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Kodak se reconvierte y de la fotografía salta a los medicamentos genéricos

Kodak accedió a un préstamo gubernamental estadounidense por US$ 765 millones para financiar su reconversión que incluirá la producción de drogas genéricas. La asistencia financiera es del fondo creado por la Ley de Producción de Defensa, informó WSJ.

Jim Continenza, de Kodak, tiene motivos para festejar.

Eastman Kodak Co. obtuvo un préstamo gubernamental de US$ 765 millones en el marco de la Ley de Producción de Defensa. En verdad, es la operación pionera al respecto y que fue fundamentada en ayudar a acelerar la producción estadounidense de medicamentos que se importan y que son utilizados para tratar una variedad de afecciones médicas.

Es decir que Eastman Kodak accedió al beneficio de una suerte de 'Compre Nacional' estadounidense, con el argumento de reducir la dependencia de proveedores extranjeros.

Así, la empresa que fue líder en produtos para fotografía se está preparando para producir genéricos, incluido el medicamento antipalúdico 'hidroxicloroquina' que el presidente Donald Trump ha promocionado en el tratamiento del coronavirus. 

Mientras tanto, USA apunta a dejar de importar de países como China e India lo que producirá Kodak, explicó el presidente ejecutivo de Kodak, Jim Continenza.

El préstamo es de la Corporación Internacional de Finanzas para el Desarrollo, una agencia gubernamental similar a un banco de estímulo, explicaron los funcionarios estadounidenses. 

El préstamo es el primero de su tipo aunque la asistencia financiera prevista por la Ley de Producción de Defensa ya fue utilizada por la Administración Trump para acelerar la producción de suministros relacionados con Covid-19. Por ejemplo, respiradores.

Trump promocionó el préstamo a Kodak en una conferencia de prensa el martes. "Es un gran avance para la fabricación de productos farmacéuticos en USA", dijo él. 

Según el Presidente, Kodak no solo produciría ingredientes para medicamentos genéricos sino que también materiales de base "que son los componentes básicos de muchos medicamentos, y lo hará de una manera que sea competitiva en costos y ambientalmente segura".

Trump firmó en mayo una orden que permitía a la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional apoyar la producción nacional de recursos estratégicos para la pandemia de coronavirus y "fortalecer cualquier cadena de suministro nacional relevante".

El préstamo de Kodak tiene términos similares a un préstamo comercial y debe pagarse en 25 años, dijo Continenza. 

Él agregó que Kodak producirá "materiales de partida" e "ingredientes farmacéuticos activos" utilizados para producir medicamentos genéricos.

"Tenemos una larga historia en materiales químicos y avanzados, más de 100 años", dijo Continenza. Agregó que la infraestructura existente de Kodak le permite a la compañía "ponerse en funcionamiento rápidamente".

El enfoque farmacéutico marca un cambio para la compañía que fue sinónimo de fotografía. En su apogeo, la empresa con sede en Rochester, Nueva York, era equivalente a lo que hoy sería Google o Apple, empleando a 145.000 trabajadores en el mundo, recordó The Wall Street Journal.

La compañía inventó la cámara digital en 1975, pero no consiguió utilizar su desarrollo para impulsar su reconversión. En verdad, inició una decadencia hasta que se declaró en concurso preventivo de acreedores en 2012.

Ahora el objetivo es que la producción farmacéutica represente el 30% al 40% de su negocio.

Para Estados Unidos, el beneficio de proporcionar el préstamo a Kodak es reducir la dependencia de otros países, particularmente de China, insistió el jefe de DFC, Adam Boehler. "Nunca queremos estar en una posición frágil, y menos en una pandemia", agregó el funcionario.

China es reconocida como el mayor proveedor mundial de materias primas, conocidas como ingredientes farmacéuticos activos, que forman la base de los medicamentos. 

Según un informe del gobierno estadounidense de 2019, esa dependencia de China es complicada. El dominio de China está creciendo: USA importó materias primas farmacéuticas por un valor de US$ 3.900 millones de China en 2017, un aumento de casi 25% respecto a 2016, según IHS Markit.

El contralmirante John Polowczyk, que dirige el grupo de trabajo de la cadena de suministro de la Casa Blanca, dijo que la USA comenzó a alejarse de la manufactura de medicamentos en la década de 1970, por motivo del ahorro de costos.

Kodak prometió crear 300 empleos en Rochester, y entre 30 y 50 empleos en Minnesota.

Peter Navarro, el asesor comercial de la Casa Blanca, dijo que le preocupaba la dependencia en el suministro de países extranjeros cuando se trata de materiales esenciales para la producción de drogas.

"No se trata de China, India o de cualquier otro país", dijo Navarro en un comunicado. "Se trata de que USA pierda sus cadenas de suministro farmacéutico en los paraísos de contaminación y los paraísos fiscales que le quitan a Estados Unidos su independencia farmacéutica".

Actualmente, su oficina está considerando alrededor de 30 empresas para entregarles fondos para combatir el virus y proteger la salud pública.