acciones de Brent.

Redstone promocionó a su hija menor, Shari, como probable sucesora. 

Pero hubo una intensa fricción. En cierto momento sólo se comunicaban por fax. 

En noviembre de 2014, le ofreció US$ 1.000 millones por su 20% de National Amusements, dependiendo de que ella renunciara a su candidatura a la presidencia de Viacom y CBS después de su muerte, informó WSJ en ese momento. 

Ella lo rechazó.

En 2015, Redstone ya era un problema. Él echó a su excompañera Manuela Herzer de su mansión en Beverly Park, California, y la destituyó como su agente de atención médica, ella reclamó una evaluación de peritos de su estado mental. 

La demanda fue desestimada, pero fue un gran espectáculo en el mundo de los medios. 

En una declaración grabada en video, Redstone tuvo grandes dificultades para comunicarse, no pudo responder preguntas básicas sobre sí mismo ni deletrear palabras, según una transcripción.

En febrero de 2016, Redstone renunció como presidente de sus 2 compañías, y los directorios elevaron a los respectivos directores ejecutivos: Moonves en CBS; y Dauman, en Viacom.

Pero Redstone siguió siendo accionista mayoritario y comenzó a realizar cambios radicales. 

El final

En mayo, Redstone destituyó a Dauman de la junta de National Amusements. 

Más tarde reemplazó a 5 miembros de la junta de Viacom. 

Los damnificados demandaron, buscando ser reinstaladas y alegando que sus despidos fueron orquestados por Shari.

Ella lo negó. Abogada de 66 años, Shari también tiene una empresa de inversiones en etapa inicial llamado Advancit Capital

Las demandas se retiraron en un acuerdo que incluyó la salida de Dauman y todo el poder para Shari.

Su primera orden del día fue instar a CBS y Viacom a explorar una fusión. 

Muchos analistas habían opinado que la decisión de dividirlos había sido un error. 

Pero ahora National Amusements pronto canceló la operación.

No obstante, 1 año después, con la industria de los medios de comunicación en consolidación, Shari presionó nuevamente a CBS y Viacom... y nuevamente encontró resistencia. 

CBS desató un ataque sorpresa, demandando en mayo de 2018 bloquear la fusión y eliminar el control de voto de la familia Redstone de forma permanente. 

National Amusements enfiló hacia los tribunales.

Pero The New Yorker informó acerca de las acusaciones de más de una docena de mujeres de que Moonves las había acosado y agredido sexualmente. 

Moonves negó las acusaciones. Y pudo resistir a la 1ra. historia de acoso. Pero la 2da. fue demasiado tuvo que apartarse en medio de un acuerdo amplio entre CBS y National Amusements que resolvió el litigio pendiente y aumentó aún más el poder de Shari. 

En diciembre de 2018, luego de una investigación sobre la supuesta mala conducta de Moonves, la junta de CBS lo despidió por causa justificada, privándolo de US$ 120 millones en posible indemnización.

CBS y Viacom acordaron fusionarse en 2019, deshaciendo la división que Sumner Redstone había llevado a cabo 13 años antes. 

National Amusements aprobó el acuerdo por unanimidad, con Redstone entre los directores votando a favor.

Redstone era un fanático de la salud: no consumía azúcar y sí multitud de antioxidantes. En  2012 dijo que trabaja en un nuevo libro, que luego se archivó, llamado "Cómo vivir para siempre", en el que planeaba compartir sus secretos para el bien salud.

Él le dijo al WSJ: “Lo principal para tener una buena vida es amar tu trabajo”.