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Otro golpe a la industria petrolera: La exigencia de los biocombustibles en USA

Se espera que las refinerías de petróleo de Estados Unidos gasten más este trimestre desde al menos el 2018 para cumplir con los requisitos de biocombustibles de USA, presionando aún más los márgenes afectados por el colapso desde marzo en los precios y la demanda globales.

Según la legislación sobre combustibles renovables que originalmente tenía como objetivo apoyar a los agricultores de maíz, las refinerías tienen que mezclar biocombustibles como etanol o diésel elaborado a partir de grasas animales o aceites vegetales, en gasolina y diésel, o comprar créditos, conocidos como números de identificación renovable (RIN), de aquellos que mezclan más de lo necesario.

La industria petrolera sufre la exigencia de los Estados Unidos de cumplir con una cantidad de biocombustible.

La crisis del coronavirus ha dado lugar a una menor actividad de mezcla en general y, como resultado, a la emisión de menos créditos de cumplimiento, lo que reduce la oferta de créditos disponibles para negociar y eleva el precio de los mismos.

Los precios de RIN también habían aumentado a principios de este año después de que un tribunal de USA dictara en enero que la administración Trump debe reconsiderar tres exenciones que otorgó anteriormente a las refinerías que las eximían de las leyes de mezcla.

A partir del lunes, el precio de los créditos de combustible de etanol a base de maíz para 2020 se había multiplicado casi por cinco este año a 43,50 centavos de dólar cada uno.

"Para algunas refinerías, es un costo más con el que lidiar en un entorno de refinación que está viendo márgenes bajo presión porque tenemos mucho exceso de capacidad de refinación en todo el mundo", dijo Andy Lipow, presidente de Lipow Oil Associates.

Los costos de RIN más altos, combinados con márgenes más bajos debido a la pandemia de coronavirus, han agregado un sentido de urgencia al debate en curso en Washington, DC sobre los requisitos de mezcla. Los legisladores de los estados productores de petróleo pesado han pedido ayuda a las refinerías durante la pandemia, citando en parte el aumento de los precios del RIN.

Valero Energy Corp, con sede en San Antonio, en su llamada posterior a las ganancias elevó sus estimaciones de gastos de RIN este año en US$ 100 millones situándola entre US$ 400 millones y US$ 500 millones. El año pasado gastó 318 millones de dólares.

Otra refinería con sede en Texas, CVR Energy Inc, también elevó sus estimaciones de costos de RIN para todo el año en un 43% a aproximadamente US$ 100 millones. Había gastado 43 millones de dólares el año pasado.

Las refinerías pagaron alrededor de US$ 446 millones en el segundo trimestre por estos créditos de cumplimiento, según muestra una revisión de las presentaciones regulatorias de cinco refinerías que cotizan en bolsa que divulgan las cifras.