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Liberado Jimmy Lai Chee-ying y euforia bursátil de Next Digital

El fundador de Apple Daily, Jimmy Lai Chee-ying, fue liberado bajo fianza policial en Hong Kong poco después de la medianoche del martes 11/08, más de 40 horas después de ser arrestado acusado de interferir con la seguridad nacional en apoyo de extranjeros. Pero su libertad provocó euforia entre sus simpatizantes y, además, en el mercado de valores local.

Jimmy Lai Chee-ying sale de la comisaría en Hong Kong. En 3 días, las acciones de su empresa multiplicaron por 4 su cotización en la Bolsa.

Jimmy Lai Chee-ying retirándose de la comisaría, entre una multitud de periodistas y simpatizantes.

Cuando Jimmy Lai Chee-ying apareció en la puerta de la comisaría de policía del distrito Mong Kok, en Hong Kong, hubo fuertes cánticos de “¡Apoyo a Apple! ¡Apoyo hasta el final!" de decenas de seguidores que disputaban espacio con los periodistas.

Saludó con la mano y se subió a su automóvil, que tuvo que moverse lentamente. La fianza de Lai se fijó en un equivalente a US$ 38.461, más un adicional de otro equivalente a US$ 20.000.

Más temprano, antes del mediodía, Lai, esposado y vistiendo el mismo traje con el que fue arrestado, fue escoltado en un coche de policía sin identificación hasta la Marina de Hong Kong en Sai Kung. Luego lo esposaron al yate del empresario mientras iniciaban un allanamiento.

Cuando finalizaron -obviamente el objetivo era la exposición pública-, lo devolvieron a la comisaría.

Los otros 9 detenidos por la policía también fueron liberados, 1 a 1, durante la noche.

La ex estudiante activista Agnes Chow Ting salió de la comisaría de Tai Po alrededor de las 23:00, mientras que el hijo mayor de Lai, Timothy Lai Kin-yang, de 42 años, había sido liberado de la comisaría de Cheung Sha Wan a las 22:00. 

El activista Wilson Li Chung-chak, un camarógrafo independiente, fue liberado después de la medianoche.

Agnes Chow dijo: “Es persecución política y represión política. Todavía no entiendo por qué me arrestaron".

A ella ya la habían arrestado 3 veces antes, pero esta vez fue "más aterrador", y agregó que le confiscaron el pasaporte y le fijaron una fianza.

El primero en ser liberado, a las 19:30 había sido el hijo menor de Lai, Ian Lai Yiu-yan, de 39 años, quien salió con su representante legal, casi 30 horas después de ser arrestado en su casa en Clear Water Bay.

En ese momento su padre, Lai, era interrogado en la comisaría de policía de Mong Kok. Sus abogados entraba y salían de la estación. El automóvil y el conductor de Lai esperaban afuera.

La liberación de los arrestados se produjo después de que el editor en jefe del diario de Lai, Ryan Law Wai-kwong, revelara que Apple Daily, conocido por su postura contra el gobierno y contra Beijing, pediría una orden judicial para evitar que la policía accediera a materiales internos que nada tenían que ver con las imputaciones a los detenidos.

La liberación de Lai tuvo un impacto muy interesante en Bolsa. Las acciones de la empresa matriz del periódico, Next Digital, se dispararon por 2do. día. Desde el lunes, cuando lo detuvieron, aumentaron su cotización por 4.

Esta mejora convirtió a la empresa de Lai en la empresa de medios de mayor valoración entre las que cotizan en bolsa en Hong Kong, por delante de TVB.

De pronto, muchos leen con más interés de qué trata Apple Daily, un 'tabloide' que hizo poderoso a Lai, y evalúan las posibilidades de su empresa Next Digital, con negocios también en Taiwán y Myanmar (ex Camboya).

Next Digital, fundada en Hong Kong en 1990, ha enfrentado muchos boicots publicitarios y regulatorios de Beijing y por ese motivo ha buscado otros mercados de negocios.

Ya en 2001 Next Digital ingresó al mercado taiwanés con una publicación hermana de su revista de celebridades Next Magazine.

A pesar de la controversia sobre el estilo de reportaje sensacionalista, Lai lanzó la versión taiwanesa de Apple Daily en 2003, y tuvo éxito con su estilo de reportaje más provocativo y la cobertura con 'paparazzi' de figuras públicas.

En 2007, Lai apuntó a que en 2008 Next Media Taiwán obtuviera el 50% de los ingresos del holding, después de fuertes pérdidas en Hong Kong.

De todos modos, en Taiwán la compañía también siguió sufriendo pérdidas significativas, incluido el rechazo de una licencia de televisión por cable para Next-TV, que comenzó en 2009.

Para reducir sus pérdidas, Lai intentó vender los activos impresos y televisivos de Next Media en Taiwán por US$ 594,5 millones en 2012. Pero la oferta fracasó después de una protesta multitudinaria contra la venta a un grupo de inversores que incluía al hijo del presidente de Want Want China, Tsai Eng-meng, propietario del China Times, simpatizante de Beijing.

Ex Next Media Limited, hoy Next Digital Limited, en Hong Kong tiene:

** Apple Daily, uno de los periódicos de mayor circulación de Hong Kong.
** Next Magazine, revista publicada los miércoles por la noche, de gran circulación en Hong Kong.
** Easy Finder, revista de entretenimiento enfocada en los adolescentes.
** Monday Book, 4 revistas de temática masculina que se venden en un pack económico los lunes.
** Rostro, revista chismes, entretenimiento y moda.
** Ketchup, gadgets, juegos y dispositivos móviles.
** JobFinder, revista de empleos y contratación.

Sitios web: 
** Red Atnext.com, portal de noticias y actualidad N°1 de Hong Kong.
** Varios portales verticales / comunitarios, que agregan contenido de los demás sitios.

Estas publicaciones le vendió a TVB (Television Broadcasts Limited, sociedad entre Malasia Astro All Asia y Albert Yeung's):
** AutoExpress, revista de venta de automóviles usados, seguros de automóviles, anuncios de citas.
** Trading Express, clasificados de pequeñas empresas, relojes de 2da. mano, productos.
** Friday Book, pack de 3 revistas de temática femenina, los viernes a precio económico.
** Eat and Travel Weekly, semanario de gastronomía.
** Sudden Weekly, revista de entretenimiento orientada a las mujeres.
** Yo, revista de cosmética y moda. 

Estas son sus portales en la Internet de Hong Kong:

** Lady, web de contenidos femeninos, con comunidad fuerte.
** Viajes, web para viajeros.
** Educación, guía educativa estudiantil.
** Motor, cobertura vertical de automóviles.
** Life, guía de estilo de vida cotidiana.
** Carreras: guía de las carreras de caballos de Hong Kong y Macao, por suscripción.
** Fútbol, guía para fanáticos.
** Salud. canal vertical sobre medicina y salud.

En Taiwán conserva:

** Apple Daily, uno de los diarios de mayor circulación de Taiwán.
** Sharp Daily, diario gratuito.
** Next Magazine, revistas de noticias y entretenimiento muy popular.
** Yo, revista semanal.

Los desafíos financieros obligaron a Lai a vender una propiedad inmueble en Taiwán para aliviar las cargas financieras en 2018, y luego cerró Next Magazine. Pero reforzó las operaciones digitales del holding.

Si bien Lai prometió no vender su negocio de Next Media en Taiwán, continuó en la actividad inmobiliaria para sostener el negocio de los medios. Ahora se sabe que él vendió 31.400 m2. en el área de Da-An, de Taipei, al promotor inmobiliario que cotiza en Taiwán, Chong Hong, por US$ 207 millones, a través de Chartwell Holding Ltd y Best Combo Ltd, ambas de Lai.

Según el informe de la compañía del año financiero 2019, Taiwán representó la mayor audiencia de lectores de Apple Daily, con 12 millones de visitantes únicos mensuales, seguido de 10,3 millones en Hong Kong, 10 millones en USA y 285.000 en Canadá. 

Next tiene 1.047 empleados en Taiwán, en comparación con 1.275 en Hong Kong.

A medida que el entorno de los medios en Hong Kong se ha vuelto más difícil, Next Media ha sufrido pérdidas sucesivas, con ingresos anuales que cayeron de US$ 296 millones en 2016 a US$ 154 millones en los más informes financieros hasta marzo de 2020.

Pero Jimmy Lai mantuvo su línea editorial y se dice que su financiación de los contestatarios de Hong Kong.

Un conjunto de documentos filtrados enviados a los principales medios de comunicación de Hong Kong en julio de 2014 informó que Lai estaba en conversaciones para 2 desarrollos en el centro comercial de Myanmar, Yangon.

Según los documentos, la compañía Best Combo, de Lai, preparaba la construcción de 2 torres en Yangon con el desarrollador local Shambhala Group, dirigido por el empresario Phone Win.

Esos documentos también mostraron que Lai pagó al ex subsecretario de Defensa de USA, Paul Wolfowitz, US$ 75.000 por "compensación por los servicios relacionados con Myanmar".

A Lai se le vio en fotos con Wolfowitz, quien fue un miembro de alto rango de la administración de George W. Bush, en una visita a Myanmar en 2013 cuando se reunieron con funcionarios de alto nivel, incluido el presidente Thein Sein, el comandante en jefe de las fuerzas armadas, el general superior Min Aung Hlaing y otros funcionarios miembros del Tatmadaw, el ejército de Myanmar.