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Un rally en el maíz de China puede ayudar a los agricultores estadounidenses

Los precios del maíz en China están en alza, lo que podría ser una buena noticia para los agricultores estadounidenses.

A medida que las existencias anteriormente infladas de China se reducen, los precios han subido a un máximo de cinco años. Desde enero, los futuros de maíz durante el primer mes en la Bolsa de Productos de Dalian han aumentado un 27% a aproximadamente 2.306 yuanes (US$ 329) por tonelada métrica, un nivel visto por última vez en el verano de 2015.

Se espera que la producción de maíz de China aumente ligeramente este año, pero no es suficiente para satisfacer las necesidades del país.

En 2016, el gobierno chino puso fin a un programa de garantía de precios a largo plazo para los productores de maíz que había llevado a la acumulación de grandes cantidades de grano. Retirar los apoyos provocó una caída de los precios del maíz chino. Los bajos precios y la persistente sobreoferta llevaron a los agricultores a reducir la producción.

China utiliza el maíz principalmente para la alimentación animal, pero los bajos precios internos en los últimos cuatro años también lo hicieron encontrar otros usos, como cocinar almidón. Aún así, ha llevado años reducir significativamente las existencias y permitir que los precios se recuperen. Pero con los precios en alza, los analistas de la industria dicen que esperan que China aumente las importaciones de maíz y otros granos, como el sorgo y la cebada, para ayudar a satisfacer la demanda.

Eso beneficiaría a los productores estadounidenses de granos, que sufren la caída de los precios este año. La pandemia de coronavirus ha reducido las ventas, y el mercado está aún más deprimido por las expectativas de una cosecha de maíz más grande a finales de este año, gracias a que los agricultores aumentaron la cantidad que plantaron. La cosecha de los Estados Unidos generalmente comienza en septiembre.

China ya ha intensificado las compras de productos agrícolas estadounidenses este año, buscando alcanzar los objetivos de compra establecidos en la primera fase del acuerdo comercial entre Estados Unidos y China firmado en enero.

"China va a tener que comprar más granos y el acuerdo comercial con los zapateros estadounidenses que demandan hacia los Estados Unidos", dijo Tobin Gorey, director de estrategia agrícola del Commonwealth Bank of Australia. Añadió que eso proporciona cierto apoyo a los precios de Estados Unidos, aunque no lo suficiente como para superar el efecto de la nueva cosecha que se avecina.

Fuente: WSJ