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China apunta a explotar su mercado interno

Durante décadas, los líderes chinos aceptaron las inversiones y exportaciones extranjeras para impulsar la economía de China. Ahora, con el mundo en recesión y la profundización de las tensiones entre Estados Unidos y China, el presidente Xi Jinping está presentando una importante iniciativa para acelerar el cambio de China hacia una mayor dependencia de su economía nacional.

Además, el 60% de los trabajadores chinos posee un salario bajo. Por lo tanto se apunta a aumentar los salarios de al menos un 50% de esos trabajadores para que el consumo interno mejore y así el mercado nacional comience a ganar fuerza en la economía de China.


El nuevo modelo de desarrollo del presidente chino Xi Jinping, traducido como "circulación nacional", tiene como objetivo hacer que China sea mucho menos dependiente de las empresas, la tecnología y los mercados extranjeros.

La nueva política está ganando urgencia a medida que las empresas chinas, incluidas Huawei Technologies Co. y Bytedance Ltd., enfrentan una creciente resistencia en los mercados extranjeros, dicen los funcionarios chinos.

En una serie de discursos a altos funcionarios del gobierno desde mayo, el Sr. Xi ha presentado la nueva estrategia, traducida como "circulación nacional", dando prioridad al consumo, los mercados y las empresas nacionales como los principales motores de crecimiento de China. Las inversiones y tecnologías del exterior, aunque deseables, jugarían un papel más de apoyo.

El concepto sigue siendo vago en los detalles, y la noción de empoderar a los consumidores chinos en particular ha existido durante algún tiempo.

Al igual que con muchos lemas de alto nivel en China, el nuevo modelo de desarrollo del Sr. Xi está destinado a guiar a los responsables políticos y líderes locales y generar cambios significativos. El objetivo es hacer que China sea mucho menos dependiente de las empresas, la tecnología y los mercados extranjeros, aunque hacerlo no será fácil, especialmente en un momento en que los empresarios no están dispuestos a expandirse y los hogares están recortando sus gastos.

Las políticas detalladas, dicen los funcionarios chinos, se desarrollarán en una reunión de octubre de los 370 altos funcionarios del gobernante Partido Comunista, conocida como plenaria, cuando se reúnan para discutir un plan económico para los próximos cinco años a partir de 2021.

Detrás del giro hacia adentro, dicen los funcionarios, hay una comprensión en Beijing de que las tensas relaciones con gran parte del mundo desarrollado llegaron para quedarse. La guerra comercial del presidente Trump de los últimos dos años ya ha llevado a China a invertir recursos en sus propios laboratorios de investigación, universidades y empresas para tratar de alejar al país de su adicción a tecnologías extranjeras como los semiconductores estadounidenses.

Si bien las medidas han ayudado un poco a China, no han ido lo suficientemente lejos, dicen los funcionarios. La política de circulación nacional ampliaría el impulso, incluso alentando a los consumidores chinos a comprar más productos que China exporta actualmente, a pesar de que los niveles de ingresos chinos se mantienen por debajo de los de los países más desarrollados.

La misión se está volviendo más importante a medida que las empresas chinas se ven presionadas por Washington y quedan excluidas de los mercados extranjeros. Estados Unidos ha amenazado con prohibir la aplicación TikTok de Bytedance y WeChat de Tencent Holdings Ltd. Debido a las sanciones de USA, Huawei se está quedando sin chips de procesador para fabricar teléfonos inteligentes y tendrá que suspender la producción de sus propios chips más avanzados, advirtió la compañía a fines de la semana pasada.

Mientras tanto, la pandemia de coronavirus ha hecho que muchos países reconsideren su dependencia de los proveedores chinos, lo que ha provocado que algunos fabricantes consideren trasladar sus operaciones a otro lugar. Una encuesta realizada en marzo por UBS Group de empresas japonesas, coreanas y taiwanesas que producen en China y venden al resto del mundo reveló que el 85% ya se había reubicado o tenía la intención de trasladar parte de su capacidad fuera de China.

El énfasis en la circulación nacional muestra que "el gobierno chino no es optimista sobre el entorno externo que enfrenta en el mediano plazo", dijo Zhang Ming, economista senior de la Academia China de Ciencias Sociales, un grupo de expertos del gobierno.

Es probable que más políticas de orientación hacia adentro hagan que las empresas extranjeras, que ya enfrentan restricciones de acceso al mercado y presiones para transferir tecnología en China, se sientan menos bienvenidas. Pero Beijing calcula que el enorme mercado de China seguirá siendo un atractivo. Según una nueva encuesta realizada por el Consejo Empresarial USA-China, el 83% de las más de 100 empresas miembros de los sectores de fabricación, servicios, energía y agricultura consideran a China como la principal o entre las cinco principales prioridades de sus estrategias globales.

El principal desarrollo del nuevo modelo de Xi es el viceprimer ministro Liu He, el hombre clave del presidente chino en políticas económicas y su principal negociador comercial con Washington, según funcionarios chinos.

Leal al partido que también tiene una reputación a favor del mercado entre sus colegas y pares occidentales, Liu había defendido políticas en los últimos años que obligaron a algunas empresas privadas a controlar el exceso de producción de acero y otros productos. Las empresas estatales menos innovadoras a menudo se beneficiaron como resultado.