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España es la que más sufre el golpe pandémico en Europa

La economía de 19 países de la eurozona se redujo en un devastador 12.1% por ciento en el período de abril a junio desde el trimestre anterior, la mayor caída registrada, ya que los cierres por coronavirus cerraron negocios y obstaculizaron el gasto de los consumidores.

Los economistas dicen que lo peor de la recesión ha pasado, ya que se han aliviado muchas restricciones, pero que la recuperación será prolongada y vulnerable a nuevos brotes del virus.

En esta foto de archivo del 1 de junio de 2020, los camareros preparan la terraza de un restaurante para respetar las medidas de distanciamiento en París a medida que Francia levanta gradualmente su encierro debido al coronavirus.

España, que junto con Italia fue una de las primeras en ser golpeada por la propagación del virus, sufrió la mayor caída de la región con un 18,5%. Francia, Italia y Portugal también sufrieron fuertes caídas, pero ningún país escapó al impacto de la pandemia.

Para la unión monetaria en su conjunto, fue el mayor descenso desde que comenzaron los registros en 1995. La Unión Europea más amplia de 27 países, no todos cuyos miembros usan el euro, vio una caída de la producción del 11,9%.

La disminución en Europa se compara con una caída trimestral de 9.5% en los Estados Unidos, que a diferencia de Europa aún no ha sido capaz de reducir sus números de contagio y cuya recuperación económica está en duda.

Los gobiernos europeos están contrarrestando la recesión con medidas de estímulo masivo. Los líderes de la UE acordaron un fondo de recuperación de 750 mil millones de euros respaldado por préstamos comunes para apoyar la economía a partir de 2021. Los gobiernos nacionales han intervenido con préstamos para mantener a flote a las empresas y programas de apoyo salarial que pagan los salarios de los trabajadores mientras están suspendidos. El Banco Central Europeo está inyectando 1,35 billones de euros en dinero recién impreso a la economía, un paso que ayuda a mantener bajos los costos de los préstamos.

Esas medidas de apoyo han ayudado a evitar que el desempleo se dispare. La tasa aumentó a 7.8% en junio desde 7.7% en mayo. Pero muchas pérdidas de empleo terminarán siendo permanentes a pesar del estímulo. Grandes empresas como Lufthansa, Daimler y Airbus han dicho que recortarán miles de empleos.

Los economistas dicen que la recesión se concentró en los meses de abril y mayo, cuando los bloqueos fueron más severos. Se han aliviado muchas medidas restrictivas, y la confianza empresarial en Alemania, la mayor economía de la eurozona, se ha acelerado durante tres meses consecutivos.