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Walmart, Mars, Koch y el resto: Ganando US$ 3 millones por hora

La pandemia no ha detenido el crecimiento implacable de los Walton, que son más adinerados que nunca, agregando US$ 25.000 millones en el último año para llevar su fortuna total a US$ 215.000 millones. Una cadena de suministro impecable y las posibilidades del comercio electrónico han reforzado sus inversiones a pesar de la economía en bajada en USA.

Steuart Walton, heredero de Walmart, con su esposa, la modelo y actriz Kelly Rohrbach.

La familia Ambani (de izquierda a derecha): Akash, Anant, Isha, Nita y Mukesh Ambani.

Charles (izq.) y David Koch, hermanos que financiaron buena parte de la campaña proselitista de Donald Trump, en 2016, y de muchos líderes republicanos, a cambio de que USA quede al margen del Club de París y otras políticas del medio ambiente (es que ellos son petroleros).

Jacqueline Mars, junto a sus nietas Graysen Airth, izquierda, y Katherine Burgstahler. Jaqueline, John y Forrest jnr. heredaron la empresa de Forrest snr. Jacqueline y John son copropietarios, pero no gestionan activamente. Cuando falleció Forrest jnr., sus acciones se distruyeron entre Victoria, Valerie, Pamela y Marijke Mars heredaron la empresa de su padre, Forrest Jnr. Mars. 6 miembros de la familia que figuran en la lista Forbes 400.

El patrimonio neto general de las 25 dinastías más ricas del planeta se mantuvo estable en US$ 1,4 billón, según Bloomberg. Es decir que son familias que lograron superar el desafío de que los nietos malgasten el dinero que hicieron sus abuelos.

Aclaración indispensable: es el dinero declarado. Se desconoce qué sucede en los paraísos fiscales y centros bancarios offshore. 

La medición de patrimonio neto corresponden al 24/07/2020, excluye las fortunas de 1ra. generación y las fortunas controladas por un solo heredero. También son excluidas las familias o clanes cuya fuente de riqueza es demasiado difusa u opaca.

Lidera el ranking la familia Walton, en su 3ra. generación de millonarios: Walmart. Rob Walton reemplazó a Sam Walton, el fundador. Y desde 2016 se encuentra al frente Steuart Walton. La fortuna creció US$ 3 millones por hora durante 2019. El valor total del patrimonio familiar es de US$ 215.000 millones, y sigue creciendo.

Le siguen los Mars, en la generación N°55. El fundador fue Frank Mars, en 1883. Aprendió chocolatería de niño, tiempos difíciles cuando contrajo poliomielitis y no podía caminar a la escuela. Fue el inicio de M&M, Milky Way y Mars, aunque los productos para el cuidado de mascotas representan la mitad de los ingresos de más de US$ 38.000 millones de la compañía. Mars se ha diversificado: en 2017 compró la compañía de cuidado de la salud de mascotas VCA. El patrimonio familiar es de US$ 120.000 millones. 

Detrás, los Koch, en su 3ra. generación: A fines de los años '20, Fred Koch, un ingeniero químico de 27 años, desarrolló un nuevo y más eficiente proceso para convertir petróleo crudo en gasolina. Un poco más de una década después, Koch usó el proceso mejorado para iniciar un negocio propio de refinación de petróleo: Wood River Oil and Refining Company, luego Rock Island Oil and Refining Company. Le sucedió su hijos, Charles Koch, y luego sus hijos Frederick, Charles, David y William. Se la apropiaron Charles y David (murió en 2019), la rebautizaron Koch Industries y el patrimonio es de casi US$ 110.000 millones. Tiene una gran presencia en el Partido Republicano. En las elecciones 2020 lleva 200 candidatos federales, estatales y municipales.

Detrás, los Al Saud, 2da. generación al frente de Arabia Saudí, con un patrimonio de US$ 95.000 millones: es el monto que la familia retiró en 50 años de la Royal Diwan, la oficina real que liquida regalías a la teocracia de Ryad. En verdad, el dinero acumulado en la intermediación de contratos del Reino y empresas propias de servicios al Estado podría ser mucho mayor. El rey Selman ya designó su heredero a su 7mo. hijo, el príncipe Mohammed sin Balman.

En 5to. lugar, los Ambani, de India, con un patrimonio estimado en US$ 81.300 millones. Dhirubhai Ambani fundó el imperio Reliance en 1957, cuando regresó de Yemen. Le heredó su hijo mayor, Mukesh Ambani, a quien heredarán sus hijos Isha y Akash. Tienen el complejo de refinación más grande del mundo y acaban de ingresar muy fuerte a las telecomunicaciones y el mundo digital. La casa de Mukesh, de 27 pisos, es considerada la residencia privada más cara del mundo.

Luego aparecen los Hermes, en su generación N°66, con un patrimonio de US$ 63.900 millones. En 1837, Thierry Hermes inicio el negocio de equipos de equitación para nobles. En 1902 asumieron los nietos de Thierry, Emile y Adolphe. Luego sus yernos, Robert Dumas y Jean-Rene Guerrand diversificaron los negocios. Después, Jean-Luis Dumas organizó la red global. Desde 2013 se encuentra al frente Axel Dumas. 

Les siguen los Wertheimer, propietarios de Chanel, con un patrimonio familiar de US$ 54.000 millones, en la 3ra. generación. En 1924, Pierre Wertheimer le financió una línea de perfumes a Coco Chanel, y así comenzó una sociedad que heredó Jacques Wertheimer. Recién en 2018 presentaron sus primeros resultados financieros oficiales. Hoy día tienen una apuesta importante a un proyecto de proteínas comestibles utilizando un microboio descubierto en manantiales geotérmicos.

Los Johnson llegan un poco más abajo, con un patrimonio de US$ 46.300 millones, en su 3ra. generación. Edward C. Johnson II inició, en la Boston de 1946, la familia de fondos mutuos Fidelity Management & Research. Le siguió su hijo Ned Johnson y ahora está al frente Abigail Johnson.

Después, los Boheringer que ahora son los von Baumbach, pero el laboratorio es el mismo: Boehringer Ingelheim. Son 44 generaciones que declaran un patrimonio familiar de US$ 45.700 millones. Todo comenzó en 1885 con Albert Boehringer fabricando sarro en Alemania. En 1992, Erich vos Baumbach, yerno de Albert Boehringer Jr., asumió el control. 

Y en 10mo. lugar, los Albrecht, al frente de Aldi, el grupo de supermercados más importante de Alemania. Es la 3ra. generación, que declara US$ 41.000 millones, y recauda en más de 10.000 bocas de expendio. Después de la 2da. Guerra Mundial, Theo y Karl Albrecht se hicieron cargo de la tienda de sus padres. Karl falleció en 2014.

Hay que mencionar, porque está casi casi en igual rango patrimonial, la familia Thomson, la más adinerada de Canadá. Declaran US$ 40.600 millones y también es la 3ra. generación. El iniciador fue Roy Thomson, quien al comenzar la década de 1930 compró una radio en Ontario, en 1934 el diario Timmins Press y años después, a través de su empresa Woodbridge, crearon Thomson Reuters. En 2018, el holding le vendió la mayoría accionaria de su división financiera al fondo Blackston. Y en 2020 querrían vender su negocio de datos, Refinitiv.

El resto del ranking, puede consultarse aquí.