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El Reino Unido preocupa: Se acerca un aumento en el desempleo

El Reino Unido ha controlado su tasa de desempleo hasta ahora durante la pandemia de coronavirus, pero, rascando debajo de la superficie, hay tendencias preocupantes que probablemente harán que el total de desempleados aumente enormemente para fin de año.

Cuando los grandes almacenes Debenhams anunciaron la pérdida de otros 2.500 puestos de trabajo el martes, las cifras oficiales mostraron que la cantidad de personas con empleo remunerado en el trimestre de abril a junio disminuyó más desde la crisis financiera mundial de más de una década.

Una mujer pasa por una tienda cerrada, en Londres, el jueves 16 de julio de 2020

Eso no condujo a un aumento automático en la tasa de desempleo, que se mantuvo estable en un 3,9% históricamente bajo, ya que los trabajadores deben buscar activamente un trabajo para ser contabilizados como desempleados. Pero a medida que se está eliminando un paquete clave de apoyo salarial del gobierno, existe la preocupación de que la cantidad de personas oficialmente etiquetadas como desempleadas podría al menos duplicarse hacia la marca de 3 millones alcanzada por última vez en la década de 1980.

"Algunas partes de la economía sin duda están mostrando una gran capacidad de recuperación, pero claramente habrá meses agitados por delante y un largo camino por recorrer", dijo el primer ministro Boris Johnson.

La tasa de desempleo estable se debe en gran parte a un plan de apoyo salarial del gobierno que finalizará en octubre, un momento de abismo que muchos economistas creen que conducirá a una duplicación casi inmediata del desempleo.

Bajo el Plan de retención de empleo por coronavirus, el gobierno ha estado pagando una gran parte de los salarios de los trabajadores retenidos en lugar de despedidos. Unos 1.2 millones de empleadores se han aprovechado del programa durante el cierre para dejar sin licencia a 9.6 millones de personas a un costo para el gobierno de 33.8 mil millones de libras (US$ 44 mil millones).

El gobierno ha comenzado a eliminar gradualmente el programa de licencias, y las empresas ahora tienen que cubrir algunos de los costos del plan. El gobierno ha dicho que pondrá fin al programa en octubre con el argumento de que da "falsas esperanzas" a los trabajadores despedidos y, al mismo tiempo, limita sus perspectivas de conseguir nuevos trabajos a medida que se desvanecen sus habilidades.

Aunque admitió que no se pueden salvar todos los trabajos, el jefe del Tesoro, Rishi Sunak, dijo que las cifras del martes dijeron que las medidas de apoyo han ayudado a "salvaguardar millones de trabajos y medios de vida que de otra manera se podrían haber perdido".

La gran pregunta es cuántos de esos trabajadores despedidos se mantendrán en servicio debido a que se han suavizado las restricciones de cierre en todos los sectores, incluidos el comercio minorista y la hostelería, y cuántos permanecerán en la nómina después de la fecha límite de octubre. Es una decisión difícil para las empresas que enfrentan una crisis de liquidez histórica luego de una de las caídas económicas más profundas jamás registradas en el Reino Unido.

Una amplia gama de indicadores sugiere que la pérdida de puestos de trabajo se cristalizará a partir de agosto, cuando los empleadores deben comenzar a cubrir algunos de los costos del personal con licencia”, dijo Samuel Tombs, economista jefe para Reino Unido de Pantheon Macroeconomics.

En una señal de la debilidad del mercado laboral del Reino Unido, el empleo cayó en el trimestre de abril a junio en 220.000, su mayor caída de tres meses desde la recesión de 2009. Las cifras que se publicarán el miércoles mostrarán que la economía se contrajo casi un 25% en el segundo trimestre del año con respecto al período de tres meses anterior.

La agencia de estadísticas también informó que el número de personas en nómina en el Reino Unido cayó 81.000 en julio a 28,27 millones. El número de personas que salen de la nómina desde marzo es ahora de 730.000, y las caídas en el empleo son mayores entre los trabajadores jóvenes y mayores.

El número de empresas que recortaron puestos de trabajo se ha acelerado en el último mes o dos con grandes empresas como British Airways y Rolls Royce anunciando grandes despidos, además de las noticias del martes de Debenhams.

Los sindicatos están instando al gobierno a que al menos extienda el esquema de licencia a los sectores que aún sufren restricciones de bloqueo.

"Las campanas de alarma no podrían estar sonando más fuerte", dijo Frances O'Grady, secretaria general del Congreso de Sindicatos.